Después de que se encuentra el poliovirus en Londres, el Reino Unido declara la emergencia

Las autoridades sanitarias de Gran Bretaña han declarado un incidente nacional después de encontrar evidencia que sugiere la propagación local del poliovirus en Londres.

Hasta el momento no se han identificado casos de poliomielitis y el riesgo para el público es bajo. Pero las autoridades de salud instaron a cualquier persona que no esté completamente inmunizada contra el poliovirus, en particular a los niños pequeños, a buscar vacunas de inmediato.

“La mayoría de la población del Reino Unido estará protegida de la vacunación en la infancia, pero en algunas comunidades con baja cobertura de vacunación, las personas pueden permanecer en riesgo”, dijo la Dra. Vanessa Saliba, epidemióloga consultora de la Agencia de Seguridad de la Salud del Reino Unido.

El último caso de polio en Gran Bretaña fue en 1984, y el país fue declarado libre de polio en 2003. Antes de la introducción de la vacuna contra la polio, las epidemias eran comunes en Gran Bretaña, con hasta 8000 casos de parálisis reportados cada año.

La vigilancia de rutina de las aguas residuales en el país detecta el poliovirus una o dos veces al año, pero entre febrero y mayo, los funcionarios identificaron el virus en varias muestras recolectadas en Londres, según el Dr. Shahin Huseynov, oficial técnico de la Organización Mundial de la Salud. Programa de enfermedades e inmunización en Europa.


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El análisis genético sugiere que las muestras tienen un origen común, muy probablemente un individuo que viajó al país alrededor del Año Nuevo, dijo el Dr. Huseynov. Las últimas cuatro muestras recolectadas parecen haber evolucionado a partir de esta introducción inicial, probablemente en niños no vacunados.

“La importancia de este hallazgo es que incluso en los países bien desarrollados, los países donde la cobertura de vacunación habitual es bastante alta, sigue siendo importante garantizar que todos los niños tengan acceso a las vacunas”, dijo.

Los funcionarios británicos ahora están recolectando muestras adicionales y tratando de identificar la fuente del virus. Pero la planta de tratamiento de aguas residuales que identificó las muestras cubre a unos 4 millones de personas, casi la mitad de la ciudad, lo que dificulta identificar la fuente.

La polio se transmite con mayor frecuencia por una persona infectada que no se lava las manos correctamente y luego toca la comida o el agua ingerida por otra persona. El virus prospera en el intestino y emerge en las heces de las personas infectadas. En hasta el 1 por ciento de los pacientes, el virus puede infectar la columna vertebral y causar parálisis.

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“La mayor parte de la enfermedad es asintomática, solo uno de cada 500 niños está paralizado”, dijo. Dr. David Heymann, experto en enfermedades infecciosas de la Escuela de Higiene y Medicina Tropical de Londres, quien anteriormente dirigió el programa de erradicación de la poliomielitis de la OMS.

En Gran Bretaña, la inmunización contra la poliomielitis se lleva a cabo con un poliovirus inactivado inyectado, que no puede eliminarse a través de las heces. Pero algunos países del mundo confían en una vacuna oral contra la poliomielitis que contiene una versión viva y debilitada del virus. Las personas vacunadas pueden eliminar brevemente este virus en sus heces, que luego pueden aparecer en las aguas residuales.

Eso es lo que los funcionarios de salud creen que sucedió en este caso. El virus de las muestras recolectadas provino de un tipo de vacuna oral contra la poliomielitis que se usa para contener los brotes, según el Dr. Huseynov.

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En los últimos meses, ese tipo de vacuna se ha utilizado solo en Afganistán, Pakistán y algunos países de Medio Oriente y África, dijo.

El poliovirus salvaje ha sido eliminado de todos los países del mundo, excepto Afganistán y Pakistán. Pero la poliomielitis derivada de la vacuna continúa provocando pequeños brotes, particularmente en comunidades con baja cobertura de vacunación.

“La polio persiste en algunas de las partes más pobres del mundo. Hasta que se erradique en todo el mundo, el riesgo de importación y propagación en el Reino Unido y en otros lugares continuará”, dijo Nicholas Grassly, epidemiólogo de vacunas del Imperial College London.

El análisis hasta ahora sugiere transmisión comunitaria, muy probablemente entre niños pequeños. Una posibilidad menos probable es que una sola persona inmunodeprimida haya eliminado el virus durante meses.

“El gran problema aquí es si ha estado circulando continuamente en el Reino Unido o si se trata de una persona inmunodeficiente”, dijo el Dr. Walter Orenstein, director asociado del Centro de Vacunas de Emory y exdirector del Programa de Inmunización de los Estados Unidos.

Si es lo último, dijo Orenstein, “necesitan encontrar a esa persona inmunodeficiente”.