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Después del incendio de Bobcat, una comunidad espera reconstruir su pasado histórico

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Fue uno de los fines de semana más calurosos jamás registrados en el sur de California, pero la mente de Greg Vanni estaba en otra parte. Durante todo el domingo 6 de septiembre, su teléfono recibió un mensaje ominoso tras otro: ALERTA. EVACUACIÓN. FUEGO.

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Desde la seguridad de la casa de un amigo en Newport Beach, Vanni, de 67 años, vio en la televisión cómo el incendio de Bobcat se descontrolaba en el Bosque Nacional Ángeles. Nadie sabía en ese momento que se convertiría en uno de los incendios forestales más grandes en la historia del condado de Los Ángeles, quemando 115,000 acres y destruyendo docenas de casas y estructuras.

Pero cuando Vanni vio las alertas y las imágenes aéreas de la escena, se dio cuenta de que decenas de cabañas históricas ubicadas en el Gran Cañón de Santa Anita del bosque, al norte de Sierra Madre, estaban en grave peligro. Una de esas cabañas era la suya.

Pasaron semanas sin recibir noticias (el Servicio Forestal estaba demasiado ocupado combatiendo el fuego para hacer un inventario del cañón), pero Vanni finalmente recibió un mensaje de texto de su amigo y compañero propietario de la cabaña, John Wood.

Los restos de una cabaña histórica destruida por el incendio de Bobcat.

Los restos de una cabaña destruida por el incendio de Bobcat. Más de 200 cabañas se construyeron originalmente entre 1906 y 1936, pero muchas de ellas se perdieron con el tiempo debido a incendios, inundaciones y desperfectos.

(Nick Agro / Para The Times)

“Lo siento mucho, Greg”, decía el texto.

Vanni supo entonces que sus temores se habían hecho realidad. El incendio de Bobcat había destruido su cabaña, junto con otras 15 escondidas en lo profundo del cañón. Solo quedan 64 de las 80 estructuras, que son de propiedad privada dentro del Programa de Residencia Recreativa del Servicio Forestal de EE. UU.

Ahora, poco más de dos meses después, esta pequeña pero resistente comunidad está haciendo un balance de sus pérdidas y se pregunta si, y cómo, reconstruir para preservar su pasado histórico. Más de 200 cabañas se construyeron originalmente entre los robles leñosos y los laureles de la zona entre 1906 y 1936.

Pero durante el siglo pasado, muchas de esas estructuras se perdieron, algunas por incendio, otras por inundación y otras por deterioro.

Aunque está disminuyendo en tamaño, la comunidad sigue estando muy orgullosa de su historia y está decidida a preservar lo que queda.

“Es más una administración que una propiedad”, dijo Ben Fitzsimmons, presidente de la Asociación de Permisos del Gran Cañón de Santa Anita. “Al perder una cabina, se pierde mucho más”.

Los robustos puestos de avanzada se remontan a la “Gran Era del Senderismo” de la historia de California, dijo Fitzsimmons, cuando los primeros angelinos confiaban en el Gran Cañón de Santa Anita como un portal desde la ciudad hacia la naturaleza.

Hasta el día de hoy, la mayoría de las cabañas en el cañón no tienen electricidad ni agua corriente. Muchos han estado en la misma familia durante décadas, gracias en parte a un acuerdo inmobiliario único que permite a las personas ser propietarias de las cabañas mientras alquilan la tierra al Servicio Forestal durante 20 años a la vez.

Y aunque las cabañas no se pueden utilizar legalmente como residencia principal, muchos propietarios pasan allí todos los fines de semana. Vanni, que vive en Arcadia, ha hecho la caminata de una milla y media hasta su cabaña casi todos los viernes o sábados desde que la compró por $ 15,000 hace tres décadas.

El resultado de toda esa historia y trabajo duro es una comunidad muy unida de amantes de la naturaleza de todos los ámbitos de la vida: demócratas y republicanos, abogados y doctores, obreros y familias jóvenes, e incluso un premio Nobel y un jubilado. juez.

Los bomberos continúan luchando contra el incendio de Bobcat el 22 de septiembre.

Los bomberos luchan contra el incendio de Bobcat a lo largo de Angeles Crest Highway en septiembre. El incendio se convirtió en uno de los incendios forestales más grandes en la historia del condado de Los Ángeles.

(Robert Gauthier / Los Angeles Times)

Pero todo eso se interrumpió cuando el incendio de Bobcat devastó una gran franja de bosque que se extendía entre las montañas de San Gabriel y el Valle del Antílope. Las laderas que alguna vez fueron verdes ahora están cubiertas de cenizas y los robles están retorcidos como nudos de hierro. El olor a humo se cierne sobre el paisaje ennegrecido.

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“Estas cabañas tienen los huesos de la historia en ellas”, dijo Vanni mientras pateaba la pila de metal, vidrio, barras de refuerzo y escombros donde una vez estuvo su cabaña. “Mucho de eso se pierde permanentemente, me temo”.

Es una pérdida profundamente personal, pero también pública. Tanto los excursionistas como los propietarios disfrutaban de las cabañas, y la gente que pasaba a menudo se detenía para maravillarse con las casas o incluso jugar al croquet con los vecinos. Toda la comunidad vio con horror cómo el fuego invadía el cañón.

A pesar de la pérdida y de la creciente amenaza de incendios forestales en California, casi todos en el cañón están decididos a reconstruir. Pero el Servicio Forestal aún no ha determinado qué propietarios de cabañas, si los hay, podrán hacerlo.

“Nadie está en contra de la reconstrucción, pero lo que debemos hacer es ser inteligentes al respecto”, dijo el portavoz del Servicio Forestal, John Clearwater. “Muchas de las cabañas están construidas en la parte baja del valle, y una de las cosas que debe evaluarse son los efectos a largo plazo de la escorrentía y cómo el terreno se verá afectado por el drenaje después del incendio”.

Los deslizamientos de rocas y lodo son una gran posibilidad, dijo Clearwater, y una evaluación ambiental completa podría llevar meses, si no años.

Pero incluso si la seguridad no fuera un problema, existen otros obstáculos para la reconstrucción: los propietarios deben seguir pautas estrictas para los edificios históricos y navegar millas de trámites burocráticos, incluidos los permisos de la ciudad, los códigos del condado y las reglas forestales federales.

Los miembros de la familia Jeevanjee caminan hasta su cabaña en Big Santa Anita Canyon.

Los miembros de la familia Jeevanjee caminan hasta su cabaña en Big Santa Anita Canyon. Perdieron su letrina en el incendio de Bobcat, pero la cabina principal sobrevivió.

(Nick Agro / Para The Times)

“Es una sensación agridulce”, dijo Ali Jeevanjee, quien, junto con su esposa Poonam Sharma, se convirtieron en los miembros más nuevos del cañón este año. Perdieron su letrina en el incendio, pero la cabina principal sobrevivió.

“Compramos esta cabaña por generaciones”, dijo Jeevanjee. “Obtendrá una cabaña en el bosque, pero también una gran comunidad”.

Sus dos hijos, Noor, de 11 años, y Surya, de 7, pasaron lo que llamaron un “verano pandémico” en el cañón, leyendo libros, haciendo dibujos y chapoteando en el arroyo cercano. Ahora, la pareja, ambos arquitectos, quiere hacer todo lo posible para ayudar a la comunidad a superar este período difícil.

“Fuimos muy afortunados y estamos ansiosos por ayudar a todos a reconstruir”, dijo Sharma.

Pero la buena voluntad por sí sola no puede explicar la logística. Debido a que no hay electricidad en el cañón, cualquier herramienta eléctrica tendría que funcionar con generadores. Tampoco hay carreteras, por lo que los suministros de construcción y los materiales de construcción deben transportarse a pie o en burros, tal como lo fue hace un siglo, desde la estación Adam’s Pack en la cima de la colina.

Maggie Moran es propietaria y vive en Adam's Pack Station en Chantry Flat en el Bosque Nacional Ángeles.

Maggie Moran es propietaria y vive en Adam’s Pack Station, que vende comida, bebidas y pases para el parque a los visitantes del Bosque Nacional Ángeles.

(Nick Agro / Para The Times)

Maggie Moran, que es propietaria y vive en esa estación de carga, dijo que pasó las semanas posteriores al incendio preguntándose cuánto tiempo podría aguantar: con el 20% de las cabañas destruidas y el parque cerrado por razones de seguridad, el flujo habitual de personas casi ha disminuido. completamente disminuido.

“Pensé, ‘¿de qué me sirve sin las cabañas, los dueños de las cabañas?’”, Dijo Moran. “No es una estación de carga sin ellos. No importa cuánto intente prepararse para algo, simplemente no sabe lo que va a pasar “.

El Servicio Forestal ha dicho que tiene la intención de mantener el área cerrada al público hasta al menos abril de 2022, lo que también eliminará las ganancias de Moran por la venta de alimentos, bebidas y pases del parque a los visitantes.

Después del incendio, un amigo animó a Moran a iniciar una página de GoFundMe. Dudó, citando todas las demás dificultades por las que atraviesa la gente este año, pero las donaciones no tardaron en llegar. Hasta la fecha, la estación de carga ha recibido más de $ 40,000 en contribuciones, dijo, un testimonio de la fuerza del Big Santa Comunidad Anita.

“Estoy muy agradecido por ello, y me siento muy honrado por la cantidad”, dijo Moran.

“Pero no creo que tenga nada que ver conmigo”, agregó. “Es más para que las personas amen a la comunidad y amen el cañón. Descubren que este lugar también se convierte en su hogar “.

Henry Lomas lleva una jauría de burros en la estación de carga de Adam de regreso a su granero.

Henry Lomas lleva una jauría de burros en la estación de carga de Adam de regreso a su granero. La estación de empaque brinda servicios de empaque para las cabañas en Big Santa Anita Canyon.

(Nick Agro / Para The Times)

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