Después de un año sin fanáticos, el US Open dará la bienvenida a una casa llena

El US Open recibió a casi 750,000 fanáticos en sus terrenos en 2019 durante sus dos semanas, y se espera que asistan números comparables este año.

Pero hace dos años, no hubo una pandemia de coronavirus. El año pasado, el torneo se llevó a cabo sin fanáticos, y este año la Asociación de Tenis de los Estados Unidos les permitirá regresar a lo que podría ser una de las reuniones masivas más concurridas en Nueva York desde que comenzó la pandemia en 2020.

Con el torneo programado para comenzar en serio el lunes, la USTA emitió protocolos para fanáticos y jugadores el martes, y las políticas son mucho más relajadas que el año pasado.

No se requerirá prueba de vacunación o una prueba reciente de coronavirus negativa para que los fanáticos ingresen a los terrenos, y no se requerirán máscaras cuando estén al aire libre. Se “recomienda” que los fanáticos no vacunados usen máscaras al aire libre, de acuerdo con las pautas emitidas por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.

Gran parte del evento se lleva a cabo al aire libre, y los dos estadios techados, Arthur Ashe y Louis Armstrong, también se considerarán al aire libre, incluso si los techos están cerrados. Eso se debe a que los sistemas de ventilación de los estadios se consideran adecuados, dicen los funcionarios de la USTA.

Brian Hainline, médico y miembro de la junta asesora médica de la USTA que también es el director médico de la Asociación Nacional de Atletismo Colegiado, dijo que los protocolos para fanáticos y jugadores se desarrollaron con la aprobación y consulta de los funcionarios de salud de la ciudad de Nueva York.

“A veces vamos más allá de lo que recomienda la ciudad de Nueva York”, dijo el Dr. Hainline, “pero lo que nunca estamos haciendo es menos de lo que recomiendan las autoridades de salud pública de la ciudad de Nueva York”.

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A los jugadores se les otorgará más libertad de movimiento de la que se les dio el año pasado, cuando muchos se quejaron del aislamiento porque habían sido secuestrados en un hotel en Long Island. Todos los jugadores serán evaluados a su llegada y luego cada cuatro días después de eso. Si dan positivo, tendrán que retirarse del torneo, independientemente de la etapa en la que se encuentre el evento, según Stacey Allaster, directora del torneo.

El jugador también tendría que permanecer aislado durante 10 días en su hotel o alojamiento.

El cuadro principal comienza el lunes, pero las rondas clasificatorias comenzaron el martes, sin aficionados. Tradicionalmente, el evento de clasificación atrae a muchos entusiastas del tenis local, que pueden asistir de forma gratuita. Ese no es el caso este año, porque con tantos jugadores en el lugar a la vez, se necesitaba espacio adicional en los terrenos para acomodarlos sin aplastar a todos en los mismos vestuarios.

Pero una vez que comience el evento principal, será casi como de costumbre, con fanáticos sin máscara deambulando por los terrenos y sentados uno al lado del otro, al igual que lo ha sido con los dos equipos de béisbol de la ciudad de Nueva York, los Mets y los Yankees.

El Dr. Hainline dijo que parte de la estrategia detrás de los protocolos relativamente relajados se había derivado de monitorear las situaciones en los dos estadios de béisbol, que se abrieron a plena capacidad en junio.

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Se requerirá que los fanáticos sin prueba de vacunas usen máscaras mientras comen o compran adentro y deben llevar comida afuera para comer.

El Dr. Hainline agregó que aunque no se requerirían máscaras para los fanáticos no vacunados al aire libre, alentó a aquellos que no han sido vacunados a usarlas durante el torneo. Pero también sabe que no todos lo harán y que no toda la transmisión del virus se puede evitar en un gran evento como el US Open.

“El objetivo no es prevenir una sola infección”, dijo. “El objetivo es prevenir un brote y un repunte, y la ciudad de Nueva York se ha mantenido muy estable. Y continuaremos monitoreando y seguiremos los consejos de nuestras autoridades de salud ”.

Se anima a los jugadores que no están vacunados a usar máscaras en todas partes cuando no estén practicando o compitiendo. Si entran en contacto cercano con alguien que tiene el coronavirus, se les pedirá que entren en cuarentena. Es posible que los jugadores vacunados no tengan que entrar en cuarentena después de dicho contacto, según las recomendaciones de los médicos del torneo. Eso significa que un jugador no vacunado que no ha dado positivo, pero que ha estado en contacto cercano con alguien que sí, puede tener que retirarse del torneo.

La USTA dijo que todavía estaba recopilando datos sobre cuántos jugadores habían sido vacunados, pero el Dr. Hainline indicó que el número estaba muy por debajo del 85 por ciento que dijo que habían logrado los estudiantes atletas de la NCAA en todos los deportes. La semana pasada, Stefanos Tsitsipas, el tercer jugador clasificado en el circuito masculino, dijo que no había sido vacunado y que no veía ninguna razón para que las personas de su edad (tiene 23) lo sean.

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El Dr. Hainline, claramente tratando de ser diplomático, desestimó el razonamiento de Tsitsipas y señaló que la variante Delta que se está extendiendo por todo el mundo está afectando a las personas más jóvenes más que las formas anteriores del virus.

“Aprecio lo que está diciendo”, dijo el Dr. Hainline sobre Tsitsipas, “pero no se basa en la información más informada que tenemos. No se basa en la evidencia que tenemos “.

Este año, los jugadores se alojarán en dos hoteles en Midtown Manhattan, a diferencia de un hotel más aislado en Long Island, donde la mayoría se alojó el año pasado. Allaster dijo que los organizadores del torneo habían escuchado “alto y claro” de los jugadores que el aislamiento, no solo durante el evento del año pasado, sino durante todo el 2020, era difícil de soportar. Por lo tanto, los protocolos permiten cierta flexibilidad fuera de los terrenos del evento. Los jugadores pueden reservar mesas en restaurantes, asistir a eventos teatrales y mezclarse con el público en general. Allaster dijo que las tasas de vacunación de Nueva York y el consejo de los funcionarios de salud pública le habían dado a la USTA confianza en que los protocolos del torneo serían suficientes. Pero visitantes de todo el mundo, no solo de Nueva York, asisten regularmente al US Open.

“Cada uno de nosotros, todos los días, vivimos con el virus”, dijo. “Por lo tanto, es nuestra responsabilidad colectiva cómo lo hacemos, con los protocolos establecidos”.