Devastador terremoto en Afganistán deja más de 1.000 muertos

KABUL, Afganistán — Durante gran parte de las últimas dos décadas, la parte sureste de Afganistán, cerca de la frontera con Pakistán, estuvo plagada de actividad insurgente, ya que los combatientes talibanes abrumaban con frecuencia los puestos policiales y militares y recibían pocos beneficios de la presencia militar estadounidense.

La toma del poder por parte de los talibanes en agosto finalmente trajo una paz relativa a la población remota, a pesar de las dificultades que continuaron enfrentando mientras el país sufría una sequía y un colapso económico.

Luego, la madrugada del miércoles, un terremoto de magnitud 5,9 golpeó la región, destrozando la poca paz y estabilidad que la gente había podido mantener después de tantos años de penurias y violencia.

Más de 1.000 personas murieron y otras 1.600 resultaron heridas en el terremoto, dijeron las autoridades, asestando otro golpe a un país que ha lidiado con una grave crisis humanitaria y económica desde que los talibanes tomaron el poder en agosto.

El sismo, el más mortífero en el país en dos décadas, se produjo a unas 28 millas al suroeste de la ciudad de Khost, una capital provincial en el sureste del país, dijo el Servicio Geológico de Estados Unidos, y tuvo una profundidad de unas seis millas. Pero los peores daños se produjeron en la vecina provincia de Paktika, que se encuentra a lo largo de la frontera con Pakistán.


“Casi todos los hospitales gubernamentales y privados están llenos de víctimas”, dijo Awal Khan Zadran, médico en el distrito Urgun de Paktika. Algunos de los heridos fueron trasladados a Kabul, la capital afgana, en helicópteros y otros fueron transportados a provincias cercanas, dijo.

Al mismo tiempo, los talibanes han tenido problemas para atraer ayuda extranjera de donantes occidentales desde que anunciaron edictos que prohibían a las niñas asistir a la escuela secundaria y restringían los derechos de las mujeres. Bajo el gobierno anterior respaldado por Occidente, la ayuda exterior financió el 75 por ciento del presupuesto del gobierno, incluidos los servicios de salud y educación, ayuda que se interrumpió abruptamente después de que los talibanes tomaron el poder.

Esos desafíos solo se han sumado a la lucha de Afganistán para salir de décadas de guerra. El número acumulado de una serie de conflictos que se remontan a la década de 1970 ha dejado a más de la mitad de los aproximadamente 40 millones de habitantes del país necesitando ayuda humanitaria, según las Naciones Unidas. Tres cuartas partes de la población vive en condiciones de extrema pobreza.

Deberías leer:   El malestar religioso se extiende en la India con el asesinato de un hombre hindú

El terremoto del miércoles solo se sumó a esa miseria.

Sarhadi Khosti, de 26 años, que vive en el distrito de Sperah de la provincia de Khost, dijo que el temblor lo despertó después de la 1 a.m. y que varias casas, especialmente las hechas de arcilla o madera, habían quedado completamente destruidas.

“Por ahora, todavía estamos ocupados sacando muertos o heridos de debajo de los escombros”, dijo.

Raees Hozaifa, director de información y cultura en la provincia oriental de Paktika, dijo que 1.000 personas en la provincia habían muerto y otras 1.500 resultaron heridas. Los residentes locales dijeron que un deslizamiento de tierra que siguió al terremoto había destruido por completo al menos una aldea, y otros dijeron que cientos de personas quedaron atrapadas bajo las casas demolidas.

En la provincia de Khost, Shabir Ahmad Osmani, director de información y cultura, dijo que allí habían muerto 40 personas y más de 100 resultaron heridas.

Los esfuerzos de búsqueda y rescate continúan, encabezados por el Ministerio de Defensa del país, pero el viento y las fuertes lluvias impiden que los helicópteros aterricen y es probable que aumenten las víctimas, dijo la agencia de respuesta de emergencia de las Naciones Unidas.

Mohammad Almas, jefe de ayuda y apelaciones de Qamar, una organización benéfica en Afganistán activa en el área, dijo que esperaba que el número final de muertos fuera alto, porque las áreas afectadas están lejos de los hospitales y porque el terremoto ocurrió de noche, cuando la mayoría la gente estaba durmiendo en el interior.

Hasta 17 miembros de la misma familia murieron en una aldea cuando su casa se derrumbó, dijo; sólo un niño sobrevivió. El Sr. Almas, contactado por teléfono desde Pakistán, dijo que más de 25 aldeas fueron destruidas casi por completo, incluidas escuelas, mezquitas y viviendas.

Deberías leer:   Estado de vigilancia en expansión de China: Conclusiones de una investigación del NYT

Escarpada, montañosa y en muchas áreas inaccesible excepto por caminos de tierra, la provincia de Paktika es una de las más rurales de Afganistán, donde algunos se ganan la vida cortando árboles ilegalmente para venderlos como leña.

También es uno de los más pobres, con residentes en algunas áreas que viven en casas de tierra y arcilla. El área es abrumadoramente pastún, el mismo grupo étnico al que pertenecen la mayoría de los talibanes.

El gobierno talibán pidió el miércoles a las organizaciones de ayuda que brinden apoyo humanitario, incluso cuando los gobernantes militantes se han distanciado cada vez más de Occidente luego de su negativa a aflojar las restricciones a la educación de las mujeres mientras imponen otras reglas draconianas.

El presidente Biden ordenó a la Agencia de los Estados Unidos para el Desarrollo Internacional y otras partes de la administración que evalúen la mejor manera de ayudar a Afganistán después del terremoto, dijo el miércoles Jake Sullivan, asesor de seguridad nacional, en un comunicado.

El Sr. Sullivan dijo que los socios humanitarios de la administración ya estaban en el proceso de entregar atención médica y suministros a quienes se encontraban en el terreno.

“Estamos comprometidos a continuar nuestro apoyo a las necesidades del pueblo afgano mientras los apoyamos durante y después de esta terrible tragedia”, dijo el Sr. Sullivan.

Incluso antes del terremoto, la administración de Biden enfrentó una presión cada vez mayor para brindar más apoyo humanitario a los afganos, un tema que se volvió aún más divisivo políticamente después de que los talibanes asumieron el poder.

La administración ha tomado algunas medidas, incluida la exención de algunas sanciones y permitir que las empresas de transferencia de dinero envíen dinero al país siempre que no beneficie a las personas en una lista de terroristas.

En enero, las Naciones Unidas solicitaron más de 5.000 millones de dólares para ayuda humanitaria en Afganistán a fin de evitar lo que Martin Griffiths, coordinador de ayuda de emergencia de la ONU, dijo que podría convertirse en una “catástrofe humanitaria en toda regla”. Gran parte de ese atractivo fue para los alimentos después de que el colapso económico sumiera a la mitad de la población en una inseguridad alimentaria potencialmente mortal.

Deberías leer:   Tu sesión informativa del jueves: Un terremoto mortal en Afganistán

El terremoto se sintió en varias partes de Pakistán, especialmente en el noroeste, pero el país se salvó del tipo de daño visto en el vecino Afganistán, dijeron las autoridades.

Algunas de las áreas afectadas por el terremoto se encuentran en zonas remotas y accidentadas cerca de la frontera con Pakistán y fueron escenario de intensos combates antes y después de que los talibanes tomaran Afganistán. Las telecomunicaciones son deficientes o inexistentes, lo que dificulta obtener un recuento completo de las víctimas.

Para los civiles en Afganistán, los terremotos son otro riesgo más en un país traumatizado por décadas de guerra. Muchos de los pueblos y ciudades densamente poblados del país se asientan sobre o cerca de varias fallas geológicas.

El terremoto se sintió en Kabul, la capital afgana, y en la parte norte de Pakistán, según un mapa que el Centro Sismológico Europeo del Mediterráneo publicó en su sitio web.

El terremoto, según el Servicio Geológico de EE. UU., parece originarse por el movimiento entre las placas tectónicas de India y Eurasia.

La agencia dijo en un informe de este año que más de 7.000 personas habían muerto en la última década a causa de los terremotos, un promedio de 560 al año. En un área entre Kabul y Jalalabad, se estimó que un terremoto de magnitud 7,6 afectaría a siete millones de personas.

En enero, dos terremotos sacudieron una zona montañosa remota del oeste de Afganistán, matando al menos a 27 personas y destruyendo cientos de hogares.

En marzo de 2002, al menos 1.500 personas murieron cuando una serie de terremotos con una magnitud de entre 5 y 6 sacudió el norte de Afganistán y destruyó la capital de un distrito en Hindu Kush. Un terremoto de 1998 de 6,9 ​​mató a 4.000 personas en el norte de Afganistán.

Safiullah Padshah informó desde Kabul, Afganistán, Alissa J. Rubin desde Bagdad, Irak, y Mike Ives desde Seúl. Christina Goldbaum contribuyó con reportajes desde Bamiyan, Afganistán, y Najim Rahim desde Houston, Texas. Isabella Kwai, Emma Bubola y Matthew Mpoke Bigg colaboraron con este reportaje desde Londres, y Salman Masood desde Islamabad, Pakistán.

Leo Pimentel se especializa en noticias de Asia y el sudeste asiatico.