Detectan un agujero negro que en lugar de comer estrellas, las fabrica

A menudo retratados como monstruos destructivos que mantienen cautiva la luz, los agujeros negros también pueden cumplir otras funciones en el orden del Universo, como reveló una investigación reciente del Telescopio Espacial Hubble de la NASA.

La noticia es que un agujero negro en el corazón de la galaxia enana Henize 2-10 está dando a luz estrellas en lugar de rellenarlas. La hipótesis es que está contribuyendo a la tormenta de fuego de la formación de nuevas estrellas que tiene lugar en la galaxia.


La galaxia Henize 2-10 se encuentra 30 millones de años luz de distancia, en la constelación austral Pyxis. Hace una década, provocó un debate entre los astrónomos sobre si las galaxias enanas albergaban agujeros negros proporcionales a los gigantes supermasivos que se encuentran en el corazón de las galaxias más grandes.

“A solo 30 millones de años luz de distancia, Henize 2-10 está lo suficientemente cerca como para que el Hubble pudiera capturar imágenes y evidencia espectroscópica de un flujo de salida de un agujero negro muy claramente. La sorpresa adicional fue que, en lugar de suprimir la formación de estrellas, el flujo de salida estaba causando que se formaran nuevas estrellas”. nacido”, dijo Zachary Schutte, estudiante graduado de Reines y autor principal del nuevo estudio.

Este hallazgo tiene poco Henize 2-10, que contiene sólo una décima parte del número de estrellas encontrado en nuestra Vía Láctea, que jugará un papel importante en la resolución del misterio de dónde provienen los agujeros negros supermasivos.

“Sabía desde el principio que algo inusual y especial estaba sucediendo en Henize 2-10 y ahora, el Hubble ha proporcionado una imagen muy clara de la conexión entre el agujero negro y una región vecina de formación de estrellas ubicada a 230 años luz del negro. agujero, dijo Amy Reines, quien es la investigadora principal de las nuevas observaciones del Hubble, publicadas en la edición del 19 de enero de Nature.

Esa conexión es una salida de gas que se extiende a través del espacio como un cordón umbilical hacia una guardería estelar brillante. La región ya albergaba un denso capullo de gas cuando llegó el flujo de baja velocidad.

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cúmulos de estrellas

La espectroscopia de Hubble muestra que el flujo de salida se movía a unos 1,6 millones de kilómetros por hora, lo que arroja un gas denso como una manguera de jardín que golpea un montículo de tierra y se esparce. Los cúmulos de estrellas recién nacidas salpican el camino de la propagación del flujo de salida.

La galaxia Henize 2-10 está a 30 millones de años luz de distancia.  foto de la NASA.

La galaxia Henize 2-10 está a 30 millones de años luz de distancia. foto de la NASA.

Este es el efecto opuesto de lo que se ve en las galaxias más grandes, donde el material que cae hacia el agujero negro es atraído por campos magnéticos que lo rodea, formando chorros de plasma que se mueven a una velocidad cercana a la de la luz.

Las nubes de gas atrapadas en el camino de los chorros se calentarían mucho más allá de su capacidad para enfriarse y formar estrellas. Pero con el agujero negro menos masivo en Henize 2-10 y su salida más suave, el gas se comprimió lo suficiente como para precipitar la formación de nuevas estrellas.

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Desde su primer descubrimiento de emisiones distintivas de radio y rayos X en Henize 2-10, Reines pensó que probablemente provenían de un agujero negro masivo, pero no tan supermasivo como los que se ven en galaxias más grandes.

Sin embargo, otros astrónomos pensaron que era más probable que la radiación fuera emitida por un remanente de supernova, lo que sería un hecho familiar en una galaxia que está expulsando rápidamente estrellas masivas que explotan rápidamente.