Descubrieron que el cannabis era un alimento básico en la antigua China

El descubrimiento accidental en el centro de China de la tumba de un soldado de la dinastía Tang (618-907) en la que se encontraron restos de cannabis confirmó que la planta era una de las bases de la dieta de la población en aquella época, según un nuevo estudio arqueológico.

El hallazgo, publicado este miércoles en el South China Morning Post, demuestra que durante este período álgido de la civilización china, el cannabis No solo se usaba con fines estimulantes, medicinales y textiles, sino también con fines nutricionales..


La tumba, perteneciente al capitán de caballería Guo Xing, fue localizada en 2019 durante las obras en el patio de una escuela primaria en Taiyuan (capital de la provincia central de Shanxi) y, tras ser esconde 1.320 años, apareció perfectamente conservado y con pinturas murales, objetos y artefactos intactos.

Se encontraron restos de cannabis en una de las macetas que contenían alimentos básicos de la época, incluidas algunas semillas que aún mostraban su color original y tenían casi el doble de su tamaño habitual.

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investigadores creen que es Cannabis sativa, una variedad originaria de Asia central con una menor concentración de la sustancia psicotrópica tetrahidrocannabinol (THC) que la que se encuentra en la marihuana moderna.


Cepas de cannabis quemadas en rituales mortuorios en China identificadas ya en el año 500 a. C. Foto de archivo Xinhua

“El cannabis se almacenó en un recipiente colocado en el ataúd junto con otros granos básicos como el mijo. Es obvio que los descendientes de Guo Xing enterraron cannabis porque era un alimento importante“, explicó Jin Guiyun, profesor de Historia en la Universidad de Shandong y autor del artículo científico en el que se expone el hallazgo.

Según Jin y el resto de académicos responsables de la investigación, el cannabis “fue enterrado como alimento para el banquete y la buena salud” del soldado en el más allá, y la planta podría haber tenido durante el poderoso imperio Tang más importante que el arroz, del que no había rastro en la tumba.

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Desde la década de 1980, los arqueólogos chinos han identificado rastros de cannabis en tumbas de todo el país -algunas con más de 6.600 años de antigüedad- pero creían que se usaba solo con fines rituales para provocar alucinaciones en celebraciones religiosas.

Aunque numerosos textos históricos sugirieron que esta planta podría haber sido una importante fuente de alimento, había muy poca evidencia arqueológica que respaldara esta teoría, señala el South China Morning Post.

La presencia de semillas en la tumba también confirma que el cannabis se usaba para fines distintos a la alimentación, según la publicación.

De hecho, los investigadores notaron que las cáscaras de las semillas, que contienen niveles más altos de THC, no se habían eliminado, lo que puede deberse a la protección de la semilla contra el moho y a la prolongación de su vida útil, pero también al consumo de la cáscara. “para fines médicos y religiosos”, indica el artículo.

Cannabis en China hoy

El cultivo de cannabis está penalizado en la China actual, donde La marihuana está prohibida desde la década de 1950 y el tráfico de drogas puede incluso conllevar la pena de muerte..

En los últimos años, el gobierno chino ha permitido el cultivo de variedades “seguras” de cannabis con bajos niveles de THC pero altos niveles de cannabidiol, un compuesto que no es adictivo pero tiene efectos sedantes.

Más extendido está el cultivo de cáñamo con fines textiles, con un notable incremento de las superficies de plantación en el último año, que a finales de 2019 alcanzaban las 24.400 hectáreas, según las últimas cifras oficiales disponibles.

Con información de EFE

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