Después de la reunión de Putin, un rasgo de Biden se muestra nuevamente: optimismo obstinado

GINEBRA – Otro presidente estadounidense podría haberse sentido frustrado o incluso enojado.

Momentos después de pasar más de tres horas el miércoles frente a una mesa con el presidente Biden en su primera cumbre, el presidente Vladimir V. Putin de Rusia entregó su lista habitual de quejas a los periodistas.

Negó la culpabilidad rusa por los ciberataques dirigidos a los intereses de Estados Unidos, acusando a Estados Unidos de llevar a cabo más. Dijo que el historial de derechos humanos de Estados Unidos era peor que el de su país. Y acusó al gobierno de Biden de una acumulación militar cerca de Ucrania.

Era un Putin clásico y parecía reforzar la idea de que el intercambio diplomático de alto perfil en las orillas del lago de Ginebra había hecho poco para cambiar una relación que se ha deteriorado durante años.

Pero si Biden estaba molesto por el desempeño de su contraparte, no hubo señales de ello durante su propia conferencia de prensa posterior, o en una conversación posterior con reporteros bajo el ala del Air Force One antes de dejar Suiza para concluir sus ocho días. gira diplomática de tres países de Europa.

La respuesta de Biden a su adversario ruso subrayó una característica persistente de su presidencia: un optimismo obstinado que los críticos dicen que raya en una ingenuidad preocupante y que los aliados insisten en que es un ingrediente esencial para avanzar.

«El país ha puesto una cara diferente sobre dónde hemos estado y hacia dónde vamos, y me siento bien por eso», dijo Biden antes de abordar su avión, reprendiendo a los medios de comunicación por ser demasiado escépticos. «Quiero decir, miren, muchachos, los voy a volver locos a todos porque sé que quieren que siempre dé un empujón negativo a las cosas».

Lo importante, dijo, es «poner un frente optimista y una cara optimista» sin dejar de ser realista sobre las perspectivas de un cambio real a largo plazo.

“Si estuvieras en mi posición, dirías: ‘Bueno, no creo que vaya a pasar nada. Esto va a ser muy duro. ¿Creo que va a ser realmente malo? ‘”, Preguntó Biden a los periodistas. «Garantizarías que no pasa nada».

La vida de Biden ha estado llena de tristeza y decepción, incluida la muerte de su esposa e hija cuando era un joven senador y la pérdida de su hijo Beau por cáncer, justo cuando el mayor Biden estaba contemplando postularse para la presidencia. Pero a pesar de las tragedias, gran parte de su vida pública ha estado marcada por la determinación de ver lo positivo donde otros no lo ven.

Al escuchar al Sr. Biden en su conferencia de prensa, uno podría fácilmente concluir que la reunión con el Sr. Putin había sido un éxito rotundo. El presidente señaló un acuerdo con Rusia para comenzar a trabajar en un nuevo acuerdo de control de armas. El truco, dijo, es averiguar cuáles son los intereses de su adversario. En el caso de Putin, quiere «legitimidad, estar en el escenario mundial», dijo Biden. «Quieren desesperadamente ser relevantes».

Ese tipo de positividad desenfrenada ya lo ha abierto a la acusación de que es ingenuo, que no está dispuesto a ver la realidad mirándolo al otro lado de la mesa. También planteará dudas sobre si está dispuesto a enfrentar los desafíos que se avecinan: la agresión de Rusia en la frontera oriental de la OTAN, los ciberataques dañinos desde el interior de Rusia y el empeoramiento del historial de derechos humanos del país.

Pero es poco probable que cambie el enfoque de Biden. Ha tratado de marcar un tono optimista desde que entró en la Oficina Oval. Ha impulsado el bipartidismo en la aprobación de su agenda nacional, incluso cuando muchos, si no la mayoría, de sus aliados en Washington están ansiosos por abandonar el noviazgo de los republicanos en medio del creciente pesimismo de que alguna vez se consumará.

En sus esfuerzos por enfrentar la pandemia de coronavirus, ha expresado regularmente la creencia de que los estadounidenses saldrán más fuertes y seguros, mientras que algunos expertos en salud han sido más cautelosos en sus predicciones. Biden puede ser el mejor animador, como lo fue en su primer discurso ante el Congreso.

«Nunca, nunca ha sido una buena apuesta apostar contra Estados Unidos, y todavía no lo es», dijo esa noche.

En política exterior, Biden es un diplomático de la vieja escuela que deposita su fe en conversaciones cara a cara como la que tuvo con Putin el miércoles y los muchos intercambios que tuvo con otros líderes del Grupo de los 7. Cumbres de la OTAN y la Unión Europea durante la semana pasada.

En el G7, así como en la reunión de la OTAN, el presidente expresó su convicción de que los aliados volvieron a tener fe en el compromiso del gobierno de Estados Unidos. Cuando se le preguntó sobre las preocupaciones de que los líderes europeos estaban preocupados por un eventual regreso del ex presidente Donald J. Trump, o alguien como él, Biden hizo a un lado la preocupación.

Cuando se trata de Rusia, Biden y sus principales asesores de política exterior han insistido en que no quieren un «reinicio», un término que ha llegado a representar la ingenuidad percibida del predecesor demócrata de Biden, Barack Obama, en su tratos con Rusia y Putin.

Pero la reflexión de Biden sobre su propia cumbre con Putin tuvo la sensación de una especie de reinicio, al menos en lo que dice Biden. Hizo todo lo posible para insistir en que no se habían hecho amenazas, que no se habían alzado voces, solo un intercambio «positivo» entre dos líderes que aún no confían entre sí.

“No teníamos que confiar en nadie para conseguir Start II”, dijo, refiriéndose al tratado de control de armas.

La única vez que Biden levantó la voz durante su conferencia de prensa en Ginebra fue cuando Kaitlan Collins, un reportero de CNN, le preguntó por qué confiaba en que Putin cambiaría su comportamiento. Biden, que salía de la conferencia de prensa, giró sobre sus talones y arremetió.

“No estoy seguro de que cambie su comportamiento. ¿Dónde diablos? ¿Qué haces todo el tiempo? él dijo. “Dije: ‘Lo que cambiará su comportamiento es si el resto del mundo reacciona ante ellos y eso disminuye su posición en el mundo’. No confío en nada; Solo estoy declarando un hecho «.

Collins prosiguió desafiando al presidente a justificar su optimista perspectiva, citando los comentarios de Putin.

«Si no lo sabes», espetó, «entonces estás en el negocio equivocado».

Fue una respuesta dura destinada a rechazar el cinismo que no le gusta al presidente. Pero también fue una especie de reconocimiento por parte de Biden de que su enfoque optimista a veces es blanco de críticas.

Después de un breve viaje en la caravana hacia el aeropuerto, Biden agradeció a sus seguidores y luego caminó rápidamente hacia el pequeño grupo de reporteros que lo acompañarían de regreso a Washington.

Biden, refiriéndose a su comentario al reportero de CNN, dijo que debía una disculpa: «No debería haber sido un tipo tan sabio con la última respuesta que di».