Desinfectante de manos sin alcohol tan eficaz contra el virus COVID-19 como las versiones a base de alcohol

Una ilustración de desinfectante de manos en uso. Crédito: Foto de BYU

Un nuevo estudio de investigadores de la Universidad Brigham Young encuentra que el desinfectante de manos sin alcohol es igual de efectivo para desinfectar superficies del COVID-19 virus como productos a base de alcohol.

Los científicos de BYU que realizaron el estudio sospecharon que la preferencia de los CDC por el desinfectante con alcohol se debió a una investigación aún limitada sobre lo que realmente funciona para desinfectar SARS-CoV-2. Para explorar otras opciones, trataron muestras del nuevo coronavirus con cloruro de benzalconio, que se usa comúnmente en desinfectantes para manos sin alcohol, y varios otros compuestos de amonio cuaternario que se encuentran regularmente en desinfectantes. En la mayoría de los casos de prueba, los compuestos eliminaron al menos el 99,9% del virus en 15 segundos.

“Nuestros resultados indican que el desinfectante de manos sin alcohol funciona igual de bien, por lo que podríamos, quizás incluso deberíamos, usarlo para controlar el COVID”, dijo el autor principal del estudio, Benjamin Ogilvie.

Los desinfectantes de manos sin alcohol, que también son efectivos contra los virus del resfriado común y la gripe, tienen una serie de ventajas sobre sus contrapartes a base de alcohol, explicó Ogilvie.

“El cloruro de benzalconio se puede usar en concentraciones mucho más bajas y no causa la familiar sensación de ‘quemadura’ que podría conocer al usar un desinfectante de manos con alcohol. Puede facilitarles la vida a las personas que tienen que desinfectar mucho las manos, como los trabajadores de la salud, y tal vez incluso aumentar el cumplimiento de las pautas de desinfección ”, dijo.

Frente a la escasez, «tener más opciones para desinfectar hospitales y lugares públicos es fundamental», agregó el estudiante de doctorado Antonio Solis Leal, quien realizó los experimentos del estudio.

Cambiar a un desinfectante de manos sin alcohol también es logísticamente simple.

«La gente ya lo estaba usando antes de 2020», dijo el profesor y coautor de BYU Brad Berges. “Parece que durante esta pandemia, los desinfectantes de manos sin alcohol se han dejado en el camino porque el gobierno decía, ‘no sabemos si funcionan’, debido a la novedad del virus y la singularidad condiciones de laboratorio necesarias para ejecutar pruebas en él «.

Dado que el cloruro de benzalconio generalmente funciona bien contra virus rodeados de lípidos, como COVID, los investigadores creían que sería una buena opción para desinfectar el coronavirus.

Para probar su hipótesis, pusieron muestras de COVID en tubos de ensayo y luego mezclaron diferentes compuestos, incluida una solución de cloruro de benzalconio al 0,2% y tres desinfectantes disponibles comercialmente que contienen compuestos de amonio cuaternario, así como cargas de suelo y agua dura.

Trabajando rápido para simular las condiciones del mundo real, porque el desinfectante de manos tiene que desinfectarse rápidamente para ser efectivo, neutralizaron los compuestos desinfectantes, extrajeron el virus de los tubos y colocaron las partículas del virus en las células vivas. El virus no pudo invadir ni matar las células, lo que indica que los compuestos lo habían desactivado.

«Un par de personas más han considerado el uso de estos compuestos contra COVID», dijo Berges, «pero somos los primeros en analizarlo en un marco de tiempo práctico, utilizando cuatro opciones diferentes, con la circunstancia realista de tener suciedad en las manos antes de usarlo «.

El equipo cree que sus hallazgos «pueden en realidad proporcionar un cambio en las instrucciones del gobierno sobre el desinfectante de manos», dijo Berges.

Ogilvie espera que la reintroducción de desinfectantes sin alcohol en el mercado pueda aliviar la escasez y reducir las posibilidades de que las personas encuentren algunos desinfectantes con alcohol potencialmente «incompletos» que han surgido en respuesta a la demanda.

“El desinfectante de manos puede jugar un papel especialmente importante en el control de COVID”, concluyó. «Esta es información que podría afectar a millones de personas».

Referencia: “El desinfectante de manos sin alcohol y otros desinfectantes de amonio cuaternario inactivan rápida y eficazmente el SARS-CoV-2” por Benjamin H. Ogilvie, Antonio Solis-Leal, J. Brandon Lopez, Brian D. Poole, Richard A. Robison y Bradford K. Berges, 28 de noviembre de 2020, Revista de infección hospitalaria.
DOI: 10.1016 / j.jhin.2020.11.023