Dinamarca ahora tiene dos pequeñas sirenas. El famoso está demandando.

ASAA, Dinamarca – En un día ventoso la semana pasada, Tina Pedersen y Jens Poulsen, dos veraneantes daneses, posaron para fotografías junto a una estatua de una sirena. De alguna manera, la escultura parecía familiar: encaramada junto a un puerto, la sirena descansaba el peso de su torso desnudo en un brazo y colocaba su cola de pez con delicadeza sobre una roca. Sin embargo, Pedersen y Poulsen no estaban en Copenhague; estaban de camino a unas vacaciones en la playa al otro lado de Dinamarca.

“Escuchamos en la radio que la finca de ‘La Sirenita’ exigía que esta fuera destruida”, dijo Pedersen. “Así que pensamos que sería mejor ir a verlo mientras podamos”.

La sirena que vigila el puerto del pueblo de Asaa, en el norte de Dinamarca, desde 2016 no es una réplica exacta del hito de la capital de Dinamarca. Pero para los herederos de Edvard Eriksen, el artista que esculpió la estatua de Copenhague, la sirena Asaa tiene un parecido demasiado cercano. Han iniciado procedimientos legales, exigiendo no solo una compensación económica, sino también que la escultura en Asaa sea demolida.

“Cuando recibí el correo electrónico por primera vez, me reí”, dijo Mikael Klitgaard, alcalde de Broenderslev, el municipio que incluye Asaa. “Pensé que era una broma”.

Pero la finca de Eriksen no está bromeando. Tiene una larga historia de proteger celosamente sus derechos de licencia sobre la imagen de la escultura, que representa a un personaje de una historia de Hans Christian Andersen. Contactada por teléfono, Alice Eriksen, nieta del artista y supervisora ​​de la finca, declinó hacer comentarios. “El caso está en curso”, dijo.

Los abogados de ambos lados todavía están negociando, pero si el caso llega a los tribunales, es probable que el fallo dependa de qué tan parecido a la sirena Asaa se asemeja a la que se ha sentado en el puerto de Langelinie en Copenhague desde 1913, cuando presentó el magnate cervecero y filántropo Carl Jacobsen. a la ciudad como regalo. Esa escultura, que es una de las atracciones turísticas más visitadas de Copenhague, está hecha de bronce y presenta a una diminuta sirena que descansa su peso sobre su brazo derecho mientras mete su cola cuidadosamente hacia el otro lado.

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Tallada en granito y con un peso de tres toneladas, la sirena Asaa es más regordeta y sus rasgos faciales más gruesos. Su postura, sin embargo, es la misma.

“¿De qué otra manera se va a sentar?”, Preguntó Klitgaard, el alcalde. “Ella es una sirena. No puedes ponerla en una silla “.

La sirena Asaa fue creada por Palle Moerk, un artista y cantero local que talla tanto lápidas como esculturas figurativas; entre estos últimos, los cerdos, los búhos y las manos humanas que hacen gestos (tanto obscenos como no) son temas predilectos. Había esculpido a la sirena cuatro años antes de que un grupo de ciudadanos de Asaa la comprara y la donara a la organización que administra el puerto para conmemorar su 140 aniversario.

En una entrevista, el artista dijo que le molestaba la acusación de haber copiado a la sirena de Eriksen. “Como artista, observas todo tipo de cosas y, por supuesto, yo había visto fotografías de la sirena Langelinie”, explicó Moerk. “Pero esta fue mi propia inspiración”.

Habiendo comprado una gran pieza de granito, la había guardado en su jardín, sin saber qué tallar en ella. Pero una noche, la musa golpeó, y rápidamente dibujó a la sirena en un papel que tenía junto a su cama para esos momentos. “A veces la piedra te habla”, dijo.

La idea de que su sirena pueda ser borrada le preocupa, dijo. “No pensé que destruyéramos obras de arte en Dinamarca. Eso es algo que hacen los talibanes “.

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Aunque la finca de Eriksen solo busca 37.000 coronas danesas, alrededor de $ 6.000 en compensación, tanto Moerk como Klitgaard dijeron que sentían que la demanda estaba motivada por la codicia. Los derechos de autor de la propiedad vencerán en 2029, 70 años después de la muerte del artista, y el alcalde de Broenderslev dijo que cree que pueden estar “tratando de que les paguen antes de esa fecha. Hay muchas situaciones en las que han obtenido dinero para este tipo de cosas “.

De hecho las hay. Ya en 1937, Eriksen demandó con éxito a una empresa de artesanía danesa por producir patrones de bordado de la sirena, cuyo cuerpo se inspiró en su esposa, Eline.

Más recientemente, sus herederos demandaron al periódico danés Berlingske después de que publicara imágenes de la estatua: una, una caricatura de la sirena con cara de zombi; la otra, una fotografía que la mostraba con una máscara de coronavirus. En 2020, el Tribunal de la Ciudad de Copenhague determinó que el periódico había violado los derechos de autor e impuso una multa de 285.000 coronas, unos 45.000 dólares, más las costas judiciales.

Los herederos de Eriksen también demandaron a Bjoern Noergaard, un artista que ha incorporado la imagen icónica de “La Sirenita” en su propio trabajo, como “La Sirenita genéticamente modificada”, una estatua que ahora se encuentra a unos cientos de metros de la original. Noergaard se metió en problemas con la finca en 2008, después de usar una fotografía de “La Sirenita” en un collage. Pero lo que los herederos de Eriksen no habían reconocido, dijo por teléfono, era que “los artistas siempre han hecho referencia a otros artistas”.

Señaló que cuando Jacobsen le encargó la escultura original, instruyó a Eriksen sobre cómo y dónde colocar a su sirena, e incluso especificó que modeló su rostro en el de una bailarina con la que el industrial se había enamorado después de verla actuar en un ballet. versión de la historia de Hans Christian Andersen.

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“Entonces, en este caso, el artista tomó el motivo de otro artista”, dijo Noergaard, y “el diseño del cliente”.

El pueblo de Asaa también puede tener algo de esperanza en el pueblo de Greenville, Michigan. En 2009, la finca de Eriksen se enteró de una estatua de la Sirenita que se había posado allí a orillas del río Flat durante 15 años, un tributo a la herencia danesa de la ciudad. A través de la Sociedad de Derechos de Artistas en Nueva York, cobró a la ciudad por “reproducción no autorizada” y demandó por $ 3.700. Más tarde abandonó el reclamo por razones desconocidas, aunque es posible que la expresión estupefacta de la sirena de Michigan y el peinado estilo salmonete, muy diferente de la tenue trenza de su contraparte de Copenhague, hayan jugado un papel.

Con menos de 1.200 habitantes, Asaa tendrá dificultades para pagar los daños, dijo el presidente del puerto, Thomas Nymann. Pero lo que más espera evitar es tener que destruir la escultura, agregó.

“Mucha gente en la ciudad donó dinero para él, todas las tiendas”, dijo. “Todos se enfadarán mucho si lo perdemos”.

El alcalde Klitgaard, quien dijo que muchos de los ciudadanos de su pequeña comunidad han expresado sentimientos similares, también objetó la idea de pagar una compensación. “Si el nuestro fuera bronce, con la misma altura y cara: vale. Pero son bastante diferentes. Además, ”dijo con un guiño. “Está claro que ella es local. Parece una chica Asaa “.