Después del ensayo de la vacuna COVID, fue parte del avance de Pfizer

Hace tres meses, Dan Stepenosky, un sobreviviente de cáncer de colon, se ofreció como voluntario para ayudar a probar una vacuna que se estaba desarrollando para detener la propagación del coronavirus. El mes pasado, su hija adolescente Kearston se unió a él en el juicio.

Para el educador de toda la vida de 52 años, unas pocas semanas de dolores y molestias fueron un pequeño precio a pagar para ser parte de la vanguardia que lidera el camino para combatir el COVID-19.

Hoy, el padre y la hija de Calabasas están saboreando la noticia de que la vacuna que recibieron, desarrollada por Pfizer y probada localmente a través de Kaiser, ha sido 90% efectiva para proteger a las personas de la transmisión del virus en ensayos globales. Puede estar en producción a finales de año.

Dan Stepenosky recibe una prueba de hisopo para detectar COVID-19 por la flebotomista Rita Moisson en Calabasas.

Dan Stepenosky dijo que aceptó unirse al ensayo de la vacuna a pesar de ser un sobreviviente de cáncer porque «creo en la ciencia».

(Mel Melcon / Los Angeles Times)

«Creo que hicimos la apuesta correcta», dijo Stepenosky, cuando se conoció la noticia. «Odiaba estar aquí durante todo abril, mayo y junio, viendo las noticias y sintiendo que debía haber algo que pudiera hacer».

Se enteró del juicio por un amigo médico el verano pasado.

«Solicité, pero pensé que me rechazarían, que el cáncer me eliminaría», dijo. Pero superó el proceso de solicitud y recibió la primera de su régimen de dos inyecciones el 31 de agosto. Fue un estudio doble ciego, por lo que no tiene idea de si su vacuna era real o un placebo.

El proceso en sí no es particularmente difícil.

«Te dan una inyección, te vigilan durante media hora», luego te envían a casa con una aplicación para que te registres semanalmente e informen de cualquier síntoma, dijo Stepenosky. “Si presenta síntomas, ellos tienen un kit de auto-limpieza que envían a UPS para que lo recojan”.

Hay seis visitas al consultorio para realizar análisis de sangre para verificar si el participante está acumulando antígenos. Le quedan tres visitas más.

Más allá de eso, se anima a los participantes a vivir sus vidas normalmente, dijo.

“No quieren a alguien que se quede en casa y esté aislado”, dijo. «No servirá de nada si no sales, si te pones en cuarentena».

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Stepenosky se mostró un poco reacio a decirles a sus amigos y compañeros de trabajo que había aceptado probar la vacuna.

«No quería asustar a nadie», dijo. Recibió un pequeño rechazo, incluso de su hermano, un radiólogo. “Él dijo: ‘¿Por qué estás haciendo esto? ¿Cuál es tu trato? ‘”

Algunas personas pensaron que no debería correr riesgos innecesarios.

“Algunas personas dicen, ‘Eso es tan asombroso, estoy asombrado’. Y algunas personas dicen: ‘Eres un idiota’ ”. Pero Stepenosky es un ex profesor de física de secundaria que no se deja influir por las opiniones de los demás sobre el coronavirus. «Creo en la ciencia y creo en la medicina, así que estoy totalmente de acuerdo».

En realidad, esperaba efectos secundarios cuando la vacuna entró en acción.

«No quería el placebo», dijo.

Pero cuando sus músculos comenzaron a doler unos días después, el dolor era tan leve «No sabía si eso era solo por tener 52 años, o si estaba pensando demasiado en eso», dijo. Los dolores disminuyeron y fluyeron, «y durante tres semanas seguidas, me pregunté, es [the vaccine] haciendo esto, o mi cuerpo solo está jugando una mala pasada? »

Kearston Stepenosky recibe una inyección durante los ensayos de vacunas.

Kearston Stepenosky dijo sobre su experiencia en el ensayo de vacunas: «Poder jugar al conejillo de indias para una ciencia tan importante fue muy motivador para mí».

(Dan Stepenosky)

Lo resistió con tanta calma que su hija, Kearston, de 16 años, también quiso dar el salto.

Ella es una estudiante de tercer año de Calabasas High, estudiante de honor y capitana del equipo de baloncesto, que está decidida a «hacer todo lo posible para ser esa pequeña estadística que nos ayuda a volver a la escuela y volver al baloncesto».

Su padre no estaba inicialmente a bordo. «Le preocupaba», dijo, «que pudiera terminar faltándome demasiado a la escuela».

Pero su madre, Sharon, habló con los médicos y animó a Kearston a seguir adelante.

“Tengo una cierta confianza en las organizaciones, en Kaiser y Pfizer”, dijo Sharon Stepenosky. “Alguien tiene que hacerlo, si vamos a hacer avanzar el proceso. Creo que es genial, es valiente. Entonces, cuando la vacuna esté disponible, tal vez la gente no la tema «.

Para su hija, las consecuencias de la inyección de la vacuna resultaron bastante humillantes. “En cierto modo entré en ello con la mentalidad de que podría ser divertido”, admitió Kearston con pesar. «Claramente fui un poco ingenuo».

Terminó enferma y exhausta durante días, con dolores de cabeza, escalofríos y dolores corporales. «No estaba asustada», insistió. «Fue un inconveniente, más que nada».

Aún así, para una mujer joven que aspira a una carrera médica, la experiencia valió la pena.

“Fue genial ver el juicio de cerca, con sus desafíos y problemas y lo completo que fue todo”, dijo. «Poder jugar al conejillo de indias para una ciencia tan importante fue muy motivador para mí».

Y entre sus compañeros, inesperadamente se convirtió en un modelo a seguir. “La mayoría de mis amigos se sorprendieron un poco cuando les dije lo que planeaba hacer”, dijo. No podían creer que sus padres la dejaran. Sonaba tan aterrador, dijeron.

«Estaban bastante asustados … pero cuando les expliqué por qué quería hacerlo, me apoyaron mucho», dijo. “Algunos niños incluso se acercaron a mí. Piensan que es realmente importante y también quieren hacerlo «.

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Cuando escuché por primera vez de Stepenosky hace dos semanas, admiré su ardor, pero consideré su confianza un poco arrogante. ¿No había sido suficiente su combate contra el cáncer? ¿Por qué arriesgar su salud de nuevo por algo que no solo no ha sido probado sino que está envuelto en sospechas?

A pesar del consenso científico de que una vacuna es la única forma de librarnos del aprendizaje en línea, las carátulas, los negocios cerrados y el distanciamiento social, solo la mitad de los estadounidenses dicen que tienen la intención de vacunarse una vez que se aprueba una vacuna. Eso es más del 70% en las encuestas de mayo.

Y eso significa que el problema son las personas como yo, que no siempre confían en las grandes farmacéuticas y no creen que los avances médicos se distribuyan de manera equitativa.

Casi tres cuartas partes de los escépticos encuestados relacionan su desgana con las preocupaciones sobre los efectos secundarios y las preguntas sobre la eficacia de una vacuna. Otros no confían en el proceso, dada la forma en que se ha politizado el virus. Les preocupa que se pueda lanzar una vacuna al mercado para causar un impacto político.

Para algunos, esa es una razón para descartar la participación en ensayos. Pero también es lo que ayudó a persuadir a Stepenosky de arriesgarse.

«Una gran parte de esto es que no hay mucha confianza debido al presidente», dijo. “Cuando los políticos pierden la confianza de la gente, estamos en problemas. Tenemos que probar estas vacunas. No podemos esperar «.

Pero también tiene una razón práctica para convertirse en pionero de las pruebas. Stepenosky es superintendente del Distrito Escolar Unificado Las Virgenes de 11,500 estudiantes, en el extremo suroeste del Valle de San Fernando. El lunes, su distrito se convirtió en el primero en el condado de Los Ángeles en permitir que los estudiantes de primaria comiencen a regresar a las aulas limpias y desinfectadas. Para aprovechar ese progreso se necesitarán medidas de protección como vacunas.

«Tenemos que aumentar la confianza en los ensayos y hacer saber a todos que las personas que prueban estas vacunas están bien», dijo Stepenosky.

Hay docenas de juicios similares, en varias etapas, que se llevan a cabo en todo el mundo. Y aunque los resultados preliminares del ensayo de Pfizer sugieren que se encamina hacia el éxito, el ensayo no terminará hasta que los investigadores hayan podido medir los efectos a largo plazo de la vacuna, dijo Stepenosky.

“Creo que se van a quedar en eso. No creo que sea un caballo cruzando la línea de meta, y ellos ganan y todos los demás se van «.

Esta es una batalla en la que, nos guste o no, todos vamos a ser parte durante quién sabe cuánto tiempo. Y deberíamos estar agradecidos no solo por las filas de trabajadores esenciales, sino también por aquellas personas comunes que están dispuestas a ser empujadas y empujadas, y asumir los riesgos allí, para que finalmente podamos aventurarnos desenmascarados nuevamente.