Después del volcán, los tonganos en el extranjero esperan noticias desde casa

Dos días después de que una colosal erupción volcánica generara un tsunami que azotara la nación insular de Tonga, las líneas de comunicación cortadas dejaron a los tonganos de todo el mundo esperando ansiosamente noticias de sus seres queridos, mientras las agencias de ayuda y los vecinos del Pacífico del país luchaban por evaluar la magnitud de la daño.

El sábado por la noche, un volcán submarino a unas 40 millas al norte de la isla principal de Tonga arrojó cenizas, gas y vapor a más de 12 millas en el aire, creando una nube de dióxido de azufre sobre la región, enviando partículas a la deriva a través de la isla e inutilizando un submarino crucial. cable de internet Se creía que era la erupción volcánica más grande en tres décadas, con la onda expansiva viajando miles de kilómetros.


Horas más tarde, Tonga, un país de alrededor de 100.000 habitantes, fue azotado por un tsunami. Olas de hasta cuatro pies golpearon Nuku’alofa, la capital de Tonga. Las imágenes compartidas en los momentos finales antes de que se cortara la conexión a Internet mostraban a personas corriendo tierra adentro, buscando desesperadamente un terreno más alto en un país muy plano.

El volcán, Hunga Tonga-Hunga Ha’apai, volvió a entrar en erupción el lunes pero no provocó una alerta de tsunami. Tonga se encuentra a lo largo del “Anillo de Fuego” del Pacífico, una serie de líneas de falla donde los terremotos y la actividad volcánica son frecuentes.

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Fatafehi ​​Fakafanua, presidente de la Asamblea Legislativa de Tonga, pudo enviar un mensaje en las redes sociales el lunes, describiendo el impacto del tsunami como “devastador” y señalando que la caída de ceniza volcánica había afectado muchas áreas del país.


“Actualmente se desconoce el alcance total del daño a las vidas y la propiedad”, dijo. “Lo que sí sabemos es que Tonga necesita asistencia inmediata para proporcionar a sus ciudadanos agua potable y alimentos”.

La pérdida de la mayoría de las comunicaciones, así como una nube de ceniza persistente que había alcanzado unos 63.000 pies de altura, han dificultado que el mundo exterior se haga una idea de la situación en Tonga. Tanto Australia como Nueva Zelanda enviaron vuelos de vigilancia al país el lunes, pero aún tenían que detallar lo que vieron.

Eso dejó a miles de tonganos en el extranjero teniendo que arreglárselas con videos fragmentarios, de olas golpeando la costa o de familias refugiadas debajo de mesas bajo un cielo oscuro, que se compartieron a través de los pocos enlaces satelitales de la isla.

Las organizaciones con acceso a estas comunicaciones, incluida la Alta Comisión de Nueva Zelanda, han llenado algunos de los espacios en blanco, aunque muchas personas todavía esperaban noticias desesperadamente.

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Siniva Valu Filise, que vive en Gales, donde su esposo jugaba rugby profesional, está preocupada por sus padres, de 73 y 66 años, cuya casa está en el lado occidental de Tonga.

Una amiga con conexión con el ejército de Tonga pudo confirmar brevemente en un mensaje que sus padres estaban a salvo, dijo. Pero no está segura de su acceso a agua potable y alimentos después de que la erupción dejó una capa de ceniza en todo el país.

“Nos sentimos tan impotentes”, dijo. “Solo mirando desde lejos, ni siquiera podemos hacer nada”.

Ella agregó: “Ya han pasado dos días. Es tan difícil tratar de aferrarse a ese rayo de esperanza”.

Hasta el momento no se han confirmado oficialmente muertes, pero se ha informado de la desaparición de al menos una persona. Angela Glover, una mujer británica que había vivido en Tonga durante unos cinco años, fue arrastrada mientras intentaba salvar a sus perros, según un video. Su esposo, James, sobrevivió agarrándose a un árbol.

Fatima Dowling, una amiga de la Sra. Glover que vive en Nueva Gales del Sur en Australia, dijo que se estaba volviendo más difícil mantener el optimismo. “Es algo así como… cuanto más se prolonga”, dijo, con la voz desvaneciéndose. “No es una isla muy grande. Si aún no la han encontrado. …”

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La Sra. Dowling, que se había ofrecido como voluntaria con la Sra. Glover en Tonga, también estaba esperando noticias de un amigo que dirige un centro turístico, con quien normalmente habla todos los días. “Casi la llamo cada hora más o menos, pero no pasa nada”, dijo. “Es simplemente imposible en este momento”.

Los tonganos en el extranjero han organizado círculos de oración y vigilias para apoyarse unos a otros mientras esperan noticias.

“He estado hablando con amigos, organizando vigilias de oración y cosas por el estilo para la familia y para los tonganos en el extranjero que están tratando de hacer conexiones con la familia en casa”, dijo Mele Makelesi Facci, que vive en Melbourne, Australia, y no ha escuchó de sus parientes en Tonga, incluida una sobrina que tuvo un bebé hace unas semanas.

Para los trabajadores de temporada de Tonga que viven en Australia, esa comunidad y oración estaban ayudando a cerrar la brecha, agregó.

“Se sienten impotentes. No pueden hacer nada desde aquí”, dijo. “Simplemente no poder estar conectado, creo que es la parte más difícil”.

Leo Pimentel se especializa en noticias de Asia y el sudeste asiatico.