Desde Ruby Ridge hasta Matt Shea, el este de Washington lucha por sacudir el extremismo de extrema derecha



Los residentes del este de Washington y el norte de Idaho han tratado durante mucho tiempo de librar a la región de su reputación como refugio de supremacistas blancos, que data del enfrentamiento de Ruby Ridge en 1992 y la ruptura de las Naciones Arias a principios de la década de 2000.

Una fundación convirtió el sitio de la sede de las Naciones Arias de Richard Butler al norte de Hayden, Idaho, en un “parque de la paz”. Alrededor de Spokane, Washington, los líderes religiosos organizan vigilias mensuales para oponerse a la supremacía blanca y al dominionismo cristiano, una ideología que busca imponer la Biblia. ley.

Pero ahora la reputación fea de la región profundamente conservadora ha vuelto a la vista, con el lanzamiento de un informe de investigación El jueves, Matt Shea, un legislador de extrema derecha de Washington con vínculos con grupos de supremacía blanca. La investigación de cuatro meses, encargada por la Cámara del Estado, descubrió que Shea se había involucrado en el “terrorismo doméstico” como organizador de la toma armada de 2016 del Refugio Nacional de Vida Silvestre Malheur en Oregon.

El informe también concluyó que Shea, un abogado elegido por primera vez en 2008, ayudó a planificar y dirigir otros dos actos de violencia política contra el gobierno federal, y dijo que había usado su prominencia en el llamado movimiento “patriota” para enviar miembros de la milicia.


El área próxima a la línea estatal de Idaho que representa Shea es parte de una región que los líderes del movimiento del poder blanco han tratado de establecer desde la década de 1970 como una patria que los separatistas podrían tomar, poblar y defender. Los supremacistas blancos, incluido Butler, promovieron un “imperativo territorial del noroeste”, alentando a los partidarios a emigrar a la zona interior de Washington, Oregón, Idaho y el oeste de Montana para establecer un etnoestado blanco.

Randy Weaver, un separatista blanco del Medio Oeste, se unió a la migración en la década de 1980 con su familia, cuya cabaña en el condado de Boundary, Idaho, se convirtió en el sitio del enfrentamiento de Ruby Ridge, en el que murieron un mariscal federal y la esposa e hijo de Weaver. Los separatistas vieron el Noroeste como un área predominantemente blanca, en gran parte libre de afroamericanos, judíos y políticos resistentes, dijo Kathleen Belew, profesora asistente de historia de los Estados Unidos y autora de la Universidad de Chicago, quien describió el movimiento del poder blanco.

El aumento del activismo continuó en la década de 1990 y persistió a través de la ocupación Malheur, alentada por los líderes del movimiento de Identidad Cristiana, que llama a los seguidores a limpiar el mundo de personas no fieles antes de que Cristo pueda regresar, dijo Belew. Shea ganó atención nacional el año pasado cuando distribuyó un documento en ese sentido llamado “Bases bíblicas para la guerra“, Condenando el aborto y el matrimonio entre personas del mismo sexo y pidiendo que todos los hombres que” no ceden “a la ley bíblica sean asesinados.

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Hasta que los resultados de la investigación se hicieron públicos esta semana, muchos de los compañeros republicanos de Shea habían seguido apoyándolo o miraron para otro lado. El jueves, el líder del caucus minoritario de la Cámara de Washington, J.T. Wilcox, dijo que había suspendido a Shea del caucus y lo despojó de sus puestos en el comité legislativo.

Las medidas abruptas sorprendieron a los líderes demócratas, que esperaban que los republicanos se involucraran, y plantearon la posibilidad de que la Cámara de Representantes pudiera convocar los dos tercios de los votos necesarios para destituir a Shea de su cargo, algo que ocurrió solo una vez, en 1933, después de que un legislador condenado de violación legal fue expulsado de la cámara.

“Debería renunciar”, escribió Wilcox en un tweet. “No puede utilizar al personal republicano de la Cámara, no puede reunirse con el comité, su oficina será trasladada”.

Wilcox dijo que el informe había sido remitido a la oficina del fiscal estadounidense en Seattle y al FBI. En una entrevista el viernes, Wilcox dijo que el informe lo convenció de que Shea había cruzado la línea de expresar sus puntos de vista, según lo protegido por la Primera Enmienda, a poner a las personas en riesgo de lesiones o muerte.

“Pasé de defender el discurso político a defender a los cientos de agentes inocentes de la aplicación de la ley que habían sido puestos en riesgo en estos enfrentamientos armados que el Representante Shea había sido parte de la planificación”, dijo Wilcox.

Shea, de 45 años, presenta un programa de entrevistas “Patriot Radio” en la American Christian Network. Raramente habla con los periodistas y no respondió a las repetidas solicitudes de una entrevista.

Como informó el Los Angeles Times en noviembre, Shea quiere que el este de Washington se separe y forme un estado número 51 llamado Liberty que personifique su estilo de valores cristianos. Describe a los Estados Unidos como una nación cristiana sitiada, amenazada por islamistas y marxistas y sus simpatizantes locales.

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Shea escribió en una publicación de Facebook el jueves que no renunciaría.

“Como estamos viendo con nuestro presidente, esta es una investigación falsa destinada a silenciar a quienes nos oponemos a los intentos de desarmar y destruir nuestro gran país”, escribió Shea. “No retrocederé, no cederé, no renunciaré”.

Expulsar a Shea requeriría que nueve republicanos votaran con todos los miembros de la Cámara demócrata. Wilcox dijo que los miembros de su partido aún no habían tenido tiempo suficiente para revisar el informe y considerar dicha votación, y que la decisión podría dejarse en manos de los votantes en noviembre.

“Hay 130,000 personas en su distrito que lo eligieron, y deberían ser ellos quienes decidan cómo deben ser representados”, dijo Wilcox.

Algunos de los oponentes más feroces de Shea en su distrito natal también tienen dudas sobre la posibilidad de destituirlo de su cargo.

“Los votantes que lo eligieron necesitan despertarse y poner a alguien con verdadero honor en esa posición”, dijo Beva Miles, presidenta de los republicanos del condado de Spokane, un grupo comparativamente moderado que es distinto del partido republicano del condado de Spokane.

Miles es uno de varios moderados que han trabajado para resistir a Shea y arrebatar el control de las oficinas políticas locales de los líderes de extrema derecha. El mes pasado, los votantes en Spokane Valley, un suburbio de Spokane y la ciudad más grande del distrito de Shea, derrotaron a dos miembros del Consejo de la Ciudad alineados con el legislador, terminando su mayoría en el consejo.

Pero Miles dijo que Shea y sus patrocinadores habían logrado durante varios años instalar simpatizantes en muchos niveles del gobierno local, lo que indica que el apoyo a las causas de extrema derecha sigue siendo fuerte en toda la región. Ella dijo que si Shea fuera expulsado, los leales podrían encontrar una manera de elegirlo, o un representante, para el asiento.

La región que eligió a Shea seis veces aún lucha por sacudir su oscuro pasado, dijo Eric Ward, director ejecutivo del Western States Center, una organización con sede en Portland, Oregón, que contrarresta a los grupos racistas y antigubernamentales. Ward calificó la postura del liderazgo republicano como una “sorpresa bienvenida” de un tipo que no había visto en ningún otro estado.

“Es un ejemplo creciente del liderazgo republicano en el estado de Washington que trata con elementos dentro de su partido que promueven la violencia”, dijo Ward. El año pasado, señaló, la presidenta del Partido Republicano del Condado de Spokane renunció después de que apareció un video que mostraba su defensa de un nacionalista blanco.

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Tina Podlodowski, presidenta del Partido Demócrata del Estado de Washington, dijo que los republicanos habían mirado para otro lado durante años mientras confiaban en Shea para obtener apoyo político y cientos de miles de dólares en contribuciones de campaña.

“El Partido Republicano convenientemente no hizo nada al respecto en un esfuerzo por tratar de obtener una mayoría en la Cámara del estado de Washington”, dijo Podlodowski. “Matt Shea ha sido parte de organizaciones que han enviado amenazas de muerte a muchas personas en esta área, y hay muchas cosas sobre él que ni siquiera están en este informe”.

En un tuit el jueves, el gobernador demócrata de Washington Jay Inslee escribió: “No hay lugar en Washington para el odio o la violencia, especialmente de aquellos que han sido elegidos por el pueblo”. Este informe es inquietante y estas acciones deberían ser inaceptables para los habitantes de Washington de todos los partidos políticos “.

El informe dice que Shea había planeado, comprometido y promovido tres enfrentamientos violentos contra Estados Unidos, incluido un enfrentamiento de 2014 en Bunkerville, Nevada, donde ayudó a convocar a unos 1.500 milicianos armados. En 2015, convocó a seguidores del movimiento patriota para que se unieran a él en Priest River, Idaho, para participar en un enfrentamiento contra agentes federales, según el informe.

Shea fundó y dirigió una organización llamada Coalición de Estados Occidentales, que ayudó a Ammon Bundy a planificar y liderar la adquisición de Malheur, según el informe. Los líderes de la coalición, conocidos como Vacas, incluyen a Michele Fiore, un miembro de la asamblea estatal de Nevada que también apoyó los enfrentamientos.

Shea también dirigió a un grupo de representantes estatales de Washington, Idaho y Oregón a Burns, Oregón, donde se reunieron el 9 de enero de 2016, con funcionarios policiales del condado, según el informe. En la reunión, los legisladores reunieron información sobre estrategias de aplicación de la ley que Shea luego reveló a Bundy, según el informe.

El informe concluyó que Shea probablemente continúe representando una “amenaza actual y creciente de riesgo para los demás” a través de la violencia política, y dijo: “Es más probable que no sea que el representante Shea planifique, dirija y participe en conflictos futuros adicionales que podría conllevar riesgos significativos de derramamiento de sangre y pérdida de vidas “.



Pilar Benegas

Pilar Benegas es una reconocida periodista con amplia experiencia en importantes medios de USA, como LaOpinion, Miami News, The Washington Post, entre otros. Es editora en jefe de Es de Latino desde 2019.