Detectives de Orange resuelven caso sin resolver de 1992, el 13 en 2 años –

Treinta años después de que John Stagner fuera asesinado en su cama en medio de la noche, los detectives del condado de Orange dicen que su asesino confesó mientras estaba en un hospital de Carolina del Norte en abril y ahora enfrenta un cargo de asesinato en primer grado.

Pero no fue la primera vez que Ronald Cates, que actualmente espera ser extraditado de la cárcel del condado de Rowan en Salisbury, confesó el asesinato de agosto de 1992. Tres años después de la muerte de Stagner, la familia de Cates dijo a los investigadores que intentó suicidarse justo después de admitir el asesinato.

“Yo maté a Johnnie; Maté a Johnnie Stagner”, supuestamente dijo Cates antes de apuñalarse repetidamente.

A pesar de la confesión, las autoridades no pudieron ubicar a Cates de manera concluyente en la casa de Stagner esa noche. En abril, los investigadores confirmaron que el mango del hacha con cinta aislante negra en un extremo que Cates usó como bastón fue el arma utilizada para matar a Stagner a golpes.

Hablando con los periodistas el miércoles, los detectives de la unidad de casos sin resolver de la Oficina del Sheriff del Condado de Orange dijeron que la familia de Cates señaló su bastón, que según los analistas forenses tenía sangre.

“La familia realmente se preocupó por este caso incluso si eran la familia del sospechoso porque el Sr. Stagner fue muy bueno con la familia Cates”, dijo el detective Kevin Wilson. “Él les daría dinero cuando lo necesitaran o un lugar para quedarse”.

Cates no explicó por qué mató a Stagner, a quien consideraba un amigo y una figura paterna, aunque también empeñar herramientas que Cates le pediría prestadas para financiar su adicción a las drogas, dijo Wilson. Describió a Stagner, un trabajador de mantenimiento del condado, como “muy bueno con la familia Cates”, lo que dijo que los motivó a cooperar con la investigación.

Esa noche de 1992, Cates entró en la casa de Stagner y lo mató en su cama, donde dormía separado de su esposa, que dormía en la otra habitación.

La esposa de Stagner, Dottie, dijo en ese momento que escuchó un ruido esa noche pero que no investigó. Wilson dijo que muchos miembros de la familia de Stagner ya han muerto, pero que ha estado en contacto con una sobrina de Stagner que vive en Kentucky.

Una foto policial de Ronald Cates, quien enfrenta un cargo de asesinato por el asesinato de John Stagner el 10 de agosto de 1992.  Foto de la cárcel del condado de Rowan en Carolina del Norte.

“Están muy emocionados”, dijo Wilson. “… Desde 1995 hasta alrededor de 2020, los detectives sentaron una base realmente buena en el caso. No sé qué tipo de correspondencia tenían con la Oficina del Sheriff del condado de Orange en ese momento, pero tenían esperanzas y sentían que habría algún tipo de cierre”.

La resolución de este caso marca el decimotercer caso de la unidad de casos sin resolver de la Oficina del Sheriff desde que se formó en 2020. El mes pasado, los detectives habían resuelto el asesinato en 2007 de Félix Paguada-López, un ciudadano mexicano baleado por un trío que irrumpió en su apartamento cerca de Sendero Sur del Azahar.

Los registros muestran que Cameron Denard, quien fue arrestado y luego encarcelado por cargos derivados de un robo días después de la muerte de Paguada-López, fue trasladado a la Cárcel del Condado de Orange desde la Institución Correccional del Golfo en el Panhandle, donde espera su juicio.

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Paguada-López fue uno de varios inmigrantes mexicanos que fueron asesinados ese año y uno de los 20 a lo largo del corredor OBT, que representó una quinta parte de los asesinatos en el Condado de Orange en 2007.

Mientras tanto, Denard estaba programado para ser liberado en abril de 2026 antes de que lo acusaran de asesinar a Paguada-López, lo que los investigadores dijeron que pudieron hacer utilizando un análisis avanzado de huellas dactilares.

En noviembre, la unidad de casos sin resolver pudo conectar la muerte por apuñalamiento de un joven de 25 años con Kenneth Stough Jr., usando evidencia de ADN de una lata de cerveza desechada.

La unidad está investigando más de 500 asesinatos sin resolver que datan desde el asesinato en 1941 de un oficial de policía de Apopka,…

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