Dominamos el zoom desde casa. Solo espere el zoom de oficina híbrida.

Stephen Fleming se sentó rígidamente en un extremo de una mesa de conferencias, parpadeando ante una computadora portátil que estaba a unos metros de distancia. Dos colegas estaban aplastados a su lado, los brazos de la silla tocándose, tratando de asegurarse de que todos fueran capturados en el visor de la cámara de la computadora.

“Estábamos lo suficientemente cerca como para frotarnos las narices”, dice Fleming, un administrador de la Universidad de Arizona, que mantuvo la vista hacia adelante con atención, sin querer arriesgarse a girar la cabeza y respirar demasiado cerca de sus colegas.

Atascado con pantallas

En cambio, miró una gran pantalla colocada en la pared del fondo, donde otros cuatro compañeros de trabajo que participaban de forma remota eran visibles, y trató de mirar atentos. “No quería que se sintieran excluidos”, explica. “Las reuniones se tratan de las pequeñas sutilezas”.

Durante la pandemia, las empresas de los EE. UU. Se acostumbraron a reunirse exclusivamente en videollamadas. Pero con más trabajadores que regresan a sus oficinas a tiempo parcial, a menudo con horarios con una superposición mínima, muchos se ven envueltos cada vez más en reuniones que combinan asistentes presenciales y remotos.

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Para los compañeros de trabajo, eso significa navegar por bailes sociales nuevos y delicados y los contratiempos que lo acompañan, ya que los lugares de trabajo experimentan con diferentes formas de garantizar que todos puedan ser vistos y escuchados.

Stephen Fleming en el escritorio de su casa en Tucson, Arizona.


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Stephen Fleming

En una reunión reciente en Kansas City, Missouri, la gerente de desarrollo comercial Ashley Pate se sorprendió cuando comenzó a hablar y encontró una cámara en una repisa cercana que de repente la enfocaba. El dispositivo equipado con inteligencia artificial había detectado su voz y quería resaltar su rostro en beneficio de los colegas remotos que marcaban el video. Sobresaltada, soltó una carcajada y trató de parecer imperturbable.

Cuando Yunyao Li, gerente senior de investigación de IBM en Almaden, California, participó en una reunión híbrida reciente, los colegas que participaban desde casa se mostraban en pantallas grandes en dos paredes diferentes, lo que, según ella, ayudó a crear la sensación de que estaban repartidos por todo el mundo. habitación.

“Eran un poco más grandes que nosotros”, dice sobre el tamaño de sus cabezas en las pantallas. “Creo que ayudó a sentir realmente su presencia”.

Monitores para reuniones híbridas en Mastercard en Nueva York la semana pasada.


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Amir Hamja / Bloomberg News

Si bien las reuniones totalmente remotas tenían escollos (personas que no silenciaban o activaban el sonido, cameos de mascotas y niños), los organizadores dicen que las reuniones híbridas las complican, con incluso menos margen de error.

En un día reciente, la profesora de escritura biomédica de la Universidad de Texas A&M, Yasha Hartberg, participó en una reunión de profesores, con cinco personas en persona y cinco en línea. Diez minutos después, la cámara aérea que conectaba la sala con los participantes remotos dejó de funcionar.

“Aquellos de nosotros que usamos Zoom nos quedamos para mirar la cara de la coordinadora en su computadora portátil”, dice Hartberg. “De vez en cuando ella le daba la vuelta para que todos miráramos y viéramos lo que estaba pasando” en el resto de la habitación, agrega, pero el efecto era alienante y el sonido pobre. Después de 25 minutos, se fue.

Dada la fricción de tratar de mezclar participantes virtuales y en persona, las reuniones híbridas son principalmente útiles para actualizaciones de estilo de informes de estado, en lugar de discusiones sólidas, dice Josh Gordon, presidente de Full Spectrum Marketing en Akron, Ohio.

También son un correctivo útil para la vanidad de una persona, dice. En su empresa, la pantalla que se usa para mostrar a los participantes remotos es de 85 pulgadas: “Es como, por favor, cepíllense los dientes y córtenos el vello de la nariz, gente, porque todo está magnificado”.

Alejandra Tejeda dijo que las personas en la pantalla en una reunión híbrida reciente eran demasiado pequeñas para ver con claridad.


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Malikai Unique

El efecto espejo de la casa de la diversión va en ambos sentidos. En Boston, la organizadora sindical Alejandra Tejeda codirigió una reunión reciente sobre Zoom de alrededor de 40 personas, divididas entre asistentes presenciales y remotos. Mientras la Sra. Tejeda miraba la pantalla de su Mac de 13 pulgadas, para su diversión y consternación, se dio cuenta de que la caja de Zoom que contenía un video de los asistentes en persona era demasiado pequeña para ver a alguien correctamente. “Era un grupo de personas diminutas. Sus cabezas eran probablemente del tamaño de las de un lápiz ”, dice.

Para empeorar las cosas, el micrófono que usaban los asistentes en persona también funcionaba mal, por lo que las “personas diminutas del lápiz” podían verse pero no escucharse. “Tienes que reír, de verdad”, dice.

Muchos dicen que aprecian cómo las reuniones de formato mixto facilitan el aumento de la asistencia. En Scottsbluff, Neb., Por ejemplo, la pastora April Fiet dice que está agradecida de que los feligreses mayores que corren un mayor riesgo de salud puedan participar en las reuniones semanales de estudio bíblico, mientras que los más jóvenes pueden asistir en persona.

Aún así, ha sido un ajuste accidentado. Algunos feligreses en persona han tendido a alejar lentamente sus sillas de la cámara para evitar ser vistos. Los retrasos en Internet significan que las personas se cortan accidentalmente entre sí, lo que genera disculpas y comienzos en falso.

“La parte más difícil es psicológica”, dice, y agrega que, como líder del grupo, a menudo no sabe dónde buscar y se preocupa por alienar a las personas, tanto presentes como remotas.

La pastora April Fiet, a la derecha, dirigió un estudio bíblico híbrido en Scottsbluff, Nebraska.


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Maranda Coop

No importa cuán buena sea la tecnología, algunos tropiezos son inevitables, dice Mike Tremblay, director de planificación de una agencia de tránsito en Portland, Maine. En particular, dice, cuando se realiza una videoconferencia en reuniones con colegas en persona, “todos se enmascaran, por lo que es difícil saber quién está hablando a veces”. Y como participante remoto, dice, puede ser incómodo escuchar conversaciones paralelas en la sala de conferencias, pero no puede entrar sin problemas.

Aún así, dice, las reuniones híbridas se benefician de una mayor eficiencia que muchas reuniones en persona durante los tiempos anteriores. Dado lo fornidos que pueden sentirse, en su experiencia, dice Tremblay, tienden a terminar más rápidamente: “Solo queremos hacerlo”.

Una reunión híbrida en la oficina de Full Spectrum Marketing en Akron, Ohio.


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Andy Harris

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Fuente: WSJ