Después de que Serena Williams se lesiona, Wimbledon defiende las condiciones de la cancha

WIMBLEDON, Inglaterra – Los partidos continuaron en la cancha central de Wimbledon mientras la lluvia caía afuera en los primeros dos días del torneo que muestra a las mejores estrellas en un estadio considerado una catedral del deporte ante miles de fanáticos.

Y mientras la lluvia no caía dentro de la cancha central, los jugadores sí. En el mejor de los casos, las canchas de césped rápidas y de bajo rebote fomentan la participación en el tenis en todas las canchas que recompensa el riesgo y castiga la pasividad.

En el peor de los casos, las superficies resbaladizas de las canchas permiten que las zapatillas de tenis de suela plana patinen y hagan que los jugadores caigan al suelo, a menudo con dolor.

Las condiciones resbaladizas causaron lesiones en partidos consecutivos el martes, afectando la suerte de dos de las estrellas más veneradas del deporte. Primero, Roger Federer avanzó después de que su oponente, Adrian Mannarino, resbaló y sufrió una lesión en la rodilla mientras lideraba dos sets a uno.

En el partido que siguió, la siete veces campeona de Wimbledon, Serena Williams, resbaló y agravó una lesión en el tendón de la corva, lo que la obligó a detener su partido de primera ronda contra Aliaksandra Sasnovich después de solo seis juegos. La lesión hizo que Williams abandonara lo que muchos consideraban una de sus últimas mejores oportunidades de ganar un escurridizo título número 24.

Federer estaba en su conferencia de prensa posterior al partido cuando se le informó de la lesión de Williams. Dejó escapar un exasperado, arrepentido, “Vamos”.

“Esto es obviamente terrible, que son partidos consecutivos y también golpea a Serena”, dijo. “Oh, Dios mío, no puedo creerlo”.

Williams y Mannarino fueron los únicos jugadores que se vieron obligados a retirarse durante los dos primeros días del torneo, lo que sugiere que las condiciones en la cancha central eran considerablemente más traicioneras que en otras 17 canchas del All England Club.

Sasnovich, la oponente de Williams, dijo que la cancha estaba tan resbaladiza que no corrió para recuperar tiros de gran angular como lo haría normalmente. El ex compañero de dobles mixtos de Williams, Andy Murray, quien jugó en la cancha un día antes, dijo que la superficie dificultaba el movimiento.

Las canchas de césped, que se originaron como la superficie predominante en el tenis durante la época victoriana, son ahora un anacronismo reservado solo para Wimbledon y una pequeña cantidad de torneos a su alrededor en el calendario. El Abierto de Australia y el Abierto de Estados Unidos, que solían celebrarse sobre césped, se cambiaron a pistas duras hace décadas.

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Pero si bien el tenis en cancha de césped se considera tradicional (después de todo, el deporte se llamaba originalmente tenis sobre césped), la oferta de Wimbledon de tenis en cancha de césped cubierta es novedosa. Wimbledon agregó su techo retráctil a la cancha central solo en 2009, y un techo a la cancha secundaria No. 1 en 2019. Se instaló un extenso sistema de ventilación junto con el techo, pero el césped permanece húmedo.

“Siento que se siente un poco más resbaladizo, tal vez, bajo el techo”, dijo Federer. “No sé si es solo un presentimiento. Tienes que moverte con mucho, mucho cuidado. Si presionas demasiado en los momentos equivocados, caes “.

La lluvia frecuente del lunes y martes humedeció la cancha antes de que se cerrara el techo y evitó que la hierba exuberante e intacta se secara tan rápido como lo haría normalmente al aire libre y con viento.

Antes de que comenzara el torneo, la única acción que la cancha central había visto en todo el año fue un suave partido de dobles jugado por cuatro miembros del All England Club el sábado.

En un comunicado emitido el martes por la noche, el All England Club defendió el estado de sus canchas.

“La preparación de las canchas de césped ha sido exactamente con el mismo nivel meticuloso que en años anteriores”, dijo el club. “Cada cancha de césped es revisada por los Supervisores de Grand Slam, la Oficina de Árbitros y el equipo de Terrenos antes de que comience el juego, y en los dos días de la Quincena han estado contentos con las condiciones y despejaron las canchas para el juego.

“Las condiciones climáticas en los dos primeros días han sido las más húmedas que hemos experimentado en casi una década, lo que ha requerido que el techo esté cerrado en la cancha central y la cancha n. ° 1 durante largos períodos”, continuó el comunicado. “Esto es en un momento en el que la planta de césped es más exuberante y verde, lo que da como resultado una humedad adicional en lo que es una superficie natural”.

El club agregó que “con cada partido que se juega, las canchas seguirán fortaleciéndose”.

Antes del torneo, Novak Djokovic comentó el sábado sobre el honor que fue caminar sobre el “césped virgen” de la cancha central, ya que el campeón defensor individual masculino tiene el honor de jugar el partido inaugural del estadio en el primer día del torneo. cada año. En su victoria en cuatro sets sobre Jack Draper el lunes, Djokovic cayó al suelo con torpeza varias veces cuando intentaba cambiar de dirección o seguir sus golpes.

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“Para ser honesto, no recuerdo haberme caído tantas veces en la cancha”, dijo Djokovic en su entrevista en la cancha después del partido. “Es bastante resbaladizo. Ya sea porque el techo estaba cerrado o porque llovió bastante en los últimos días, no lo sé “.

“Voy a trabajar en mi movimiento y deslizarme un poco menos sobre el césped”, agregó Djokovic con una risa autocrítica. “Parece que no funciona tan bien en esta superficie”.

Coco Gauff, el fenómeno adolescente que podría haberse enfrentado a su ídolo Serena Williams por primera vez si ambos hubieran avanzado a la cuarta ronda, señaló que la escasez de tenis de césped en el calendario les da a los jugadores pocas posibilidades de dominar el movimiento necesario para asegurar la firmeza. equilibrio, especialmente en este año, ya que todo el swing de la cancha de césped se canceló el año pasado debido a la pandemia de coronavirus.

“En general, nadie está realmente acostumbrado a moverse sobre césped porque la temporada es muy corta”, dijo Gauff. “Es probable que la gente sufra resbalones y caídas”.

Esta no es la primera edición de Wimbledon plagada de caídas. En 2013, estrellas como Maria Sharapova, Victoria Azarenka y Caroline Wozniacki resultaron heridas después de resbalar en el césped. Se culpó a un manantial particularmente húmedo y a la humedad.

Las canchas de césped en otros eventos fuera de Wimbledon también han resultado perjudiciales en los últimos años. En el Queen’s Club de Londres hace dos años, Juan Martín del Potro resbaló en la hierba resbaladiza y sufrió una lesión en la rodilla que requirió múltiples cirugías que le han impedido regresar a la competencia.

En Halle, Alemania, este mes, David Goffin, 16 ° clasificado, resbaló y cayó cuando intentaba plantar los pies en el césped durante un punto, sufriendo una lesión que lo mantuvo fuera de Wimbledon.

La seguridad de los jugadores es una preocupación a la que las autoridades del tenis no siempre han parecido especialmente receptivas. En el Abierto de Italia en Roma el mes pasado, Rafael Nadal tropezó con una línea que se había desprendido de la cancha de arcilla. En el Abierto de Australia, los oficiales del torneo han tardado en detener el juego durante el calor extremo y la mala calidad del aire resultante de los incendios forestales cercanos.

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Rebound Ace, una superficie de pista dura sintética y gomosa fabricada en parte con neumáticos de automóviles viejos, que se utilizó en el Abierto de Australia de 1988 a 2007, fue considerada por los jugadores como demasiado pegajosa en climas cálidos. Lo culparon por las lesiones.

En el US Open 2011, las fuertes lluvias del huracán Irene en la víspera del torneo causaron una fuga que brotó de una grieta en la superficie de la cancha dura del estadio secundario Louis Armstrong, deteniendo el juego en esa cancha por el resto del torneo.

Andy Roddick, quien jugaba contra David Ferrer en esa cancha cuando el juego fue suspendido, guió a los jugadores, oficiales y fanáticos en una marcha hacia la cancha 13, más pequeña pero seca.

Los cambios más rápidos en una superficie basados ​​en los comentarios de los jugadores se realizaron en el Abierto de Madrid 2012, donde la arcilla se tiñó de un cerúleo brillante en lugar de su color óxido normal. Aunque fue telegénico y no hubo lesiones graves en la superficie, la arcilla azul se abandonó al año siguiente después de que jugadores, incluido Nadal, dijeron que no volverían a jugar en ella. Al año siguiente, la arcilla roja volvió.

Es poco probable que Wimbledon, que atesora la tradición, reconsidere su distintivo césped verde, incluso después de que envió a una de las estrellas más grandes del deporte a salir del torneo.

“Nuestro equipo de Grounds de larga data ha experimentado casi todas las combinaciones posibles de condiciones climáticas”, dijo el comunicado del club el martes. “Se mantienen al día y utilizan las últimas tecnologías en canchas de césped, se preparan para cualquier eventualidad climática y reaccionan a las condiciones actuales a diario. Continuaremos monitoreando estas lecturas y ajustaremos nuestro plan de cuidado para el césped de manera apropiada ”.