Discurso de la reina: Johnson presiona la ventaja en el programa del gobierno del Reino Unido

LONDRES – El primer ministro Boris Johnson esperaba aprovechar la apertura del Parlamento británico el martes para impulsar la agenda de su gobierno después de lograr victorias en las elecciones regionales en Inglaterra la semana pasada. Pero el centro de atención, al menos inicialmente, cayó sobre la reina Isabel II, quien apareció en público por primera vez desde que enterró a su esposo, el príncipe Felipe, el mes pasado para manejar el esplendor histórico.

Escuchada por su hijo y heredero, el príncipe Carlos, la reina, de 95 años, presidió una ceremonia despojada de las restricciones del coronavirus. Pero su voz era firme y firme cuando leyó el Discurso de la Reina, en el que el gobierno de Johnson estableció una ambiciosa agenda para “nivelar” el norte de Inglaterra económicamente deprimido con el sur más próspero.

Fue la apertura número 67 del Parlamento por parte de la reina y una señal tranquilizadora de continuidad para la monarquía constitucional británica. Para Johnson, fue una oportunidad de devolver una apariencia de normalidad a la política, después de la agitación del Brexit y una pandemia que paralizó el país y dejó más de 125.000 muertos.

Johnson señaló que tenía la intención de seguir desempeñando un papel dominante en la arena política y propuso derogar una ley que restringe su capacidad para convocar elecciones generales. Con el gobierno obteniendo crédito por el rápido lanzamiento de vacunas en Gran Bretaña y la perspectiva de un auge económico posterior al cierre, los analistas dijeron que Johnson podría decidir convocar elecciones un año antes, en 2023, para aprovechar mejor las buenas noticias.

El gobierno también propuso que se requiera que los votantes muestren identificación en los lugares de votación, lo que algunos partidos de la oposición criticaron como un esfuerzo cínico para reprimir la participación. Fue una de una serie de medidas que incluyeron un mayor financiamiento para el Servicio Nacional de Salud, después de un año de presión implacable; leyes más estrictas sobre la delincuencia; cambios en las regulaciones de planificación para fomentar más la construcción de viviendas; y una revisión del sistema de asilo.

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El gobierno, dijo el discurso, “entregará una recuperación nacional de la pandemia que hará que el Reino Unido sea más fuerte, más saludable y más próspero que antes”. Al leer un texto preparado por Downing Street, la reina habló con fluidez de los planes del Sr. Johnson de desplegar “cobertura móvil 5G y banda ancha con capacidad gigabit” en todo el país.

Durante décadas, el príncipe Felipe acompañó a su esposa a la inauguración del Parlamento, aunque en los últimos años Carlos había ocupado su lugar. La reciente muerte de Philip dio al procedimiento una atmósfera más melancólica y austera de lo habitual.

La reina evitó la capa de terciopelo de 18 pies y la corona imperial que una vez usó en las inauguraciones estatales en favor de un abrigo y un sombrero lila más sensatos. Charles y su esposa, la duquesa de Cornualles, observaron desde el margen mientras Elizabeth pronunciaba lo que equivalía a un discurso abreviado del Estado de la Unión.

Aunque faltaron cientos de legisladores e invitados VIP debido a las restricciones de Covid, la inauguración estatal aún contó con mucha pompa. La corona, que normalmente reside en la Torre de Londres, fue exhibida por los resonantes pasillos del Palacio de Westminster sobre una almohada de terciopelo rojo, incluso si no descansaba sobre la cabeza de la reina.

Johnson fue convocado de la Cámara de los Comunes por Lady Usher of the Black Rod, a quien primero le cerraron la puerta en la cara como señal de la independencia de sus miembros. Johnson y el líder de la oposición, Keir Starmer, ocuparon sus lugares ante la reina, que se sentó en un trono de madera tallada.

Los dos líderes no se dijeron nada mientras caminaban, en fila india y con máscaras faciales, hacia la Cámara de los Lores. Las elecciones de la semana pasada dejaron al Partido Laborista en desorden, ya que el Partido Conservador de Johnson hizo más incursiones en el bastión laborista en los distritos de clase trabajadora en Midlands y el norte de Inglaterra.