Dr. Ronald Weinstein, pionero de la telepatología, muere a los 83 años

Terminó su educación médica en la Universidad de Tufts en 1965 y completó su residencia en el Hospital General de Massachusetts, que en ese momento estaba experimentando con un programa de telemedicina temprano vinculándolo por una cámara de televisión a una clínica en el Aeropuerto Logan en Boston. Se le pidió que examinara algunos casos y, dijo, “eso se me quedó grabado”.

En 1975 se convirtió en presidente del departamento de patología de Rush-Presbyterian en Chicago, y 11 años después estaba listo para presentar la idea de la telepatología, fundando Corabi Telemetrics, una de las varias empresas que creó o ayudó a crear para llevar las ideas desarrolladas en el mundo académico a mercado.


“Sears y Roebuck nunca tuvieron la intención de entrar en el negocio financiero”, dijo en un discurso unas semanas antes de la demostración de 1986 de su nueva tecnología, refiriéndose a la expansión del gigante minorista a la banca en ese momento. “Pero en algún momento, los ingenieros descubrieron cómo colocar satélites en el espacio y revolucionaron la industria financiera. Y de lo que voy a hablar hoy es de cómo los mismos cambios van a revolucionar la forma en que practicamos la medicina ”.

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El Dr. Weinstein llevó su experiencia a la Universidad de Arizona en 1990, donde se convirtió en jefe del departamento de patología de la Facultad de Medicina. A mediados de la década de 1990, la telemedicina estaba bien establecida, al menos como concepto, y Bob Burns, un miembro de la Cámara de Representantes de Arizona que luego se convirtió en senador estatal, tenía experiencia en programación de computadoras y se interesó en ella, asegurando financiamiento para una iniciativa estatal.

Cuando el estado pidió a la universidad que supervisara el proyecto, “nos dieron el mejor hombre que tenían”, dijo Burns en una entrevista telefónica. Ese fue el Dr. Weinstein, quien fue nombrado director cuando se inició el programa en 1996.


El proyecto, dijo Burns, hizo un esfuerzo particular para llevar la experiencia médica a áreas remotas, reservas indígenas y prisiones, e incluso en el extranjero, a lugares como Panamá.

Elizabeth A. Krupinski, colega y colaboradora desde hace mucho tiempo en la Universidad de Emory, dijo que la Dra. Weinstein tenía tanto visión como habilidades para las personas.

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