Dos nuevas leyes restringen el uso policial del método de búsqueda de ADN

En otros casos, los detectives pueden recolectar subrepticiamente el ADN de un pariente de un sospechoso probando un objeto que el pariente descartó en la basura.

La nueva ley de Maryland establece que cuando los agentes de policía analizan el ADN de «terceros», es decir, personas distintas del sospechoso, primero deben obtener el consentimiento por escrito, a menos que un juez apruebe la recolección engañosa.

Los investigadores no pueden utilizar la información genética recopilada, ya sea del sospechoso o de terceros, para conocer los rasgos psicológicos de una persona o su predisposición a la enfermedad. Al final de la investigación, todos los registros genéticos y genealógicos que se crearon para ella deben eliminarse de las bases de datos.

Y quizás lo más importante es que los investigadores de Maryland interesados ​​en la genealogía genética deben primero probar suerte con una base de datos de ADN administrada por el gobierno, llamada Codis, cuyos perfiles utilizan muchos menos marcadores genéticos.

El Sr. Holes dijo que esta parte de la ley podría tener consecuencias trágicas. Para los casos antiguos, señaló, la evidencia de ADN a menudo está muy degradada y es frágil, y cada prueba de ADN consume parte de esa preciosa muestra. “En esencia, el estatuto podría potencialmente hacerme anular mi caso”, dijo. Y dada la velocidad a la que evoluciona la tecnología del ADN, agregó, no es prudente que una ley exija el uso de cualquier tipo de prueba en particular.

Pero otros expertos consideraron que esta disposición es crucial, porque la posible violación de la privacidad es mucho más grave para la genealogía genética, que da acceso a las fuerzas del orden público a cientos de miles de marcadores genéticos, que para Codis, que usa solo unas dos docenas de marcadores.

Estas búsquedas son «el equivalente a que el gobierno revise todos sus registros médicos y todos sus registros familiares solo para identificarlo», dijo Leah Larkin, una genealogista genética que dirige un negocio de consultoría en el Área de la Bahía de San Francisco que se centra principalmente en en ayudar a los adoptados y otras personas a encontrar a sus parientes biológicos. «No creo que la gente aprecie completamente cuánto hay en sus datos genéticos».