Día internacional de las niñas, las primeras víctimas de un trabajo infantil en aumento

A Día Internacional de la NiñaCada 11 de octubre, Plan International se alarma por la cifra de 160 millones de niños que trabajan en todo el mundo, lo que representa un aumento de 8,4 millones de trabajadores menores de 18 años desde 2016.

Con la pandemia de coronavirus, se espera que los números empeoren, empezando por las chicas, que abandonar más rápidamente la escuela que los niños y son invisibles en los recuentos.

En las minas y los campos, en las fábricas y tiendas, en el agua y en la tierra, trabajan 63 millones de niñas. Y esta cifra, ya considerable, está subestimada.

“Estos datos de la Organización Internacional del Trabajo y la Alianza 8.7 no pueden tener en cuenta las peores formas de explotación de las niñas, en particular la esclavitud doméstica, el alistamiento en grupos armados, explotación sexual con fines comerciales o trabajo doméstico, por falta de cifras ”, explica Juliette Bénet, una de las dos portavoces de la ONG Plan International.

La ONG lucha por el respeto de los derechos del niño y la igualdad entre niñas y niños.

Un problema metodológico que puede distorsionar la percepción de la opinión pública, lamenta Julien Beauhaire, segundo portavoz de la ONG: “Esta cifra, frente a los 97 millones de niños trabajadores, podría hacer creer que las niñas están menos afectados que los niños, pero no es cierto: estas otras formas de explotación invisibilizan el destino real de las niñas ”.

Las niñas están más expuestas

La crisis de salud podría, según las primeras estimaciones, poner a trabajar a otros 9 millones de niños, sin contar la explotación informal. Este aumento se debe a la crisis económica, que está empobreciendo a la población, pero también a confinamientos sucesivos.

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En situaciones de emergencia, durante conflictos, catástrofes sanitarias o ambientales, las niñas son las primeras afectadas: tienen 2,5 veces más probabilidades de no ir a la escuela que los niños.

“Cuando la pobreza aumenta un 1%, el trabajo infantil aumenta un 0,7%. Y hay una clara relación entre pobreza y explotación de niñas. Una niña en casa es una boca que alimentar, representa una carga económica para sus padres ”, dice Julien Beauhaire.

los pérdida de escolaridad Debido al encierro, hace que las niñas dejen de asistir a la escuela y las expone a peligros, agrega Juliette Bénet: “Cuando una niña ya no va a la escuela, la familia prefiere confiarla a un marido, para evitar tener una boca más que alimentar. También están expuestos a violencia sexual, especialmente dentro de la familia ”.

Las niñas tienen 2,5 veces más probabilidades de no asistir a la escuela que los niños. Foto: Xinhua

Algunos se ven obligados a trabajar 10 horas al dia para apoyar a sus familias cuando están encerrados en casa. Está surgiendo otra tendencia alarmante, con un aumento durante el encierro: la explotación sexual de niñas en la web. En Filipinas, el número de casos notificados aumentó de 50.000 a más de 120.000 entre febrero y marzo de 2020.

Fomentar el regreso a la escuela

Las zonas más afectadas por el trabajo infantil son el sur de Asia y el África subsahariana. En el continente africano, uno de cada cinco niños se ve afectado. Jane Mrema es responsable del programa de protección infantil de Plan International en Tanzania. Todos los días, ves desigualdades de género en el acceso a la escuela.

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“Sobre el terreno, hay niñas que deberían estar en la escuela pero que no lo están, que ayudan a administrar el negocio familiar, la pesca, la agricultura. La pobreza puede ser un factor, pero también lo son las expectativas de la familia, que quiere que la niña ayude. llevar la casa ”, dice.

La escuela es un santuario, donde las niñas están protegidas de la mayoría de las formas de explotación. La escolarización conduce a una mejor comprensión de las desigualdades de género y, por lo tanto, a la posibilidad de romper un círculo vicioso.

“Una niña que abandona la escuela repetirá el ciclo que ha atrapado a las niñas durante generaciones, el de matrimonio forzado. Embarazo y parto los bebés prematuros son la principal causa de muerte entre las adolescentes “, dice Julien Beauhaire.

Niños desplazados en Yemen.  Foto: EFE

Niños desplazados en Yemen. Foto: EFE

Por razones económicas, la posibilidad de dar a su hija a un marido puede ser atractivo para las familias, confirma Jane Mrema: “Los matrimonios tempranos permiten a los padres conseguir una dote rápidamente, por eso también concienciamos a los padres de los beneficios que pueden obtener sus hijas si van a la escuela, y buscamos con ellas otras fuentes de ingresos, como los préstamos ”.

Las ONG también presionan a los gobiernos para que cambien las políticas educativas. “Pedimos a los gobiernos que garanticen a las niñas un ciclo de doce años de educación gratuita, segura y de calidad, y que dediquen el 20% de sus ingresos nacionales a invertir en educación”, dice Julien Beauhaire.

Lucha contra el sexismo internalizado

Más que la pauperización o el contexto sanitario, lo que hay que luchar es la mentalidad sexista de las sociedades. El sexismo está profundamente arraigado en las sociedades, como en Tanzania. “Debido a su género, las niñas son consideradas directamente inferior a los niños. Las comunidades tienen expectativas específicas sobre sus hijas: tienen que cuidar la casa, pero también contribuir económicamente al mantenimiento del hogar ”, lamenta Jane Mrema.

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Cambiar la visión de la sociedad sobre la situación de las niñas y el trabajo infantil en general es la tarea más difícil para la activista tanzana, especialmente cuando las víctimas de estas desigualdades a veces se resisten a hacerlo ellas mismas.

Jane Mrema describe cómo la mayoría de las niñas han internalizado estas desigualdades como estándares legítimos: “La mayoría de las niñas lo ven como algo normal, por su cultura, sus creencias, su socialización … quieren ajustarse a las expectativas de la sociedad, a los roles que les asignan”.

De ahí el trabajo de sensibilización realizado entre comunidades, padres y niñas por activistas locales como Jane: “Algunas de ellas, que han sido sensibilizadas, que han estado en nuestros proyectos, entender sus derechos como niños y se sienten lo suficientemente seguros como para pedir ayuda, para buscar el apoyo de asociaciones “, dice Jane Mrema.

Los estados están tomando conciencia paulatinamente del problema y las leyes comienzan a cambiar. Sin embargo, una vez que el aparato legislativo está en su lugar, todavía es Queda un largo camino por recorrer.

Juliette Bénet concluye: “El verdadero desafío es la aplicación de estas leyes en el terreno, para aplicar sanciones reales a los empleadores que continúen utilizando niños, y que las niñas y los niños estén acompañados cuando sea necesario”.

Por Léopold Picot, RFI

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