Dos superpotencias inseguras tropiezan hacia una colisión en Taiwán

Dos superpotencias inseguras tropiezan hacia una colisión en Taiwán

El escritor es miembro senior de la Universidad de Yale y autor del próximo libro, «Conflicto accidental: Estados Unidos, China y el choque de narrativas falsas».

Los accidentes geoestratégicos rara vez ocurren de la nada: no busque más allá de la primera guerra mundial. La desafortunada escala de Nancy Pelosi en Taiwán, que sigue a años de crecientes tensiones entre China y Estados Unidos, debe verse en ese sentido. Queda por ver si esto se convertirá en uno de los trágicos puntos de inflexión de la historia.

Ese es sin duda el riesgo. Ha habido una escalada siniestra del conflicto entre EE. UU. y China desde 2017 (una guerra comercial, una guerra tecnológica y las primeras etapas de una nueva guerra fría) que no presagia nada bueno. Pero este conflicto no se habría producido sin una confluencia de falsas narrativas que ambas naciones han abrazado respecto de la otra.

Entre muchos ejemplos, se destacan dos: Estados Unidos culpa a China por un déficit comercial masivo, a pesar de que tuvo déficits comerciales con 106 naciones en 2021 debido a un déficit autoinfligido de ahorro interno. Los temores de China a la contención estadounidense se consideran una amenaza existencial para sus aspiraciones de prosperidad, lo que desvía la atención de una transformación urgente de su economía impulsada por los consumidores. Dos naciones vulnerables culpan a la otra por sus propias deficiencias. Amplificado por la censura (China) y la distorsión de la información (Estados Unidos) y exacerbado por la propagación viral de las redes sociales, este juego de culpas se ha convertido en el combustible de alto octanaje de la escalada del conflicto.

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Con los misiles de prueba chinos ahora volando, la chispa de las tensiones en Taiwán podría encender este combustible rápidamente. Estados Unidos niega motivos antagónicos y argumenta que las visitas inocentes de legisladores han sido la norma durante mucho tiempo. Esto es evidentemente absurdo. Como segunda en la línea de sucesión a la presidencia de EE. UU. y difícilmente como un miembro intrascendente del Congreso, Pelosi fue explícita al ofrecer su apoyo a un Taiwán libre e independiente. Esta es una afrenta directa a los principios de reunificación de “Una China” estipulados en el Comunicado de Shanghái de 1972. China, que ahora se enfrenta a innumerables problemas de su propia creación (una política inviable de cero covid, desapalancamiento de la propiedad, presiones demográficas, así como la candidatura de Xi Jinping para la reelección en el próximo 20º Congreso del Partido), considera que cualquier amenaza a la reunificación de Taiwán es particularmente intolerable en este momento.

Los paralelos con la “razón fundamental” de Vladimir Putin para ir a la guerra en Ucrania son especialmente preocupantes. Así como Putin ha justificado actos de agresión desmesurados por su paranoia sobre la ampliación de la OTAN, Xi bien podría ver el apoyo de Estados Unidos a Taiwán como el punto de inflexión en sus propios temores de que Occidente contenga a China. Los autócratas son más peligrosos cuando están acorralados. ¿Somos culpables de exprimir a Xi tal como muchos han argumentado que hicimos con Putin? La carnicería insondable en Ucrania es una advertencia a la que todos debemos prestar atención antes de provocar un gran choque de poder con China por Taiwán.

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Hay una salida. Comienza con el reconocimiento de que el enfoque actual para gestionar la relación entre Estados Unidos y China, posiblemente la relación bilateral más importante del mundo, ha sido un fracaso abyecto. Lo mejor que pudieron lograr ambas naciones en los últimos años fue el llamado acuerdo comercial de «Fase I», que fracasó miserablemente en reducir el déficit comercial general de EE. importador. Los dos presidentes, Biden y Xi, hablan por teléfono de vez en cuando, pero las conversaciones son fanfarronadas escritas que no logran casi nada.

Una relación chino-estadounidense seriamente conflictiva necesita desesperadamente una arquitectura de compromiso actualizada. En mi próximo libro, propongo una nueva secretaría entre EE. UU. y China como una institución permanente que aborde todos los aspectos de la relación, desde la economía y el comercio hasta la ciberseguridad y la salud, el cambio climático y los derechos humanos. Integrada igualmente por profesionales de ambos países y ubicada en una jurisdicción neutral, esta secretaría podría fomentar un intercambio constante de puntos de vista, alentar el desarrollo conjunto de libros blancos sobre políticas y proporcionar un mecanismo para la resolución de disputas. No hay garantía de que este enfoque funcione, pero ciertamente supera los esfuerzos anteriores.

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Henry Kissinger advirtió recientemente sobre la desafortunada inclinación de Estados Unidos a buscar “confrontaciones interminables” con China, insinuando que detrás de los ataques bipartidistas a China está la creencia errónea de que el sistema de Beijing eventualmente implosionará o se transformará en una democracia. El hecho de que Estados Unidos no acepte la permanencia de China está en el centro de sus ansiedades por un rival en ascenso. De manera similar, la fijación de China por el rejuvenecimiento, un legado de su “siglo de humillación” a manos de extranjeros, explica sus temores a la contención estadounidense. Dos superpotencias inseguras se tambalean hacia una peligrosa colisión. El espectáculo de la misión de Pelosi a Taiwán pone de relieve esa desastrosa posibilidad.

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