Driftwood Inn vuelve a levantarse mientras Mexico Beach se recupera del huracán Michael –

PLAYA DE MÉXICO — De pie en la terraza del nuevo Driftwood Inn, tres años y medio después de que el huracán Michael arrasara con el antiguo, Tom Wood habló de los meses posteriores a la tormenta.

Una de sus hijas los había instado a él y a su esposa, Peggy, a embolsarse el dinero del seguro y dejar el hotel atrás.

El Driftwood era entonces un nido de madera astillada e historia arruinada: cuadros, recibos, colchones, mesas, sillas, todo revuelto y manchado de moho. Una inundación de 14 pies y vientos de 150 mph desmantelaron Mexico Beach, convirtiendo el oasis frente al golfo en un campo de escombros de 3 millas.

Ahora con 82 años, Tom se dirigía a unas pocas docenas de invitados para la ceremonia de reapertura del hotel, que se llevó a cabo a principios de junio. La plataforma donde se sentaron estaba a 8 pies del suelo, parte de un edificio sobre 97 columnas de hormigón y barras de refuerzo, más alta para evitar otra inundación, más resistente para amortiguar el viento.

Mexico Beach albergaba cuatro hoteles y moteles antes de Michael. The Driftwood, de tres pisos de altura con 23 habitaciones, es el primero en regresar, un símbolo de la recuperación en curso de la ciudad. Es más alto, más fuerte y más caro.

La reconstrucción de Michael costó alrededor de $ 13 millones, según Tom, más del doble de los aproximadamente $ 5 millones que obtuvieron del seguro.

Los aviones morados revoloteaban y se metían en las casas de pájaros de la cubierta. Pequeñas olas rodaron en la arena blanca. Tom, sosteniendo un micrófono, vestía un sombrero de paja, un arete de perlas y una camisa hawaiana.

Estos primeros invitados no estaban pagando. Eran personas a las que la familia Woods quería agradecer: arquitectos y constructores, familiares y amigos (antiguos y nuevos) que enviaron suministros o recogieron entre los escombros.

Detrás de Tom, en el borde occidental de la ciudad, los árboles eran las sombras de Michael, desnudo y encorvado, recortado por el sol poniente.

“Quiero construir un monumento a la ciudad de Mexico Beach”, dijo Tom, recordando. “Quiero dejar un legado. Y tenemos.»

Al amanecer del 10 de octubre de 2018, Mexico Beach fue una visión de la antigua Florida. Dúplex de bloques de hormigón, al ras de la arena, caminos alineados que terminaban en las dunas. Había una cafetería, una ferretería, un muelle.

Al caer la noche, la ciudad estaba destrozada. La tormenta arrancó los techos y los arrastró cientos de pies tierra adentro, hacia los dos carriles de la US 98. El hotel Woods colgaba en un estado de semiderrumbe, esperando que un equipo de demolición diera el golpe final.

No sabían lo que costaría la reconstrucción. $3 millones? $10 millones? Su factura se disparó a medida que pasaban los meses y la pandemia hizo que los trabajadores y los materiales escasearan. Tom y Peggy pagaron los planos de la nueva posada, que según su hija Shawna «parece que creció el viejo Driftwood».

Pagaron para mantener a algunas personas en el personal. Pagaron cemento en el estacionamiento, metal en el techo y tejas en los pisos. Pagaron por cada silla, lavabo e inodoro.

La familia vendió otras propiedades, un edificio de oficinas en Atlanta, una pizzería en Mexico Beach, para inyectar más dinero en la posada.

Alrededor del esqueleto de Driftwood, el mercado inmobiliario de la ciudad, como en el resto de Florida, comenzó a crecer.

Hoy, casas nuevas y luminosas de varios pisos, levantadas sobre pilotes, se elevan sobre lotes baldíos de los que brota la maleza. Los letreros de los alquileres de vacaciones cuelgan en el frente.

Mexico Beach no ha recuperado su muelle, pero el puerto deportivo está repleto de navegantes. La ciudad también tiene una gasolinera. Y un metro.

La posada se encuentra en cinco lotes frente al mar. Media milla más adelante, un solo lote baldío está en el mercado por $1.2 millones.

“Solía ​​haber un…

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