Devolviendo a la vida una escultura mortífera de Miguel Ángel

FLORENCIA, Italia – Miguel Ángel era un anciano cuando comenzó a trabajar en una escultura que imaginó para un altar para su propia tumba: era de una Piedad de mármol, que representaba a Jesús sostenido por la Virgen María, Santa María Magdalena y el fariseo Nicodemo. cuyo rostro es un autorretrato apenas grabado del artista envejecido.

Miguel Ángel trabajó en el proyecto entre 1547 y 1555, cuando tenía más de 70 años, y fue un proyecto difícil desde el principio. Su amigo y biógrafo Giorgio Vasari escribió que el bloque de mármol tenía defectos y estaba lleno de impurezas y que “el cincel solía hacer chispas”. Miguel Ángel se sintió frustrado y finalmente abandonó el trabajo, y Vasari escribió que Miguel Ángel trató de destruirlo.

Pero la escultura sobrevivió, y la semana pasada la Piedad se celebró públicamente aquí después de su primera gran restauración en casi 470 años.

Mons. Timothy Verdon, director del Museo de la Ópera del Duomo, que ha sido el hogar de la estatua durante los últimos 40 años, dijo: “Este es el trabajo más personal de Miguel Ángel, no solo porque incluye su propio autorretrato y estaba destinado a su tumba, sino porque expresa la relación atormentada que tenía con el mármol “.

Un análisis del mármol durante la restauración reveló que no provenía de Carrara, la cantera de Miguel Ángel en la Toscana, como se suponía, sino de las canteras en Seravezza, a unas 10 millas de distancia.

Los restauradores también vieron de primera mano por qué Miguel Ángel podría haber dejado el trabajo sin terminar. El mármol es imperfecto, no tiene un color uniforme en todo el bloque y contiene rastros de pirita, un mineral de sulfuro que reacciona con el metal, lo que explicaría por qué salieron chispas cuando Miguel Ángel martilló. El bloque de mármol también reveló fracturas y grietas diminutas que no necesariamente habrían sido visibles cuando Miguel Ángel comenzó a esculpir, pero que se rompieron fácilmente cuando se golpearon. Una de esas fracturas pudo haber sorprendido a Miguel Ángel mientras tallaba los brazos izquierdos de Cristo y la Virgen María; un defecto tan insuperable que Miguel Ángel pudo haberse visto obligado a tirar el cincel, por así decirlo.

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“Encontró la fractura, pudo haber tratado de solucionarlo, pero en este caso no pudo hacer mucho”, dijo Paola Rosa, la restauradora en jefe del proyecto.

Después de que decidió abandonarlo, Miguel Ángel regaló la escultura a su criado Antonio da Casteldurante, quien se la confió a Tiberio Calcagni, uno de los alumnos de Miguel Ángel y colaborador en algún momento, quien reelaboró ​​la estatua en el estado semielaborado en el que se encuentra ahora.

Hacia 1560, la obra fue vendida al banquero Francesco Bandini, y la obra se conoció como Bandini Pietà. Se abrió camino de Roma a Florencia, donde se instaló detrás del altar mayor de la catedral de la ciudad, debajo de grandes candelabros cuyas gotas de cera dejaron marcas.

Pero fue un molde de yeso tomado de la estatua en 1882 lo que la alteró de manera más significativa. La estatua fue limpiada mal después de que se tomó el yeso, dejándola blanca y reseca. Los custodios de la catedral de la época decidieron aplicar un abogado de cera de color ámbar, que se volvió a aplicar a lo largo de las décadas especialmente en las zonas más expuestas. La cera envejecida y el estuco y otros materiales, utilizados para unir algunas piezas que se habían roto, se oxidaron, de modo que la escultura se volvió manchada.

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“Bromeamos diciendo que parecía un dálmata”, dijo Rosa.

La restauración actual comenzó en 2019 y se llevó a cabo en un laboratorio de restauración abierto en el museo de la Ópera del Duomo, la institución propietaria y, durante 700 años, ha supervisado el mantenimiento de la catedral de Florencia y otros edificios. Allí, los visitantes podían ver a Rosa y su equipo trabajar en la escultura (cuando el museo no estaba cerrado debido al coronavirus).

Quitar las capas de cera y suciedad había devuelto “la idea original de Miguel Ángel de la escultura”, dijo Rosa en una entrevista la semana pasada, y agregó que fue un “trabajo minucioso”.

Rosa ha restaurado varias esculturas de Miguel Ángel en Florencia, incluido el famoso David en la Galería de la Academia, así como el llamado “Pitti Tondo” y un busto de Brutus, ambos en el Museo Bargello de la ciudad.

“La primera vez que puse mis manos sobre Miguel Ángel tenía 40 años, ahora tengo 62”, dijo Rosa, con la voz entrecortada por la emoción. “Es tan conmovedor, tan particular, y todavía no siento que lo conozca”, dijo. “Con solo unos pocos golpes con su bisturí, es capaz de hacer cosas asombrosas”, dijo.

El Museo de la Ópera del Duomo alberga una de las mejores colecciones de escultura de finales de la Edad Media y del Renacimiento en Italia, y unas 600 estatuas fueron restauradas cuando el museo fue cerrado y renovado, reabierto en 2015.

“Básicamente, habíamos contratado a todos los restauradores de renombre en el centro de Italia durante un período de dos años para hacer esta guerra relámpago en la tierra de nuestras estatuas”, dijo Verdon.

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La Piedad fue la única obra importante que no se restauró en ese momento, porque requería “experiencia y tiempo”, y le daría al museo una nueva oportunidad para exhibir su colección más tarde, dijo Verdon, el director del museo, en una conferencia de prensa en Viernes.

Antonio Natali, miembro de la junta de la Ópera del Duomo, dijo en una entrevista que mientras que otra Piedad de Miguel Ángel era más famosa, la creada para la Basílica de San Pedro en Roma cuando el artista tenía 24 años, la obra recién restaurada era “la el más conmovedor de todos ellos “.

Esta Piedad fue también una de las obras más atormentadas de Miguel Ángel. Esculpiéndolo, meditó sobre su propia muerte, incluso cuando le preocupaba que el mármol, un material que había dominado, no se ajustara a su cincel.

En su biografía de Miguel Ángel, Vasari escribió que visitó al artista a altas horas de la noche y lo encontró trabajando en la escultura, “tratando de hacer cambios” en una de las piernas de la figura de Cristo. Cuando vio a Vasari mirando, “Miguel Ángel dejó caer la linterna de su mano, dejándolos en la oscuridad”, para evitar que Vasari lo viera.

Miguel Ángel luego le dijo a Vasari: “Soy tan viejo que la muerte a menudo me tira de la capa para acompañarlo, y un día, al igual que esta linterna, mi cuerpo caerá y la luz de la vida se apagará”.