Después de un enfrentamiento violento, Pakistán llega a un acuerdo con un grupo islamista prohibido

ISLAMABAD, Pakistán – Pakistán evitó un enfrentamiento político el lunes cuando los funcionarios reabrieron una carretera nacional clave que los partidarios de un grupo militante islamista habían ocupado durante días, luego de un pacto secreto entre el gobierno y el grupo.

El acuerdo desactivó una crisis que había dejado al país tambaleándose en los últimos días, el último de una serie de enfrentamientos debilitantes con los islamistas de línea dura que protestaban como una blasfemia percibida. Pero también ilustró la creciente influencia y poder de tales grupos, incluido Tehreek-e-Labaik Pakistan, o TLP, que Pakistán prohibió como organización terrorista en abril, y la lucha del débil gobierno civil por imponerse en medio de los problemas económicos y el aumento de la inflación.


“El hecho de que el gobierno haya llegado a un ‘acuerdo’ con el TLP no significa que tal protesta pública contra la blasfemia no vuelva a levantar la cabeza”, dijo Saad Rasool, abogado constitucional y columnista de un periódico.

Después de un enfrentamiento violento de varios días con miembros de TLP que dejó cuatro policías muertos, el gobierno paquistaní anunció el domingo que había llegado a un acuerdo con el grupo, pero no reveló los términos públicamente. Muchos de los partidarios del grupo permanecieron en la carretera nacional, con la esperanza de presionar al gobierno para que cumpliera las promesas hechas en el acuerdo.

El último enfrentamiento comenzó el 21 de octubre, cuando miles de partidarios de TLP comenzaron a marchar hacia Islamabad desde Lahore, a 240 millas de distancia. Exigieron la liberación del líder del grupo, Saad Hussain Rizvi, quien fue arrestado en abril, y el retiro de los cargos de terrorismo contra cientos de sus miembros.


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El grupo también exigió la expulsión del embajador francés por las caricaturas publicadas en Francia que representaban al profeta Mahoma. El gobierno del primer ministro Imran Khan acordó someter la cuestión de la expulsión a votación parlamentaria la primavera pasada, pero no lo cumplió.

Los violentos enfrentamientos de la semana pasada entre manifestantes y la policía dejaron cuatro agentes muertos y otros 114 agentes heridos, algunos de gravedad.

Después de que la policía no pudo detener a los manifestantes, muchos de ellos armados, se convocó a tropas paramilitares para sofocar la violencia.

Para el viernes, los manifestantes estaban acampados a lo largo de una carretera nacional clave, una parte de Grand Trunk Road que se encuentra aproximadamente a 100 millas al sur de Islamabad, donde las tropas paramilitares les advirtieron que no avanzaran más.

El gobierno de Khan adoptó inicialmente una postura dura, y algunos ministros del gabinete dijeron que la protesta no sería tolerada. Los manifestantes prestaron poca atención y prometieron seguir adelante.

Los disturbios paralizaron varias ciudades de la provincia de Punjab, ya que las autoridades utilizaron contenedores de transporte para barricadas en las carreteras y bloquearon los servicios de Internet. Los negocios se cerraron alrededor de Grand Truck Road, una de las carreteras nacionales más transitadas y una arteria hacia varias ciudades industriales. Las líneas de suministro se ahogaron, dijeron las autoridades, lo que afectó las campañas de ayuda alimentaria al vecino Afganistán.

A medida que crecían los temores de una escalada de violencia durante el fin de semana, se llevaron a cabo reuniones agitadas entre el gobierno y TLP, negociadas por figuras religiosas de alto nivel.

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El domingo por la tarde, Mufti Muneebur Rehman, un clérigo influyente que actuó como garante de TLP, y ministros del gabinete de aspecto sombrío se dirigieron a una conferencia de prensa en Islamabad para revelar el acuerdo.

“Esta no es una victoria o derrota de ninguna de las partes”, dijo Rehman, y agregó que los detalles del acuerdo se harán públicos más tarde.

Como parte del pacto, cuyos términos fueron ampliamente informados por los medios locales, TLP abandonó su demanda de que Pakistán cortara las relaciones diplomáticas con Francia. A cambio, el gobierno acordó liberar a los miembros del grupo que habían sido encarcelados y no presentar nuevos cargos contra los líderes del grupo. También acordó levantar su prohibición contra el grupo.

Los líderes de la oposición exigieron más claridad.

Entre ellos se encontraba Sherry Rehman del Partido Popular de Pakistán, quien escribió en Twitter: “¿Cuál es el acuerdo alcanzado y por qué se divulgará en el ‘momento apropiado’? ¿Paz con el estado en qué términos? “

Arif Rafiq, presidente de Vizier Consulting, una empresa de asesoría de riesgo político en Nueva York, dijo que las protestas en Pakistán por la blasfemia se remontan a la década de 1970 y describió a TLP como un problema para el gobierno que no resolverá fácilmente.

“No hay una solución de la noche a la mañana para el desafío de Labaik”, dijo. “Es un grupo de nicho con un fuerte atractivo de base en los principales centros de población de Pakistán. Y es capaz de aprovechar ese apoyo tanto en la calle como en las urnas ”.

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El Sr. Rasool, el abogado constitucional, dijo: “El estado de Pakistán, en asociación con clérigos moderados, debe encontrar una narrativa concertada de no violencia contra los eventos de blasfemia”.

Los musulmanes sunitas, especialmente de la secta Barelvi, que constituyen la mayoría de la población de Pakistán, ven las representaciones del profeta Mahoma como blasfemas. Los insultos percibidos han provocado protestas airadas y violencia de masas.

TLP ha canalizado esta ira dentro de la población paquistaní y se ha convertido en una fuerza poderosa en los últimos años, con su capacidad para organizar protestas y mítines violentos. La protesta reciente fue al menos su sexto gran enfrentamiento con el gobierno.

La potencia de la amenaza que representa el TLP no pasa desapercibida para los líderes civiles y militares de Pakistán.

En una sesión informativa el viernes por la noche en la sede de la agencia de espionaje del país en Islamabad, altos funcionarios de seguridad y ministros del gabinete dijeron a un grupo de periodistas, incluido The New York Times, que el estado no podía permitir que un grupo armado desafiara su gobierno. Pero parecían temerosos de un enfrentamiento entre los manifestantes y los paracaidistas, que caen bajo la cadena de mando del ejército.

Citando el potencial de violencia si las tropas armadas se enfrentaran a los manifestantes, un alto funcionario de inteligencia dijo que tal represión se impondría solo como último recurso.

Leo Pimentel se especializa en noticias de Asia y el sudeste asiatico.