Después de un año de disturbios civiles, la Medida J pide a los votantes que aprueben reformas a la justicia penal

Después de meses de disturbios civiles desencadenados por controvertidos tiroteos policiales, el impulso para las reformas de la justicia penal ha llegado a las urnas, y por primera vez se les preguntó a los votantes del condado de Los Ángeles si se deberían desviar más fondos públicos a los servicios sociales en lugar de a la policía y las cárceles. .

La pregunta de los votantes, llamada Medida J, requeriría que el 10% del dinero del condado sin restricciones generado localmente, estimado entre $ 360 millones y $ 900 millones, se gaste en una variedad de servicios sociales, que incluyen vivienda, tratamiento de salud mental y programas de desvío de la cárcel. Al condado se le prohibiría usar el dinero en prisiones, cárceles o agencias de aplicación de la ley.

La medida ha enfrentado a los activistas de la justicia comunitaria contra los funcionarios encargados de hacer cumplir la ley y sus partidarios por visiones marcadamente diferentes de cómo la medida afectaría la actividad policial. Si bien no pide directamente recortes presupuestarios a la policía, los oponentes afirman que los fondos inevitablemente serían recortados de las fuerzas del orden, y el alguacil del condado de Los Ángeles, Alex Villanueva, en un tweet, llegó a plantear el espectro de un futuro «Mad Max». en la región si pasa la medida.

La medida surge en respuesta a un reconocimiento nacional sobre el racismo, ya que los votantes de varios estados verán propuestas en sus boletas que prometen una reforma policial. La Medida J parece ser una de las pocas opciones que favorecen un mayor financiamiento de los servicios sociales sobre las reformas policiales directas. Es la primera vez que se intenta algo como esto en el condado de Los Ángeles, hogar del sistema carcelario más grande del país, dijo Kelly Lytle Hernández, profesora de UCLA que ha investigado extensamente el sistema de justicia penal de Los Ángeles.

“Este es un momento decisivo”, dijo Hernández.

Los defensores dicen que el objetivo de la medida no es reducir la dotación de personal policial, sino abordar los costos significativos de encarcelar a los residentes de bajos ingresos que cometen delitos menores, así como a las personas con enfermedades mentales y trastornos por abuso de sustancias.

Se estima que el 61% de la población de salud mental en las cárceles del condado de Los Ángeles, unas 3.400 personas, serían candidatos más apropiados para programas de desvío menos costosos y más efectivos, si esos programas tuvieran espacio o existieran, según un informe de RAND Corp. publicado anteriormente. este año.

“No podemos sacarlos del sistema carcelario porque no hay ningún lugar para ponerlos en la comunidad”, dijo Eunisses Hernandez, copresidente de la campaña Re-Imagine LA County, que lidera el cargo de apoyo a la Medida J. “ Ahí donde estamos, donde hemos confiado demasiado en el sistema carcelario para lidiar con nuestra gente más vulnerable ”.

Entre los opositores a la medida se incluye la Assn. para los alguaciles adjuntos de Los Ángeles, que ha gastado más de $ 3.5 millones en publicidad de campaña en la televisión y las redes sociales con el objetivo de convencer al público de que el objetivo de la Medida J es esencialmente retirar fondos a la policía.

“La Medida J podría significar recortes profundos a servicios vitales como la respuesta de emergencia del 911, enfermeras de salud pública y socorristas”, dice el narrador en un anuncio.

La supervisora ​​Sheila Kuehl, una de las cuatro supervisoras de la junta de cinco personas que respaldan la medida, dijo que no hay una «pizca de verdad» en los anuncios de la campaña No a J que afirmen que los trabajadores esenciales sufrirán daños.

Kuehl dijo que los trabajos basados ​​en el castigo, como los oficiales de detención del Departamento del Sheriff en las cárceles del condado, se están convirtiendo en un concepto obsoleto que ha demostrado ser ineficaz para frenar el crimen. “El castigo no ha funcionado realmente bien para la sociedad, y la sociedad está diciendo más, y más fuerte, ‘Nos gustaría probar de otra manera’, y de eso se trata esta reforma”, dijo Kuehl.

No está claro la cantidad exacta de dinero que la Medida J desviará porque gran parte de los fondos no restringidos del condado varían de un año a otro. De los $ 9 mil millones en dinero no restringido en el presupuesto de $ 35 mil millones del condado este año, alrededor de $ 2 mil millones van al Departamento del Sheriff. Los fondos de la Medida J totalizarían alrededor de $ 360 millones según el presupuesto de este año, según una estimación proporcionada por los funcionarios del condado.

Los partidarios insisten en que la Medida J no requiere que se retire dinero del Departamento del Sheriff, solo que el 10% que extrae del presupuesto no puede ir a la agencia. Pero en una reunión de la junta en agosto, la directora ejecutiva interina del condado, Fesia Davenport, dijo que el Departamento del Sheriff probablemente se vería más afectado que otros socorristas si se aprobaba la Medida J.

“La categoría de socorristas que se vería afectada y que tendría la mayor probabilidad es el personal del Departamento del Sheriff”, dijo Davenport.

Villanueva, un compañero de entrenamiento habitual de la junta, se mostró inmediatamente en contra de la medida, tuiteando a fines de julio cuando la junta votó al respecto que si los votantes “no quieren que sus calles parezcan una escena de Mad Max, use su VOZ para contar el tablero lo que piensas ”, haciendo referencia a una película de 1979 sobre un mundo postapocalíptico que destaca el colapso de la sociedad moderna.

“La Medida J es profundamente deshonesta porque no le dice que cuando pierde el 10% de su presupuesto, lo que le pasa al departamento”, dijo Villanueva el domingo por la noche durante una reunión del Club Democrático Feel the Bern, argumentando que si la Medida J se aprueba, podría llevar al cierre de las comisarías del alguacil y una disminución de los investigadores de homicidios y dañaría a las comunidades marginadas que sufren tasas desproporcionadas de violencia.

La Medida J llegó a la boleta electoral gracias a una confluencia de factores: el aumento masivo del apoyo para abordar el racismo sistémico después del asesinato de George Floyd, una serie de tiroteos policiales contra residentes locales en las últimas semanas que intensificaron las demandas de más supervisión policial y el impulso existente de la Junta de Supervisores del Condado de Los Ángeles para abordar la reforma de la justicia penal, incluida una medida reciente de la junta que impulsa el cierre de la decrépita Cárcel Central de Hombres.

Hernández dijo que los defensores quieren que el condado use el dinero de la Medida J para invertir en un sistema de atención descentralizado que haga que los programas de atención médica, empleo y vivienda sean accesibles para los residentes necesitados, independientemente de dónde vivan en el condado más grande de Estados Unidos, haciendo inversiones que aborden las causas fundamentales del crimen a través de programas basados ​​en evidencia en lugar de castigos.

Aunque los oponentes argumentan que dañaría los empleos del condado, la Medida J podría aumentar la cantidad y los tipos de socorristas en el condado de Los Ángeles, proporcionando fondos para equipos móviles de emergencia desarmados que responden a las llamadas al 911 relacionadas con crisis de salud mental, dijo Hernández.

A medida que disminuya la necesidad de cárceles, habrá una disminución en los trabajos de tipo “castigo”, pero con las inversiones de la Medida J en programas comunitarios y de salud mental, el condado vería un aumento sustancial en las oportunidades de empleo en servicios sociales, dijo Kuehl.

Si el condado construyera otras 4,000 camas de salud mental o hiciera movimientos similares para expandir el tratamiento de adicciones, habría una gran necesidad de esos trabajadores.

“Lo mismo ocurre con las personas que están construyendo viviendas y ayudando a encontrar viviendas para las personas”, dijo Kuehl. «Habrá un gran aumento en servicios y trabajos de ayuda».

Los opositores a la Medida J argumentan que es innecesario exigir gastos en causas en las que la Junta de Supervisores ya ha invertido. La Asociación de Oficiales Profesionales de la Paz del Condado de Los Ángeles, un sindicato que representa a algunos ayudantes del alguacil, ha dicho que la medida «paralizará la seguridad pública» y “Dañar a las comunidades a las que pretende ayudar” al desviar casi $ 500 millones “de los servicios esenciales del condado”.

La supervisora ​​Kathryn Barger, la única republicana en la junta, ha dicho que apoya las necesidades de invertir en la comunidad, pero fundamentalmente no está de acuerdo con «presupuestar por votación».

«Todos estamos de acuerdo en que debemos comprometer recursos esenciales para apoyar la inversión en nuestras comunidades y las alternativas al encarcelamiento», dijo Barger en un comunicado. “En lugar de seguir adelante con esta medida apresurada, la Junta de Supervisores debería aprovechar esta oportunidad para discutir estos temas en profundidad con nuestras partes interesadas y líderes comunitarios”.