Dinosaurio gigantesco descubierto en Australia es uno de los más grandes jamás descubiertos

Ilustración del artista de Australotitan

El dinosaurio más grande jamás descubierto en Australia: Australotitan.

Museo de Queensland

Hace unos 92 millones de años, “Cooper” se quedó atascado en el barro. La basura selló el destino del gigantesco dinosaurio come hojas de cuello largo, ocultando sus huesos hasta 2007, cuando las partes de la bestia fueron desenterradas, excavadas debajo de una estación de ganado vacuno y ovino cerca de la pequeña ciudad australiana de Eromanga, población 119, en el suroeste de Queensland.

Después de 14 años de minuciosa investigación y análisis, el gigantesco espécimen de saurópodo, conocido por los huesos de las piernas y la cadera, está siendo descrito y nombrado oficialmente por sus descubridores por primera vez. El apodo, Cooper, está fuera.

Amigos, es hora de conocer Australotitan cooperensis, un titanosaurio que dominó la tierra durante el período Cretácico, hace unos 92 millones a 96 millones de años. El nombre Australotitan significa “titán del sur” y cooperensis representa el área donde se descubrió el fósil.

El espécimen holotipo, es decir, el espécimen utilizado para describir esta nueva especie, se detalla en un artículo, publicado en la revista PeerJ el lunes, por investigadores del Museo de Queensland en Australia y el Museo de Historia Natural de Eromanga.

“Este nuevo titanosaurio es el dinosaurio más grande de Australia representado por restos osteológicos”, dijo Robyn Mackenzie, paleontólogo del Museo de Historia Natural de Eromanga.

Esta reconstrucción CG de Australotitan cooperensis muestra cuán masiva era la bestia.

Museo de Queensland

Durante años, el equipo de investigación excavó lentamente las piezas fósiles de Cooper y las analizó para comprender mejor a la gigantesca criatura. Descubrieron una balsa de diferentes huesos y fragmentos de huesos de las piernas y la cadera del titán.

Con la ayuda del análisis por computadora en 3D, el equipo comenzó a desentrañar la historia de Cooper y hacer estimaciones sobre su tamaño, longitud y masa.

“Los escaneos 3D que creamos me permitieron transportar miles de kilos de huesos de dinosaurio en una computadora portátil de 7 kg”, dijo Scott Hocknull, un paleontólogo del Museo de Queensland que ayudó a desenterrar a Cooper.

Titanic podría ser un eufemismo.

Con casi 100 pies de largo, Cooper tiene aproximadamente la longitud de un avión de pasajeros Airbus A318 y supera a la jirafa más alta que jamás haya existido, que habría llegado hasta la cadera de Cooper en toda su extensión. ¡Imagínese cuánta altura extra obtiene Cooper con ese cuello! Según otras mediciones de saurópodos, es probable que Cooper pesara casi 70 toneladas, aproximadamente 10 veces más que un elefante africano. Esto lo coloca entre los 5 mejores saurópodos más pesados ​​jamás descubiertos y entre los 15 primeros en longitud.

Los huesos también sugirieron que después de que Cooper encontró su destino en el barro, otros saurópodos pisotearon sus huesos. Un final potencialmente sombrío.

Para asegurarse de haber encontrado una especie completamente nueva, el equipo también comparó los huesos con los de los saurópodos descritos anteriormente de la ubicación, Wintonotitan, Diamantinasaurus y Savannasaurus, que Hocknull y otros han desenterrado y publicado en la última década. Las sutiles diferencias en los huesos de estas criaturas muestran cómo Australotitan se diferencia de los otros titanosaurios.

La ubicación del hallazgo, cerca de Eromanga, se ha convertido en una especie de punto de acceso para los descubrimientos de dinosaurios en Australia. En 2004, el hijo de Robyn, Sandy, encontró una piedra inusual y la arrojó al fondo de su ute. Finalmente, su padre lo llevó al museo para su análisis y se confirmó como un fósil de dinosaurio. Pero ese era sólo el inicio.

“El descubrimiento del dinosaurio más grande de Australia fue totalmente inesperado y, como resultó, fue solo la punta del iceberg de numerosos descubrimientos importantes de dinosaurios que se han producido desde entonces”, dijo Robyn Mackenzie. Mackenzie y su familia pudieron establecer el Museo de Historia Natural de Eromanga, que ahora exhibe con orgullo a Cooper, en la parte posterior del hallazgo.

El equipo ha localizado varios otros especímenes de titanosaurios, pero aún no ha podido decir si se trata de otros australotitanos u otras especies. Pero las excavaciones continuarán en la tierra de los gigantes.

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