Documentos de Facebook muestran cuán tóxico es Instagram para los adolescentes: WSJ

Facebook ha descubierto repetidamente que su aplicación de Instagram es dañina para varios adolescentes, según un informe del Wall Street Journal publicado el martes.

El Journal citó estudios de Facebook durante los últimos tres años que examinaron cómo Instagram afecta a su base de usuarios jóvenes, y las adolescentes son las más perjudicadas. Una presentación interna de Facebook dijo que entre los adolescentes que informaron pensamientos suicidas, el 13% de los usuarios británicos y el 6% de los usuarios estadounidenses rastrearon el problema hasta Instagram.

“El treinta y dos por ciento de las adolescentes dijeron que cuando se sentían mal con sus cuerpos, Instagram las hacía sentir peor”, escribieron los investigadores. Según los informes, Facebook también descubrió que el 14% de los niños en los EE. UU. Dijeron que Instagram los hacía sentir peor consigo mismos.

Si bien Facebook concluyó que un gran porcentaje de adolescentes no se ven perjudicados por Instagram, según el Journal, las características que la compañía de redes sociales identificó como las más dañinas son parte de su composición clave.

Según el informe, los investigadores advirtieron que la página Explorar de Instagram, que sirve a los usuarios publicaciones seleccionadas de una amplia gama de cuentas, puede empujar a los usuarios hacia contenido que puede ser dañino. La aplicación también tiene la cultura de publicar solo las mejores imágenes y momentos, y funciona como un producto adictivo.

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“Los aspectos de Instagram se exacerban entre sí para crear una tormenta perfecta”, dijo la investigación, según el Journal.

Los altos ejecutivos han revisado la investigación, según el Journal, y fue citada en una presentación realizada el año pasado al CEO Mark Zuckerberg. Aún así, según los informes, Facebook ha luchado para manejar el problema sin dejar de mantener la aplicación adictiva. Facebook también está creando una versión de Instagram para niños menores de 13 años.

Los usuarios jóvenes son la clave del éxito de Instagram. Más del 40% de los usuarios de Instagram tienen 22 años o menos, según los materiales vistos por el Journal.

En una publicación de blog, la jefa de políticas públicas de Instagram, Karina Newton, respondió a los informes y dijo que la compañía está investigando formas de alejar a los usuarios de ciertos tipos de publicaciones de Instagram.

“Estamos explorando formas de incitarlos a que examinen diferentes temas si miran repetidamente este tipo de contenido”, dijo Newton. “Somos cautelosamente optimistas de que estos empujones ayudarán a dirigir a las personas hacia contenido que las inspire y las eleve y, en mayor medida, cambiarán la parte de la cultura de Instagram que se centra en cómo se ven las personas”.

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El informe del Journal exacerbó las preocupaciones de al menos un legislador sobre la exploración de Facebook de una versión infantil de Instagram. Miembros como la representante Lori Trahan, demócrata de Massachusetts, han hecho de las preocupaciones sobre la salud mental de los niños en relación con las redes sociales una prioridad clave y anteriormente reprendieron a Facebook por considerar un producto de este tipo.

Tras el informe del Journal, Trahan pidió a Facebook que “abandone inmediatamente los planes de Instagram para niños” y se concentre en proteger a los usuarios jóvenes existentes.

“Los documentos internos de Facebook muestran que el fracaso de la compañía para proteger a los niños en Instagram, especialmente a las niñas, es una total negligencia, y ha estado sucediendo durante años”, dijo Trahan en un comunicado.
“Facebook no tiene por qué desarrollar plataformas de redes sociales adicionales diseñadas explícitamente para nuestros hijos cuando no se puede confiar en ellos para mantener su casa actual en orden”.

La representante Cathy McMorris Rodgers, republicana por Washington, la principal republicana en el Comité de Comercio y Energía de la Cámara de Representantes, también ha hecho de la salud mental de los niños en línea una piedra angular de su plataforma. En un comunicado el martes, dijo que Facebook “se negó a cumplir” con una solicitud de los republicanos en el comité en marzo pidiendo su investigación interna sobre el impacto de sus productos en la salud mental de los niños.

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Un representante de Facebook no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios sobre la acusación.

“Esto también nos deja preguntándonos qué más están escondiendo”, dijo McMorris Rodgers. “Continuaremos exigiendo transparencia a Facebook y otras compañías de Big Tech, especialmente en lo que se refiere al daño que sus productos tienen en nuestros niños”.

Los republicanos han circulado borradores de discusión de proyectos de ley, incluido uno que requeriría que plataformas como Facebook presenten informes regulares a la Comisión Federal de Comercio sobre el impacto de sus empresas en la salud mental de los niños.

Facebook “sabe que Instagram es tóxico para los adolescentes, pero no les importa; están demasiado ocupados excluyendo a los conservadores y reprimiendo la libertad de expresión”, dijo en Twitter el senador Josh Hawley, republicano por Missouri.

El senador Ed Markey, demócrata de Massachusetts, calificó los hallazgos del informe como “espantosos” en un tweet y dijo que estaría “exigiendo respuestas de Mark Zuckerberg”.

Lea el informe completo del Wall Street Journal.

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