Dimite el ministro de Sri Lanka acusado de abusar de presos políticos

COLOMBO, Sri Lanka – Un alto funcionario de Sri Lanka acusado de irrumpir en las cárceles y abusar de los presos políticos justo cuando el gobierno de la nación insular minimizaba las preocupaciones sobre el empeoramiento de las condiciones de derechos humanos renunció el miércoles, dijeron las autoridades.

Las acusaciones de abuso formuladas contra Lohan Ratwatte, el ministro de estado para la gestión penitenciaria y la rehabilitación de los presos, se produjeron durante el debate en curso de las Naciones Unidas en Ginebra sobre el historial de derechos humanos de Sri Lanka.

Michelle Bachelet, la comisionada de derechos humanos de la ONU, pidió “mucha atención” al aumento de la “militarización y la falta de responsabilidad” en el país que aún se recupera de sus casi tres décadas de guerra civil.

“Lamentablemente, la vigilancia, la intimidación y el hostigamiento judicial de los defensores de los derechos humanos, los periodistas y las familias de los desaparecidos no solo ha continuado”, dijo la Sra. Bachelet, “sino que se ha ampliado a un espectro más amplio de estudiantes, académicos, profesionales médicos y líderes religiosos críticos de las políticas gubernamentales “.

Partidos de oposición y activistas han acusado al Sr. Ratwatte de ingresar dos veces a las cárceles mientras estaba borracho este mes, y en una de esas ocasiones, de abusar de los prisioneros detenidos bajo el cargo de ser miembros o ayudar al movimiento guerrillero derrotado conocido como los Tigres Tamil. Se le acusa de obligar a varios presos a arrodillarse ante él a punta de pistola.

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Ratwatte, en un comunicado anunciando su renuncia, no pareció aceptar la responsabilidad y dijo que renunciaría para evitar molestias al gobierno.

Pero la oficina del presidente Gotabaya Rajapaksa, en un comunicado, dijo que Ratwatte había asumido “la responsabilidad de los incidentes en las prisiones de Welikada y Anuradhapura”.

No quedó claro si Ratwatte también renunciaba a un segundo cargo que ocupa, como ministro de estado de las industrias relacionadas con las gemas y la joyería.

La Comisión de Derechos Humanos de Sri Lanka dijo en un comunicado difundido el miércoles que estaba investigando las acusaciones de abuso en las cárceles.

Senaka Perera, directora del grupo de defensa del Comité para la Protección de los Derechos de los Presos, dijo que Ratwatte irrumpió en la prisión de Welikada mientras estaba ebrio el 6 de septiembre y luego en la prisión de Anuradhapura el 12 de septiembre, que coincidió con el día nacional de los presos. , una conmemoración destinada a concienciar sobre el bienestar de los reclusos.

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Gajen Ponnambalam, un miembro del Parlamento del Frente Popular Nacional Tamil que también hizo la acusación, dijo que los presos políticos tamiles eran vulnerables porque están recluidos bajo una ley que permite la detención a largo plazo sin juicio o condena. Activistas de derechos humanos han expresado preocupación que los presos recluidos bajo la ley, denominada Ley de Prevención del Terrorismo, a menudo son objeto de acoso, abuso y ataques de venganza.

“¡Tener al ministro que se supone que debe cuidar de sus asuntos amenazar con matarlos no puede empeorar su trauma!” Sr. Ponnambalam dijo en Twitter.

La guerra civil de Sri Lanka terminó en 2009 cuando el gobierno de Mahinda Rajapaksa aplastó sin piedad a los Tigres Tamil, un grupo separatista que defendía la causa de las minorías pero que a menudo recurría a ataques violentos y atentados con bombas con víctimas en masa. El camino del país hacia la reconciliación desde entonces ha sido turbulento.

Un gobierno de coalición que llegó al poder en 2015 prometió rendir cuentas por los crímenes cometidos durante el último tramo de la guerra y abordar los agravios de la población minoritaria tamil. Pero los activistas dicen que gran parte del progreso ya lento se revirtió con el regreso al poder de la Familia Rajapaksa en 2019: el ex presidente Mahinda Rajapaksa se convirtió en primer ministro y su hermano, el ministro de defensa en tiempos de guerra, Gotabaya Rajapaksa, fue elegido presidente. Bajo su gobierno, el gobierno está acusado de seguir políticas que continúan alienando a las minorías.

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Desde que asumió el poder, el Sr. Rajapaksa ha indultado a varios funcionarios acusados ​​de cometer crímenes de guerra durante los últimos años del conflicto y ha calificado algunas de las promesas de rendición de cuentas como “victimización política” de los agentes de seguridad.

En marzo, el organismo de derechos humanos de la ONU aprobó una resolución que fortaleció el trabajo de recopilación de pruebas sobre los crímenes durante la guerra, un proceso que, según la Sra. Bachelet, había comenzado.

El gobierno de Sri Lanka continúa rechazando ese llamado, diciendo que sus propios mecanismos internos pueden abordar las preocupaciones sin interferencia en sus asuntos internos que podrían polarizar al país.

Leo Pimentel se especializa en noticias de Asia y el sudeste asiatico.