Distribuidores de medicamentos y J. & J. Alcanzar un acuerdo de $ 26 mil millones para poner fin a las demandas por opioides

Después de dos años de disputas, los tres principales distribuidores de medicamentos del país y un gigante farmacéutico han llegado a un acuerdo de 26 mil millones de dólares con los estados que liberaría a algunas de las empresas más grandes de la industria de toda responsabilidad legal en la epidemia de opioides, una enfermedad de salud pública de décadas. crisis que ha matado a cientos de miles de estadounidenses.

El anuncio fue hecho el miércoles por la tarde por un grupo bipartidista de fiscales generales estatales.

La oferta ahora se enviará a todos los estados y municipios del país para su aprobación. Si suficientes de ellos lo firman formalmente, miles de millones de dólares de las compañías podrían comenzar a liberarse para ayudar a las comunidades a pagar el tratamiento de adicciones y los servicios de prevención y otros costos financieros elevados de la epidemia.

A cambio, los estados y las ciudades retirarían miles de demandas contra las empresas y se comprometerían a no emprender ninguna acción en el futuro.

El acuerdo vincula solo a estas cuatro compañías, los distribuidores de medicamentos Cardinal Health, AmerisourceBergen, McKesson y Johnson & Johnson, dejando miles de otras demandas contra muchos otros acusados ​​farmacéuticos, incluidos fabricantes y cadenas de farmacias, en el gigantesco litigio nacional aún sin resolver.

Pero estas cuatro empresas son consideradas entre los acusados ​​con los bolsillos más profundos.

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En una declaración enviada por correo electrónico, Michael Ullmann, vicepresidente ejecutivo y consejero general de Johnson & Johnson, dijo: “Reconocemos que la crisis de los opioides es un problema de salud pública tremendamente complejo y sentimos una profunda simpatía por todos los afectados. Este acuerdo apoyará directamente los esfuerzos estatales y locales para lograr un progreso significativo en el tratamiento de la crisis de opioides en los Estados Unidos “.

En una declaración conjunta, los tres distribuidores dijeron: “Si bien las empresas disputan enérgicamente las acusaciones hechas en estas demandas, creen que el acuerdo de conciliación propuesto y el proceso de conciliación que establece son pasos importantes para lograr una resolución amplia de las reclamaciones de opioides gubernamentales y brindar un alivio significativo a comunidades de los Estados Unidos “.

Los distribuidores, que por ley deben monitorear las cantidades de envíos de medicamentos recetados, han sido acusados ​​de hacer la vista gorda durante dos décadas mientras las farmacias de todo el país ordenaban millones de píldoras para sus comunidades. Los demandantes también alegan que Johnson & Johnson, que solía contratar a cultivadores de amapola en Tasmania para suministrar materiales opioides a los fabricantes y fabricaba sus propios parches de fentanilo para pacientes con dolor, minimizó las propiedades adictivas tanto para los médicos como para los pacientes.

Según datos federales, de 1999 a 2019, 500.000 personas murieron por sobredosis de opioides de venta con receta y opioides. Las muertes por sobredosis de opioides alcanzaron un récord en 2020, dijeron los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades a principios de este mes.

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Según el acuerdo, las tres distribuidoras del país realizarían pagos durante 18 años. Johnson & Johnson pagaría $ 5 mil millones durante nueve años. Una característica clave del acuerdo es que los distribuidores establecerían una cámara de compensación independiente para rastrear e informar los envíos de los demás, un mecanismo nuevo e inusual destinado a hacer que los datos sean transparentes y enviar señales de alerta de inmediato cuando se realicen pedidos de gran tamaño.

Todavía se está negociando un acuerdo por separado entre las empresas y las tribus nativas americanas.

El acuerdo fue presentado por fiscales generales de Carolina del Norte, Pensilvania, Nueva York, Delaware, Luisiana, Tennessee y Connecticut.

El anuncio del miércoles sugiere que se ha cumplido un elemento crítico, una gran mayoría de estados que están de acuerdo en principio. Pero quedan obstáculos abrumadores antes de que se eliminen los controles.

Los estados y el Distrito de Columbia ahora tendrán 30 días para revisar de cerca el acuerdo, incluida la cantidad que se pagaría a cada uno durante 17 años. Muchos estados aún no han tenido la oportunidad de analizar el acuerdo. Y aunque muchos permiten que sus fiscales generales firmen, otros requieren que se consulte a los legisladores. Un número indeterminado de estados debe firmar para que el acuerdo proceda. Si no se alcanza ese umbral, las empresas podrían retirarse.

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Mientras los estados están decidiendo, continuará un juicio presentado por varios condados de California en un tribunal estatal contra Johnson & Johnson y un juicio local de West Virginia en un tribunal federal contra los distribuidores.

Los estados también tienen que comenzar a engatusar a sus localidades, incluidas las que ya han presentado casos y las que no, para que acepten el trato. Cuanto mayor sea el número de gobiernos locales que firmen, mayor será la cantidad de dinero que recibirá cada estado.

“Los abogados presionarán mucho a sus clientes, las localidades, para que acepten los acuerdos, porque si el trato no se concreta, no se les pagará a los abogados”, dijo Elizabeth Burch, abogada profesor de la Universidad de Georgia que ha seguido de cerca el litigio.