Discurso de graduación de la presidenta de SpaceX, Gwynne Shotwell 2021

“Hola, Clase de 2021, estoy increíblemente orgulloso de ser su orador de graduación.

Gracias, Morty [Schapiro] por invitarme, y gracias a la junta y Lanny Martin, su presidente, por permitirme hablar, a pesar de que ustedes me conocen por mis seis años de servicio en esta junta, y que esta invitación es un poco arriesgada.

Pero es un honor seguir los pasos de la alcaldesa Lori Lightfoot. El año pasado aportó seriedad a este evento, mientras honraba a George Floyd e imploró a los graduados que participaran en nuestra democracia.

Este es un año especial para la graduación de Northwestern University. Este es mi 35 aniversario de mi graduación de la Universidad de Northwestern, y lo más importante, Stephen Colbert, quien también se graduó de NU, o casi lo hizo, en 1986, pronunció este discurso hace exactamente 10 años, y predijo que el orador para 2021 sería , y cito, ‘un loro de zoológico con un tablero de mortero que ha sido entrenado para decir felicitaciones’. Así que aquí estoy, Gwynne Shotwell, tu loro del zoológico, para la clase del 21; Felicitaciones.

Clase del 21, has logrado algo importante. Todas las graduaciones merecen una celebración, pero usted, esta promoción de 2021, tiene un logro aún mayor: no solo sobrevivió, sino que tuvo éxito durante la locura de 2020 y este año. Pudiste concentrarte e invertir en tu futuro durante un período de inmenso sufrimiento.

Pero muchos de los problemas que enfrentaremos en el futuro serán diferentes. Creo que las situaciones sociales, políticas y económicas muy dinámicas son la nueva normalidad, y ahora está mejor preparado para tener éxito en ellas. Lo has vivido y no solo has sobrevivido, sino que has tenido éxito. Siéntete bien con eso y lleva contigo esa nueva habilidad; Creo que lo usarás.

Bien, antes de compartir algunas joyas de las lecciones aprendidas de mi vida, hay algunas cosas que debes saber sobre mí para ayudar a poner mis comentarios en contexto. Soy madre, esposa, ingeniera mecánica y nerd. No todos somos nerds, pero estoy orgulloso de serlo. Soy un empleado y líder de SpaceX desde hace mucho tiempo, un oyente activo, un ranchero, por supuesto un gato montés y un aspirante a enólogo. Amo a mi país, a pesar de que tiene fallas y estoy comprometido a ayudar a resolver sus injusticias sociales. Y estoy desesperada por ser abuela, pero mis hijos no están cooperando con mi visión, al menos todavía.

Mi camino hacia Northwestern comenzó en Libertyville, Illinois, que es una pequeña ciudad al norte de la universidad, ahí es donde crecí. Me fue muy bien en lo académico de la escuela primaria y secundaria, y también trabajé increíblemente duro para tener una vida social plena. Decidí ser ingeniera mecánica, después de que mi madre me llevara a un evento de la Sociedad de Mujeres Ingenieras cuando solo tenía 15 o 16 años. Solicité solo la admisión a la Escuela de Ingeniería de la Universidad Northwestern. Pero no fue porque fuera la mejor escuela de ingeniería, presenté mi solicitud debido a la riqueza de Northwestern en otros campos. Estaba clasificado entre los mejores, o era el mejor en ese momento. Esto era importante para mí porque cuando era una adolescente a finales de los 70, sí, soy así de vieja, estaba aterrorizada de que me etiquetaran como una nerd. Ahora estoy muy orgulloso de ser uno.

Northwestern me aceptó, no estoy seguro de que lo sea hoy, así que creo que lo cronometé correctamente, y obtuve dos títulos de esta excelente institución, una licenciatura en ingeniería mecánica y una maestría en matemáticas aplicadas. Aunque critico mi educación en ingeniería por ser demasiado teórica. Creo que los mejores ingenieros son aquellos que pueden poner en práctica lo teórico, y yo casi no obtuve práctica como estudiante. Northwestern destacó la criticidad del pensamiento de base amplia. Ser bueno en matemáticas y ciencias no conducirá al éxito. Es el pensamiento de todo el cerebro llevado a la práctica lo que hace. Estoy agradecido de que Dean Ottino haya aportado un fuerte enfoque a este concepto y lo haya aplicado tan bien aquí a la ingeniería de Northwestern.

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Mientras construía mi propia base en ingeniería, también encontré tiempo para formar una familia. Di a luz y crié a dos hijos extraordinarios que son mejores personas que yo, y podrían ser presidente del universo, en lugar de ser simplemente presidente de SpaceX. Uno es doble alumno en ingeniería mecánica de Northwestern y el otro será doble alumno de Stanford, tanto en ingeniería mecánica como en negocios. Como madre que da consejos a los futuros padres: nunca les diga a sus hijos lo que deberían ser cuando crezcan; de hecho, harán lo contrario. Pero puedes ser un buen modelo a seguir, o mostrarles buenos modelos a seguir, como lo hizo mi madre conmigo: era una artista.

Durante los últimos casi 19 años he trabajado para uno de los mejores físicos e ingenieros, Elon Musk, si no el mejor. Me dio la oportunidad de ayudarlo a hacer crecer SpaceX de 10 personas a casi 10,000 personas, y de cero ingresos a miles de millones al año. He ayudado a traer el negocio de lanzamiento comercial de regreso a este país, junto con las decenas de miles de empleos que lo acompañan. El único logro que tenemos del que estoy más orgulloso es ayudar a que nuestro país vuelva a volar astronautas en cohetes y naves espaciales de fabricación estadounidense. Ahora estamos en condiciones de llevar astronautas de todo el mundo en nuestra nave espacial Dragon y más adelante este año volaremos la primera misión totalmente civil, donde la gente común y corriente viajará al espacio en un viaje de varios días alrededor de la Tierra. Y esto es sólo el principio.

Espero haber ayudado a crear un camino que permita a los humanos vivir en la Tierra, la Luna o Marte, cualquiera que sea su elección. Espero un futuro en el que la gente pueda vivir aún más lejos, entre otros sistemas estelares y galaxias. A menudo bromeo sobre querer conocer a otras personas y ver la moda de otro mundo. Sé que no lo veré en mi vida, pero espero que mi trabajo sirva como base o como un pequeño comienzo para lograrlo.

Bien, ahora que sabes más sobre mí, es hora de compartir algunos consejos. Nombraré tres y luego volveré y hablaré sobre ellos. Fíjese e intente alcanzar metas absolutamente absurdas, y no tenga miedo de fracasar si no puede lograrlas. Trabaja duro, muy duro y sé útil. Sea amable, pero como mínimo, sea respetuoso. No tenga miedo de admitir que si falla, se equivocó y tomó un camino diferente, o mejor aún, ni siquiera considere intentar algo y no obtener el resultado que desea como un fracaso. Considérelo crecimiento.

Cuando estaba considerando unirme a SpaceX en 2002, estaba luchando con una decisión y tomé una decisión durante semanas. Personalmente, me parecía muy arriesgado unirme a esta pequeña empresa emergente, en una industria en la que ninguna había tenido éxito. En ese momento yo era una madre soltera a tiempo parcial, y esto estaba demasiado lejos de mi zona de confort. Conducía por la autopista aquí en Los Ángeles cuando finalmente me di cuenta: estaba siendo un idiota total. ¿A quién le importa si probé este trabajo y fracasé o la empresa fracasó? Lo que reconocí en ese momento fue que lo más importante era la parte de prueba. Prueba esa cosa arriesgada, sé parte de algo emocionante. No quiero imaginar cómo sería mi vida y mi carrera si hubiera dicho que no. Estoy seguro de que hubiera estado bien, pero no hubiera sido parte de esta increíble compañía, trabajando junto a personas tan extraordinarias. No aceptar ese trabajo habría sido un fracaso.

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A nivel empresarial, SpaceX asumió enormes riesgos de reputación al dominar la tecnología y las operaciones asociadas con el aterrizaje de un cohete. De hecho, nuestros competidores y los medios de comunicación nos criticaron continuamente por estos fracasos. Consideraba estos fracasos como un motivo de orgullo. Nuestro primer intento de aterrizar el cohete en un barco de aviones no tripulados, lo acertamos. No aterrizamos en él, pero chocamos contra el dron: ese pequeño objetivo estaba a cientos de millas del lugar de lanzamiento en un vasto océano. Después de una docena de intentos, finalmente logramos aterrizar ese cohete y el aterrizaje de cohetes se ha convertido en casi una rutina para nosotros. Sigue siendo complicado, pero es casi una rutina. Y esa tecnología ha sido de gran ayuda para nuestro negocio y es fundamental para establecer un asentamiento en Marte. Si no puedes aterrizar el cohete, no puedes llevar gente a la superficie.

Trabajando duro y siendo útil. Me contrataron como vicepresidente de desarrollo comercial, es decir, jefe de ventas. Bueno, hice mi trabajo y obtuvimos clientes, pero luego sus misiones debían ser administradas y necesitábamos una función de contabilidad y finanzas porque en realidad estábamos aportando dinero, necesitábamos trabajar en estrecha colaboración con los rangos de lanzamiento y obtener permiso para poder lanzar desde ellos, así que me encargué de eso también. Y, como demostramos el éxito, necesitábamos una función de asuntos gubernamentales para jugar a la defensiva para nosotros en DC, ya que nuestro competidor comenzó a luchar contra nosotros. Recuerdo que incluso pasé la aspiradora por las alfombras antes de un gran evento para clientes. En 2008, cuando ganamos nuestro mayor contrato hasta la fecha, un esfuerzo de casi $ 2 mil millones de la NASA para llevar experimentos científicos y carga desde y hacia la Estación Espacial Internacional, Elon necesitaba un socio y me pidió que lo hiciera. Creo que fue en gran parte porque había seguido aumentando mi alcance, siendo útil en otras áreas para la empresa, todo tratando de hacer un gran trabajo.

Ser amable, pero como mínimo, debes ser respetuoso. Tenga en cuenta que casi todas las personas con las que interactúa todos los días están luchando contra algún demonio o tratando de superar algún problema. Considere esto mientras lucha para llegar al trabajo en el metro, mientras se apresura a cruzar las filas en la tienda de comestibles o cuando se siente frustrado con alguien en una reunión en el trabajo.

En SpaceX tenemos una política de ‘no a ——‘. Este tipo de personas – un —— – interrumpen a otros, cierran o cooptan la conversación, y crean un ambiente hostil en el que nadie quiere contribuir. Esta no es una forma de promover el intercambio de ideas buenas, innovadoras e incluso escandalosas que se requieren para resolver problemas difíciles. En resumen, la mejor manera de encontrar soluciones a problemas difíciles es escuchar con más atención, no hablar más alto. Acepte las ideas de sus compañeros de trabajo, especialmente cuando difieran mucho de las suyas.

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Cosas sobre las que no estoy compartiendo lecciones pero que creo que son realmente importantes, especialmente para hablar en un discurso de graduación en 2021. Estoy preocupado por muchas cosas, pero no estoy lo suficientemente informado sobre estas cosas para tener algún consejo útil para ti, al menos no todavía. Sin embargo, en un discurso de graduación en 2021 no puedo dejar de mencionar las cosas que me preocupan saber, que muchos son problemas que quiero ayudar a abordar en el futuro.

Me preocupan los niños de nuestra nación. No estamos dando a todos nuestros niños una educación que los convierta en personas productivas e ingeniosas que nuestro país necesita para seguir siendo relevante. Cada niño es un recurso para mejorar nuestro futuro, y nuestro futuro estará impulsado por la tecnología. Por eso me preocupan tanto los resultados de los exámenes de ciencias y matemáticas que tenemos en este país. China anota primero. Irlanda, solo menciono esto porque es mi herencia, mis antepasados ​​son de Irlanda, ocupa el puesto 12 y Estados Unidos ocupa el puesto 25.

Peor que eso, si hay algo peor que obtener el puesto 25 en matemáticas y ciencias, así como en lectura, es que la brecha entre nuestros estudiantes con puntajes más bajos y nuestros estudiantes con puntajes más altos se está ampliando. No estamos preparando a nuestros hijos para su futuro.

Amo este país y me preocupa la creciente división económica, social y racial que se amplificó durante la pandemia. No abordar la educación de nuestros jóvenes no ayuda a eso. No estamos tratando a nuestros vecinos con el respeto que merecen. No nos escuchamos con atención y trabajamos con respeto en los problemas realmente importantes que enfrentamos como país y como raza humana.

No he ayudado a nuestro país a trabajar en estos problemas todavía, me quejo mucho al respecto, y es hora, probablemente en un plazo muy cercano, de que me comprometa y ayude a solucionarlos. Quizás podamos trabajar juntos en estas cosas.

Así que les he dado una experiencia real que me enseñó que se puede lograr más cuando se respetan, escuchan y evalúan las ideas locas. Que ser servicial y trabajador vale la pena; lo hizo por mí. Y que desperdiciar recursos, especialmente capital humano, es un pecado moral y ético. Y que un pequeño grupo de personas, como los que estamos aquí en SpaceX, puede cambiar una industria y, por extensión, puede ayudar a cambiar el mundo.

Al crecer e incluso al principio de mi carrera, mis amigos, colegas y yo nos enfocamos en salir adelante con un aparte o tal vez incluso una ocurrencia tardía de que tal vez deberíamos hacer algo bueno por el mundo. Pero a medida que acumulo más lecciones de la vida, está claro que una vida mucho más rica resulta de cambiar eso, encontrar una carrera en la que la búsqueda de un mundo mejor te lleve a salir adelante. Y todos ustedes tienen ahora mismo todo lo que necesitan para comenzar su búsqueda de un mundo mejor. Felicitaciones y buena suerte “.