‘Distorsiones históricas’ ponen a prueba el compromiso de Corea del Sur con la libertad de expresión

SEÚL – En la historia de la lucha de Corea del Sur por la democracia, el levantamiento de 1980 en Gwangju se destaca como uno de los momentos de mayor orgullo. Miles de ciudadanos comunes salieron a las calles para protestar contra una dictadura militar y cientos fueron abatidos por las fuerzas de seguridad. El sangriento incidente ha sido santificado en los libros de texto como el “Movimiento de Democratización de Gwangju”.

Los extremistas de derecha, sin embargo, han ofrecido una visión alternativa altamente incendiaria de lo sucedido: Gwangju, dicen, no fue un sacrificio heroico por la democracia, sino un “motín” instigado por los comunistas norcoreanos que se habían infiltrado en el movimiento de protesta.

Estas teorías de la conspiración, que pocos historiadores toman en serio, se han extendido rápidamente en Corea del Sur, donde una división política, arraigada en la tortuosa y a menudo violenta historia moderna del país, se está ampliando en línea.

El partido gobernante del presidente Moon Jae-in ha lanzado una serie de leyes, algunas de las cuales ya se han convertido en ley, destinadas a eliminar las narrativas falsas sobre ciertos temas históricos sensibles, incluido Gwangju. Sus seguidores dicen que está protegiendo la verdad. Los defensores de la libertad de expresión y los enemigos conservadores de Moon han acusado al presidente de utilizar la censura y la historia como armas políticas.

Las democracias de todo el mundo están luchando para hacer frente a los efectos corrosivos de las redes sociales y la desinformación en la política, debatiendo si y dónde trazar una línea entre las noticias falsas y la libertad de expresión. En Estados Unidos y en otros lugares, el debate se ha centrado en el poder de las empresas de redes sociales, criticadas por la izquierda por difundir el odio y las falsas teorías de la conspiración, y por la derecha por prohibir a usuarios como Donald J. Trump.

Pero pocos países democráticos han tratado de controlar el discurso en la medida en que Corea del Sur lo está considerando, y se está debatiendo si los esfuerzos para sofocar la información errónea conducirán a una censura más amplia o alentarán ambiciones autoritarias.

“Si tengo razón o no, debería decidirse mediante un debate público libre, el motor de la democracia”, dijo Jee Man-won, uno de los principales defensores de la teoría de la participación de Corea del Norte en Gwangju. “En cambio, el gobierno está usando su poder para dictar la historia”.

Las discusiones sobre qué mensajes permitir y cuáles suprimir a menudo tienen que ver con la historia y la identidad nacionales. En los Estados Unidos, los debates se intensifican sobre la influencia del racismo y la esclavitud en el pasado y el presente de la nación, y sobre cómo enseñar esos temas en la escuela. Los partidarios de las nuevas leyes dicen que hacen lo que ha hecho Alemania al atacar la mentira de la negación del Holocausto.

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Corea del Sur se ha enorgullecido durante mucho tiempo de su compromiso con la libertad de expresión, pero también es un país donde ir en contra de la corriente principal puede tener graves consecuencias.

Cuestiones históricas, como la colaboración con los colonialistas japoneses o las masacres de civiles en tiempos de guerra, han dividido al país durante décadas. La difamación es un delito penal. Según los proyectos de ley impulsados ​​por el partido de Moon, promover narrativas revisionistas sobre temas delicados como Gwangju o las “mujeres de solaz”, esclavas sexuales coreanas para el ejército japonés de la Segunda Guerra Mundial, también podría ser un crimen.

Con la represión de la desinformación, Moon está cumpliendo una promesa de campaña de darle a Gwangju el lugar que le corresponde en la historia. Pero al criminalizar las llamadas “distorsiones históricas”, también está entrando en un campo minado político.

La Sociedad de Historia de Corea y otros 20 institutos de investigación histórica emitieron una declaración conjunta el mes pasado advirtiendo que el gobierno progresista del Sr. Moon, que se presenta como un campeón de los valores democráticos asegurados a través de sacrificios como Gwangju, en realidad los estaba socavando mediante el uso de la amenaza del crimen. sanciones para dictar la historia.

Una ley patrocinada por el partido del Sr. Moon, que entró en vigor en enero, exige hasta cinco años de prisión para las personas que difunden “falsedades” sobre Gwangju. Los legisladores del partido también presentaron un proyecto de ley en mayo que exige hasta 10 años de prisión para quienes elogien el gobierno colonial de Japón en Corea desde 1910 hasta 1945.

El proyecto de ley establecería un panel de expertos en “historia veraz” para detectar distorsiones – y ordenar correcciones – en interpretaciones de temas históricos sensibles, incluyendo asesinatos de civiles durante la Guerra de Corea y violaciones de derechos humanos bajo dictadores militares pasados.

Sin embargo, otro proyecto de ley del partido criminalizaría “negar” o “distorsionar o falsificar hechos” sobre un hecho mucho más reciente, el hundimiento del ferry Sewol en 2014, un desastre que mató a cientos de estudiantes y humilló al gobierno conservador. luego en el poder. Los legisladores conservadores, por su parte, presentaron un proyecto de ley el mes pasado que castigaría a quienes nieguen que Corea del Norte hundió un barco de la Armada de Corea del Sur en 2010.

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“Es un enfoque populista de la historia, apelando al sentimiento antijaponés generalizado para consolidar su poder político”, dijo Kim Jeong-in, director de la Sociedad de Historia de Corea, refiriéndose al proyecto de ley sobre el dominio colonial japonés. “¿Quién va a estudiar la historia de la era colonial si los resultados de su investigación se juzgan en un tribunal de justicia?”

Los familiares de los manifestantes de Gwangju acogieron con satisfacción los intentos de Moon de castigar a los proveedores de desinformación que los menosprecian.

“Como si nuestra pérdida de hermanos y padres no fuera lo suficientemente dolorosa, nos han estado vilipendiando como títeres de los agentes norcoreanos”, dijo Cho Young-dae, sobrino del fallecido Cho Pius, un sacerdote católico de Gwangju que participó en el levantamiento y testificó años después sobre los asesinatos. “Han abusado de la libertad de expresión para agravar nuestra herida”.

Cho, que también es sacerdote, dijo que los sobrevivientes de Gwangju habían sufrido demasiado mientras personas como Jee difundían información falsa sobre la masacre. “Necesitamos una versión surcoreana de la ley del Holocausto para castigar a quienes embellecen la atrocidad de Gwangju, ya que los países europeos tienen leyes contra la negación del Holocausto”, dijo.

Encuestas recientes han encontrado que el mayor conflicto que divide a la sociedad coreana es entre progresistas y conservadores, quienes están ansiosos por moldear y censurar la historia y los libros de texto para su beneficio.

Los dictadores conservadores una vez arrestaron, torturaron y ejecutaron a disidentes en nombre de una Ley de Seguridad Nacional que criminalizaba “elogiar, incitar o propagar” cualquier comportamiento considerado pro-norcoreano o simpatizante del comunismo.

Los conservadores de hoy quieren que la historia resalte los aspectos positivos de sus héroes, como Syngman Rhee, el autoritario presidente fundador de Corea del Sur, y Park Chung-hee, un dictador militar, y su éxito en la lucha contra el comunismo y en sacar al país. de la pobreza después de la Guerra de Corea.

Los progresistas a menudo enfatizan la parte más vulnerable de la dictadura conservadora, como los asesinatos en Gwangju. También denuncian a los que llaman “chinil”, coreanos projaponeses que, según dicen, colaboraron con los líderes coloniales y prosperaron durante la Guerra Fría al renombrarse a sí mismos como cruzados anticomunistas.

Sin embargo, Jee dice que hay progresistas que albergan puntos de vista comunistas que amenazan los valores democráticos del país.

Gran parte de este debate se está llevando a cabo en línea, donde algunos podcasters y YouTubers altamente partidistas tienen tantos espectadores como los programas de televisión nacionales.

“Idealmente, las teorías de la conspiración y las ideas irracionales deberían ser descartadas o marginadas a través del mercado de la opinión pública”, dijo Park Sang-hoon, científico político jefe de Political Power Plant, un grupo cívico con sede en Seúl. “Pero se han convertido en parte de la agenda política aquí”. Los principales medios de comunicación los están “ayudando a ganar legitimidad”, dijo.

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Durante el levantamiento de Gwangju, un puñado de periodistas pudo atravesar el cordón militar alrededor de la ciudad. Encontraron madres llorando por los cuerpos de sus seres queridos. Un “ejército de ciudadanos” llevaba armas incautadas de las comisarías, mientras la gente en las aceras gritaba “¡Abajo la dictadura!” Los manifestantes cavaron en un edificio del gobierno para su último y condenado enfrentamiento contra el ejército.

Para muchos surcoreanos, los manifestantes en Gwangju ganaron. Los estudiantes de todo el país siguieron sus pasos y se levantaron contra la junta.

Chun Doo-hwan, el general del ejército que había tomado el poder en un golpe militar antes de las protestas, culpó a los “alborotadores viciosos” y los “agitadores comunistas” de la violencia. A fines de la década de 1990, fue declarado culpable de sedición y motín en relación con el golpe y los asesinatos en Gwangju. (Más tarde fue indultado).

“Gracias al sacrificio en Gwangju, nuestra democracia pudo sobrevivir y mantenerse de nuevo”, dijo Moon cuando visitó la ciudad poco después de su elección en 2017. Dijo que el espíritu de Gwangju se había “reencarnado” en las protestas masivas que derrocaron su predecesora, Park Geun-hye, la hija del dictador Park Chung-hee, y advirtió contra los intentos “intolerables” de “distorsionar y menospreciar” el levantamiento de 1980.

Pero Jee dijo que su experiencia al expresar opiniones históricas inconformistas debería ser una advertencia para los surcoreanos. En 2002, colocó un anuncio en un periódico afirmando que Gwangju era una operación secreta de Corea del Norte.

Posteriormente fue llevado a Gwangju esposado y encarcelado durante 100 días por cargos de difamación, hasta que finalmente se suspendió su condena.

Desde entonces, ha publicado 10 libros sobre Gwangju y ha luchado contra más procesamientos por difamación. Aunque los críticos lo acusaron de vender teorías de conspiración descabelladas, su punto de vista ha atraído seguidores.

“Si no me trataran como lo hicieron en 2002, no habría llegado tan lejos”, dijo.