Después de celebrar con orgullo a las mujeres, Alibaba se enfrenta al acoso

En una cena de empleados, se les pidió a las mujeres que clasificaran el atractivo de los hombres en la mesa. Durante un ejercicio de formación de equipos, se presionó a una mujer para que se sentara a horcajadas sobre su compañero de trabajo frente a sus colegas. Los altos ejecutivos intercambiaron comentarios lascivos sobre la virilidad masculina en eventos de la empresa y en línea.

El gigante del comercio electrónico Alibaba, una de las empresas de Internet más globalizadas de China, a menudo ha celebrado la cantidad de mujeres en sus altos cargos. En 2018, el cofundador multimillonario de la compañía, Jack Ma, dijo en una conferencia en Ginebra que un secreto del éxito de Alibaba era que el 49 por ciento de los empleados eran mujeres.


Pero ese mensaje de empoderamiento femenino ahora está siendo cuestionado después de que una empleada de Alibaba acusó a su jefe de violarla después de una cena de negocios con alcohol. La mujer, que ha sido identificada por la policía y sus abogados solo por su apellido, Zhou, dijo que sus quejas fueron ignoradas por los jefes y los recursos humanos. Finalmente, recurrió a gritar sobre el incidente en la cafetería de una empresa el mes pasado.

“Un ejecutivo de Ali violó a una subordinada, y nadie en la empresa ha perseguido esto”, gritó la Sra. Zhou, según un video que se publicó en Internet.

El caso de la Sra. Zhou ha causado un gran revuelo dentro de la empresa y en todo el establecimiento tecnológico de China. Alibaba despidió al hombre acusado de violación, dijo que establecería una política contra el acoso sexual y se declaró “firmemente en contra de la fea cultura de beber a la fuerza”. Sin embargo, los ex empleados de Alibaba dicen que los problemas son mucho más profundos de lo que la empresa ha reconocido.


Las entrevistas con nueve ex empleados sugieren que el sexismo casual es común en Alibaba. Describen un entorno de trabajo en el que las mujeres se sienten avergonzadas y menospreciadas durante la formación de equipos y otras actividades que la empresa ha incorporado a su cultura, un alejamiento sorprendente de la imagen de inclusión que Alibaba ha intentado proyectar.

La investigación policial sobre el caso de la Sra. Zhou está en curso. Alibaba parece estar tratando de mantener a raya las discusiones sobre el tema. La compañía despidió recientemente a 10 empleados por filtrar información sobre el incidente, según dos personas familiarizadas con el asunto. La mayoría de los ex empleados que hablaron con The New York Times pidieron permanecer en el anonimato porque temían represalias.

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En una declaración a The Times, Alibaba dijo que fomentar un lugar de trabajo seguro y de apoyo era su máxima prioridad.

“Cuando nos hemos quedado cortos, creemos en asumir la responsabilidad y hacernos responsables”, dijo el comunicado.

Alibaba hizo cambios inmediatos en la forma en que maneja la cultura del lugar de trabajo y los asuntos de mala conducta después de que el caso de la Sra. Zhou salió a la luz, según el comunicado. Al examinar sus políticas y procesos de presentación de informes, la empresa encontró “ciertas áreas que no cumplían con nuestros estándares”, se lee en el comunicado.

La declaración no abordó ninguna de las acusaciones específicas hechas por los ex empleados que hablaron con The Times.

Muchos departamentos de Alibaba utilizan juegos y otras actividades para romper el hielo para que los compañeros de trabajo se sientan cómodos entre sí. Kiki Qian se unió a la empresa en 2017. Su equipo la recibió con un juego de charadas. Cuando perdió, dijo, fue castigada con la obligación de “volar el avión”, como lo llamaban sus compañeros de trabajo. El truco implicó montar a horcajadas sobre un colega masculino mientras se sentaba en una silla de oficina. Luego, el colega se recostó en la silla, lo que hizo que la Sra. Qian cayera encima de él, con la cara primero.

“Me di cuenta mientras llevaba a cabo el castigo que podría ser un poco pervertido”, dijo la Sra. Qian, de 28 años, en una entrevista telefónica.

En otra ocasión, la Sra. Qian dijo que vio a una mujer romper a llorar después de ser presionada para saltar a los brazos de un colega durante un juego de equipo.

Otros ex empleados de Alibaba dijeron que los rituales para romper el hielo incluían preguntas incómodas sobre sus historias sexuales. Una ex empleada dijo que a ella y a otras mujeres en una cena en equipo se les pidió que clasificaran a sus colegas masculinos por atractivo. Otra dijo que se sintió humillada durante un juego en el que los empleados debían tocarse en los hombros, la espalda y los muslos.

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Después de que la Sra. Qian le dijo a su jefe que ya no participaría en tales actividades, quedó claro para ella que nunca avanzaría en Alibaba, dijo. En 2018, renunció.

Ninguna de las mujeres que hablaron con The Times pensó en quejarse a recursos humanos sobre sus experiencias rompehielos. Dijeron que eran escépticos de que sus quejas fueran tomadas en serio.

“No había forma de que te pudieras quejar de esto; esta era una tradición en Ali ”, dijo la Sra. Qian. “Si te quejas, la gente pensará que eres tú quien tiene el problema”.

Desde sus primeros años como una pequeña empresa emergente, Alibaba ha tratado de cultivar un ambiente de trabajo de familiaridad genial. Los empleados se refieren unos a otros utilizando apodos de la empresa. Los gerentes muestran preocupación por la vida personal y familiar de los trabajadores.

Pero a medida que la empresa se ha convertido en un gigante con más de un cuarto de millón de empleados, las costumbres que antes parecían divertidas ahora parecen menos inocentes. En su lucha por la cercanía y la camaradería, Alibaba ha permitido que surjan conversaciones groseras y sexualizadas en entornos profesionales y, a veces, muy visibles.

Ma, el cofundador, ha marcado la pauta. Cada año, el 10 de mayo, decenas de empleados de Alibaba y sus cónyuges o socios participan en una ceremonia de boda grupal simulada en la celebración del “Día de Ali” de la compañía. En el evento de 2018, Ma bromeó en el escenario sobre cómo las agotadoras horas de trabajo de Alibaba afectaron la vida sexual de los empleados.

“Escuché que era siete veces al día para algunas personas antes de unirse a Alibaba, pero ni siquiera una vez cada siete días después”, dijo. “Este es un gran problema.”

El Sr. Ma fue más allá con el riff en la ceremonia del próximo año.

“En el trabajo, enfatizamos el espíritu 996”, dijo, refiriéndose a la práctica, común en las empresas chinas de Internet, de trabajar de 9 am a 9 pm, seis días a la semana.

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“En la vida, necesitamos 669”, dijo el Sr. Ma. “Seis días, seis veces”. La palabra mandarín para “nueve” suena igual que la palabra para “duradero”. La multitud ululó y aplaudió.

Alibaba compartió los comentarios, con un emoji guiñando un ojo, en su cuenta oficial en Weibo, la plataforma de redes sociales china. Wang Shuai, el jefe de relaciones públicas de la compañía, escribió en Weibo que los comentarios del Sr. Ma le habían recordado lo bueno que era ser joven. Su publicación incluyó referencias vulgares a su anatomía.

Alibaba también les da a los empleados un manual de “jerga de Alibaba” que eleva la moral. Varias entradas están mezcladas con insinuaciones sexuales. Uno insta a los empleados a ser “feroces y capaces de durar mucho tiempo”.

Feng Yuan, una prominente feminista en China, dijo que el tipo de comportamiento descrito en Alibaba puede crear las condiciones bajo las cuales la intimidación y el acoso se toleran y promueven silenciosamente.

“En las empresas donde dominan los hombres, las estructuras jerárquicas de poder y la masculinidad tóxica se fortalecen con el tiempo”, dijo la Sra. Feng. “Se convierten en focos de violencia y acoso sexual”.

El mes pasado, la Sra. Zhou compartió su acusación de violación en el sitio web interno de Alibaba. Según su relato de los hechos, su jefe le dijo a un cliente que también estaba en la cena de negocios a base de alcohol: “Mira lo buena que soy contigo; Te traje una belleza ”, refiriéndose a la Sra. Zhou.

Las comidas alcohólicas se han generalizado durante mucho tiempo en las empresas de China, donde puede verse como ofensivo negarse a beber con un superior. Tres días después de que la Sra. Zhou informara del incidente a Alibaba, su jefe aún no había sido despedido, escribió en su cuenta. Le dijeron que esto era por consideración a su reputación.

“Esta ridícula lógica”, escribió. “¿A quién están protegiendo?”

Elsie Chen informes contribuidos, y Albee Zhang y Claire Fu contribuyó con la investigación.

Leo Pimentel se especializa en noticias de Asia y el sudeste asiatico.