Desesperados por los trabajadores, los restaurantes recurren a los robots

Bear Robotics, que fabrica el robot Servi, ha visto dispararse la demanda, dijo Juan Higueros, cofundador y director de operaciones. Aparte de los restaurantes de Sergio, ha respondido consultas de casinos, cadenas de restaurantes, estadios e incluso residencias para personas mayores, desesperado por ayudar al personal con exceso de trabajo.

“El agotamiento se está convirtiendo en un gran problema para el personal de los restaurantes”, dijo.

Peanut Robotics, una empresa emergente, fabrica un robot que limpia y desinfecta los baños, y SoftBank Robotics fabrica Whiz, que aspira los pisos.

Aunque Peanut todavía se encuentra en la fase de prototipo, esto no ha impedido que las cadenas de hoteles, oficinas y restaurantes soliciten el robot. “No estamos comercializando activamente, pero la gente sigue encontrándonos”, dijo Joe Augenbraun, director ejecutivo de la compañía. “Tengo una demanda de cientos de ellos en este momento”.

Knightscope fabrica robots que utilizan inteligencia artificial, video y audio bidireccional para patrullar áreas exteriores o interiores. Utiliza imágenes térmicas, reconocimiento de matrículas y otro software. También hay un botón de alerta en el robot que permite a la persona que llama hablar directamente con alguien. La demanda ha sido particularmente alta últimamente en los casinos y edificios de oficinas, dijo Stacy Stephens, cofundadora y directora de clientes de Knightscope.

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Makr Shakr, con sede en Italia, fabrica bartenders robóticos, cuyos brazos pueden medir, mezclar, agitar, verter e incluso adornar cócteles. En los últimos tres meses, las consultas han aumentado un 50 por ciento desde los niveles prepandémicos, dijo Carlo Ratti, socio fundador y profesor del MIT.

El Tipsy Robot, un bar que abrió en Las Vegas en 2017, usa los brazos robóticos de Makr Shakr. Su gerente general, Victor Reza Valanejad, dijo que el robot fue un regalo del cielo cuando Covid golpeó. “Recibí alrededor de 120 solicitudes por día en 2019 para bartenders”, dijo. Pero en abril de 2021, el mismo anuncio tardó tres semanas en obtener solo 14 solicitudes. “Y de esos 14, nadie se presentó a las entrevistas”, dijo.