Donde la hierba es más verde, excepto cuando es ‘césped no funcional’

Si está buscando una señal del fin de los tiempos, aquí tiene una: Las Vegas, la ciudad donde aparentemente todo y cualquier cosa es tolerado, ha hecho que el césped, el tipo ornamental, sea ilegal.

Gran parte de Occidente está experimentando la peor sequía en décadas, una “mega sequía” que ha provocado incendios forestales tempranos y una grave escasez de agua, y el calor estacional apenas ha comenzado. “Hay un 100 por ciento de posibilidades de que empeore antes de mejorar”, dijo hoy Daniel Swain, científico climático de la Universidad de California en Los Ángeles, a la editora gráfica Nadja Popovich en The Times. “Tenemos que pasar todo el verano largo y seco”.

El lago Mead, que se encuentra en el río Colorado (detrás de la presa Hoover) y proporciona el 90 por ciento del suministro de agua para Las Vegas y el sur de Nevada, esta semana alcanzó su capacidad más baja desde su creación en la década de 1930. Y varios estados que extraen su agua, en asignaciones estrictas, del río Colorado deben absorber estrictas restricciones sobre su uso en ciudades y para la agricultura.

“Estamos en un punto existencial en este momento en Occidente”, dijo Kyle Roerink, director ejecutivo de Great Basin Water Network, una organización sin fines de lucro, en una conversación telefónica. “Incluso la terminología básica que alguna vez fue un hecho, ahora estamos viendo un cambio en la nomenclatura hacia decir, bueno, no estamos en un período de sequía, estamos en un período de aridificación”.

Entrar en aridificación, salir de hierba. El gobernador Steve Sisolak de Nevada acaba de promulgar el proyecto de ley AB356, que requiere la eliminación de todo el “césped no funcional” del Valle de Las Vegas para el año 2027. El esfuerzo conservará alrededor del 10 por ciento de la asignación anual de agua de la región de Colorado Río. “Es un muy buen momento para presentar algo como esto”, dijo el Sr. Roerink, cuya organización era parte de una coalición bipartidista, incluida la Asociación de Constructores de Viviendas del Sur de Nevada, que apoyó el proyecto de ley.

La Autoridad del Agua del Sur de Nevada aún no ha formado el comité que realmente definirá “césped no funcional”. Por ahora, la categoría describe vagamente los pocos miles de acres de césped que cubren los meridianos de las calles de la región, los parques de oficinas y los desarrollos de viviendas, y equivale aproximadamente a un tercio de todo el césped de la región.

“La mejor manera de describirlo es que es el tipo de césped que solo se usa cuando alguien empuja una cortadora de césped sobre él”, dijo Roerink. “Otra taquigrafía que se convirtió en un lenguaje común durante esta sesión legislativa fue ‘pasto inútil’”. (Ese otro pasto aparentemente útil, en parques, escuelas, campos de golf y jardines unifamiliares, todavía está permitido, al menos por ahora).

“Césped no funcional”: la misma frase es un nudo existencial. ¿Es redundante o un oxímoron? De cualquier manera, encapsula perfectamente nuestra relación retorcida con la naturaleza: algo de hierba es buena, algo de hierba es mala, y todo (excepto el que crece silvestre en los prados) está diseñado y curado por nosotros.

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El desafío no es tanto el exceso de hierba como el exceso de gente. El sur de Nevada ha tenido un crecimiento explosivo en los últimos años y el uso de agua ha aumentado en más del 9 por ciento desde 2018. Eliminar el césped “inútil” fue un buen primer paso, dijo Roerink, pero le preocupaba que el ahorro de agua simplemente se tradujera en un argumento a favor de un nuevo desarrollo (sin duda con césped más útil).

“¿Cuáles son los límites del desierto de Mojave?” él dijo. “Sabes, en algunas de las áreas donde Vegas quiere desarrollar el hábitat de las tortugas del desierto, y no queda mucho hábitat bueno para las tortugas del desierto. ¿Cuál será el futuro de eso? “

La pregunta fundamental es: ¿Qué se considera una especie “funcional” o inútil? La humanidad parece decidida a descubrirlo. Tenemos la habilidad de buscar los entornos más duros y tratar de plantarnos allí, desde el Amazonas hasta la Antártida. Últimamente es el espacio exterior, con Marte como destino final. El lunes, el empresario multimillonario Jeff Bezos anunció que pronto se aventuraría en órbita, superando al empresario multimillonario Elon Musk en el puño (a menos que el empresario multimillonario Richard Branson llegue incluso antes).

Cabe señalar que Marte no tiene pasto, funcional o de otro tipo, ni vida discernible de ningún tipo. (Los desiertos de la Tierra, incluido el Mojave, son los lugares donde los exploradores de Marte van a practicar). Si los colonos marcianos tienen suerte, podrían desenterrar algo parecido a los rotíferos multicelulares microscópicos que los científicos recuperaron recientemente del permafrost siberiano. Los diminutos animales, resistentes a la radiación, la acidez extrema, el hambre, la falta de oxígeno y la deshidratación, habían estado congelados de manera efectiva durante 24.000 años, pero volvieron a la vida y comenzaron a multiplicarse.

“Son el animal más resistente del mundo a casi cualquier forma de tortura”, dijo a The Times Matthew Meselson, biólogo molecular de Harvard. “Probablemente sean los únicos animales que conocemos que podrían hacerlo bastante bien en el espacio exterior”.

La última vez que los rotíferos estuvieron en movimiento, los mamuts lanudos deambularon por el planeta, incluso en lo que ahora es el Valle de Las Vegas. En la medida en que los mamuts pensaban algo, probablemente tuvieran opiniones muy fuertes sobre quién era y quién no era una especie “funcional”. Por desgracia, nunca lo sabremos.


MALINTA, Ohio – Una tremenda conmoción sacudió hoy a seis condados de Ohio, sacudió casas en docenas de pueblos en este estado e Indiana y despertó a miles de personas dormidas. Esta noche, las multitudes de personas que llegaron a Malinta como el centro de la conmoción estaban desconcertadas sobre si fue causada por una explosión o por la caída de un meteoro gigante.

Sintiendo que había sucedido algo fuera de lo común, hordas de automovilistas condujeron desde muchos lugares para averiguar la causa. Un agujero extraño, a media milla de Malinta en la ruta estatal 109 fue el foco de la multitud. …