Documentación de las casas de pájaros distintivas de la India – The New York Times

Hace algunos años, mientras exploraba Bhuj, una pequeña ciudad en Gujarat, el estado más occidental de la India, me topé con una estructura hermosa e inicialmente enigmática: una columna que sostenía un recinto adornado con cientos de agujeros. Me pareció una abstracción geométrica de un árbol gigante, hasta que una paloma se asomó por una de las aberturas.

Pronto había cientos de pájaros volando dentro y fuera de la gran pajarera. Los lugareños me informaron que la estructura se llamaba “chabutra”.

En el transcurso de mi estadía inicial de cuatro meses, y luego, durante las visitas de seguimiento en Kutch, el distrito que incluye Bhuj, comencé a documentar las casas para pájaros bellamente diseñadas: tomé fotografías, recopilé relatos locales y grabé los recuerdos de las personas asociados con las estructuras. .

A día de hoy, mis fotografías abarcan desde 2015 hasta la actualidad.

Las viejas torres de pájaros que encontré estaban hechas de madera y piedra. Los especímenes más nuevos están hechos principalmente de hormigón y son mucho más coloridos y vibrantes. Cada diseño es diferente.

En gran parte de la India, albergar y alimentar a las aves es una práctica común. Pero en diferentes ciudades, la afinidad colectiva por las aves se expresa de diferentes maneras. Algunas comunidades participan en la crianza de palomas, conocida como kabootar-baazi, que consiste en domar a las aves, cuidar su salud, entrenarlas para volar en una dirección particular en base a órdenes verbales y prepararlas para competencias de vuelo. Otros se centran en los esfuerzos de conservación. Aún otros construyen chabutras.

En el distrito de Kutch de Gujarat, se pueden encontrar elegantes casas para pájaros en la mayoría de los pueblos y aldeas. Pagadas por los residentes, las estructuras a menudo son diseñadas y construidas por albañiles que, aunque no están capacitados como diseñadores, pueden expresar el espíritu de sus comunidades.

Las casas no son simplemente lugares para que las aves se queden. También actúan como espacios comunes. Hombres y mujeres mayores se sientan bajo su sombra. Los niños juegan cerca. A veces se celebran festivales en torno a ellos.

Prefiero clasificar las casas para pájaros como viviendas para pájaros, ya que, al igual que ocurre con los humanos, los pájaros utilizan varios tipos de edificios residenciales. Algunas de las estructuras son como sarais o moteles, un lugar para que los animales hagan breves paradas antes de continuar su viaje. Otros son edificios de apartamentos de varios pisos con hasta 40 pisos.

Si analizamos los chabutras desde una perspectiva arquitectónica, podríamos describir algunos como indo-sarracenos, brutalistas, posmodernos, contemporáneos.

Una chabutra también se puede asociar con las identidades religiosas y culturales de su comunidad. Muchas personas construyen las estructuras como monumentos a los amigos y familiares fallecidos y creen que proporcionarles alimentos es como alimentar las almas de los difuntos. Algunos hindúes creen que ofrecer comida en la estructura es similar a alimentar a Dios.

No es de extrañar, entonces, que a menudo se hagan grandes donaciones de alpiste en eventos sociales importantes: funerales, bodas, nacimientos. En algunos pueblos, contribuir con grano a los chabutras comunales puede incluso servir como una especie de castigo o servicio comunitario obligatorio.

Mientras trabajaba para descubrir y documentar los chabutras en Kutch, visité varias docenas de aldeas en todo el distrito y hablé con innumerables personas que ayudan a abastecer y mantener las estructuras. Y aunque las históricas pajareras de madera en algunos lugares (Ahmedabad, por ejemplo, la ciudad más poblada de Gujarat) han sido bien documentadas, no se ha prestado la misma atención a las de Kutch.

Mi objetivo con este proyecto, en el que he trabajado durante los últimos siete años, ha sido ayudar a compensar la falta de atención prestada a los chabutras de Kutch, particularmente después de un devastador terremoto en 2001 que destruyó muchas de las célebres piedras especímenes

Si bien el terremoto convirtió en escombros muchos chabutras históricos, también allanó el camino para las nuevas estructuras que vemos hoy.