Después de la erupción del volcán, Tonga necesita traer ayuda pero mantenerse alejado de Covid-19

WELLINGTON, Nueva Zelanda—Después de una erupción volcánica y un tsunami que devastaron partes de Tonga, los gobiernos y las agencias humanitarias están luchando por cómo llevar ayuda de manera segura a uno de los últimos lugares libres de covid-19 en la Tierra.

Tonga, una nación del Pacífico que comprende alrededor de 170 islas, recibió una lluvia de cenizas tóxicas de la erupción del volcán Hunga Tonga-Hunga Ha’apai el sábado, que amenaza con envenenar las fuentes de agua. Olas de tsunami de al menos un metro de altura se estrellaron contra edificios y se llevaron automóviles. El cable submarino que conecta el archipiélago con el resto del mundo a través de Fiji parece estar muy dañado.


Pero los esfuerzos para movilizar el transporte de agua limpia y otros suministros esenciales han sido lentos, obstaculizados por comunicaciones restringidas y cenizas en las pistas de los aeropuertos.

Katie Greenwood, jefa de la delegación del Pacífico de la Federación Internacional de Sociedades de la Cruz Roja y de la Media Luna Roja, dijo que las autoridades de Tonga también querrán evitar que el esfuerzo de ayuda propague el coronavirus entre los aproximadamente 100.000 residentes de las islas.

“Serán muy cautelosos acerca de que la gente ingrese al país dado que la mayoría de los lugares de donde viene la gente tendría una cantidad razonable de casos de covid”, dijo.


Los vecinos más grandes de Tonga son Australia y Nueva Zelanda, que están luchando contra los brotes de Covid-19. Después de terminar 2021 con un total de alrededor de 400.000 casos confirmados para toda la pandemia, Australia había registrado más de 1,7 millones de infecciones hasta el 16 de enero.

Tonga ha mantenido fuera a Covid-19 a través de un estricto bloqueo inicial en marzo de 2020 y una frontera cerrada desde entonces. El número limitado de llegadas debe permanecer en cuarentena durante tres semanas. Evitó cualquier caso de Covid-19 hasta octubre del año pasado cuando un pasajero que llegó de Nueva Zelanda en un vuelo de repatriación dio positivo mientras estaba en cuarentena. No ha habido casos desde entonces.

Pero la ausencia de covid-19 significa que los tonganos no han desarrollado ninguna inmunidad al virus y el sistema de salud de la nación es limitado, lo que lo hace vulnerable a un brote. Tonga ha vacunado completamente a alrededor del 60% de su población elegible contra el covid-19, menos que algunos vecinos del Pacífico, incluido Fiji, según Our World in Data.

Tres días después de la erupción volcánica y el tsunami, que se sintió en lugares tan lejanos como Japón y la costa oeste de EE. UU., aún no está claro el alcance total de los daños. La información que sale del país proviene de conexiones telefónicas y de internet satelital a las embajadas y la diáspora de Tonga en Nueva Zelanda, Australia y otros lugares.

Las imágenes de satélite muestran un volcán submarino en erupción cerca de la nación de Tonga, en el Pacífico Sur, el sábado. El servicio meteorológico del país dijo que había una alerta de tsunami. Foto: RAMMB/NOAA/NESDIS/Shutterstock

La isla principal, Tongatapu, ha sufrido importantes daños en la costa, especialmente en su flanco occidental. El jefe diplomático de Nueva Zelanda en Tonga, Peter Lund, dijo en una entrevista por teléfono satelital transmitida por la televisión de Nueva Zelanda que se había evitado una gran pérdida de vidas en la isla principal, con un número de muertos no confirmado de tres.

El Centro de Satélites de las Naciones Unidas dijo que el análisis de las imágenes de la isla Nomuka, parte de un grupo de islas de Tonga cerca del volcán submarino, indicó que 41 de las 104 estructuras visibles en un área libre de nubes estaban dañadas y todas cubiertas por cenizas.

La ministra de Relaciones Exteriores de Nueva Zelanda, Nanaia Mahuta, dijo el martes que el apoyo del país a Tonga se está entregando de manera “sin contacto”.

Dos barcos de la marina de Nueva Zelanda están programados para navegar hacia Tonga el martes, un viaje de tres días, en caso de que el gobierno de Tonga solicite más ayuda.

Uno tiene equipos de exploración y buceo submarinos que pueden verificar cualquier cambio en el lecho marino en los canales de navegación y evaluar el estado de los muelles. El segundo barco transportará agua y suministros de socorro en casos de desastre. También puede producir unos 70.000 litros de agua al día a través de la desalinización. Un avión de transporte de la fuerza aérea de Nueva Zelanda está en espera para llevar ayuda una vez que la pista del aeropuerto en la capital de Tonga, Nuku’alofa, se haya limpiado de cenizas.

Un avión de la fuerza aérea de Nueva Zelanda se prepara para partir hacia Tonga desde Auckland.


Foto:

Ministerio de Defensa de Nueva Zelanda/Zuma Press

“Otros despliegues son posibles en los próximos días, sujetos a las solicitudes y permisos del gobierno de Tonga, y las reglas fronterizas de Covid-19”, dijo la Sra. Mahuta.

Australia también ha preparado un buque de guerra de la armada, HMAS Adelaide, para llevar suministros humanitarios y de socorro en casos de desastre a Tonga, dijo la ministra de Relaciones Exteriores, Marise Payne.

Nueva Zelanda tiene cierta experiencia en brindar asistencia a las islas del Pacífico durante la pandemia sin convertirse en un vector de Covid-19. Trasladó las vacunas contra el covid-19 a áreas remotas como Tokelau, Niue y las Islas Cook. La publicación oficial de la marina dijo que la entrega real de las vacunas “fue como uno de esos intercambios fronterizos cautelosos que se ven en las películas”.

Las fotos de la entrega de vacunas en el atolón de Atafu en Tokelau mostraban a isleños enmascarados y a un especialista en vacunas de las fuerzas de defensa parados a metros de distancia en un muelle, con una caja azul de vacunas entre ellos, mientras un bote inflable esperaba para llevar al especialista, con la cabeza metida en un casco con una visera grande, de vuelta a la embarcación de la marina.

Sainiana Rokovucago, jefa de programas de la Cruz Roja en el Pacífico, dijo que el riesgo de propagar el covid-19 significa que dependerá de su personal de Tonga de 10 más 70 voluntarios locales. Ya están respondiendo al desastre, utilizando suministros de la Cruz Roja como frazadas y comidas que ya estaban en el país.

En Nueva Zelanda, la legisladora Anahila Kanongata’a Suisuiki y otros líderes de la comunidad de Tonga formaron un comité para coordinar la respuesta de la diáspora al desastre. El grupo espera enviar contenedores de donaciones una vez que tenga una idea más clara de lo que se necesita en Tonga y sujeto a las restricciones de Covid-19.

“Lo último que quieren los tonganos es que el Covid llegue a sus costas después de la actividad volcánica”, dijo.

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Fuente: WSJ