‘Drive to Survive’ en Netflix ha encendido la Fórmula 1

“Drive to Survive”, la serie de Netflix sobre la Fórmula 1, ha ofrecido una mirada íntima a un deporte notoriamente reservado y, para deleite de sus ejecutivos, ha atraído a los fanáticos estadounidenses que han estado ansiosos por atraer durante años.

“Creo que debe ser el impacto más importante para la Fórmula 1 en América del Norte”, dijo Zak Brown, director ejecutivo de McLaren Racing. “Casi todos los comentarios que recibes de alguien fuera de los EE. UU. Hacen referencia a ‘Drive to Survive’.

“La gente va de ‘Nunca he visto una carrera de Fórmula 1 en mi vida’ a ‘Nunca volveré a perderme una carrera de Fórmula 1′”.

El programa debutó en 2019 en Netflix con una temporada de 10 episodios, filmada durante el campeonato del año anterior. La tercera temporada se estrenó en marzo y el rodaje de la cuarta temporada está en marcha.

Conseguir que la serie despegara no fue fácil. Al principio, ganarse la confianza de los equipos, que son sensibles sobre los diseños, los datos y las operaciones de sus automóviles, fue un desafío para Box to Box Films, los creadores del programa.

De hecho, dos de los equipos dominantes, Mercedes y Ferrari, se negaron a formar parte de la primera temporada.

“Creo que hubo una sensación de parte de los equipos de, ‘¡No creo que ustedes se den cuenta de lo que es este mundo!'”, Dijo Paul Martin, productor ejecutivo de “Drive to Survive”. “No creo que lo hiciéramos, y creo que se mostraron escépticos sobre si realmente podríamos cumplir con lo que estábamos diciendo.

“Queríamos ofrecer una representación auténtica de lo que es realmente operar, vivir y trabajar en este paddock”.

La Fórmula 1 trabajó con los equipos en el acceso que permitirían, asegurándose de que sus secretos estuvieran protegidos.

“Les dimos a los equipos la seguridad que necesitaban”, dijo Ian Holmes, director de derechos de prensa en la Fórmula 1. “Les gustaría mucho más. Pero le dio a Netflix la confianza para capturar algo que resonaría con los fanáticos y que no era una pieza tonta, sino contenido genuino detrás de escena que no habían visto antes “.

Ocho de los 10 equipos de Fórmula 1 aceptaron formar parte de la primera temporada, menos Ferrari y Mercedes. “Tenían más que perder”, dijo Holmes. “Creo que si uno lo hizo o no, el otro haría lo mismo. Estaban muy concentrados en ganar el campeonato ”.

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La falta de los dos equipos más famosos y exitosos no impidió que la primera temporada fuera un éxito. Los fanáticos aprendieron sobre el funcionamiento interno del deporte, las personalidades, la política y la mezquindad.

Cuando comenzó la filmación de la segunda temporada, Ferrari y Mercedes habían cambiado de opinión.

“Me mostró un nuevo ángulo para atraer una nueva audiencia, diferente a cómo percibo la F1”, dijo Toto Wolff, director del equipo de Mercedes, en 2019, explicando por qué el equipo se involucró a partir de la segunda temporada. “Por eso decidí unirme y ser parte de Netflix en 2019”.

Los equipos aprendieron rápidamente a sentirse cómodos frente a las cámaras, lo que les permitió ser auténticos. Incluso cuando la Fórmula 1 impuso estrictos protocolos Covid-19 la temporada pasada, los equipos incorporaron a los equipos de cámara en sus burbujas para poder seguir filmando, una señal de la confianza entre ellos.

“Entienden el medio ambiente y están bien integrados”, dijo Wolff. “Obviamente, sabes que están por ahí. Pero nadie intenta actuar como un actor de Hollywood “.

Las tres temporadas han capturado muchos de los momentos más importantes de la Fórmula 1, incluido el despido de los pilotos a mitad de temporada y las primeras victorias emocionales. Uno de los episodios más dramáticos de la tercera temporada fue la fuga de Romain Grosjean de un accidente de fuego que lo había dejado atrapado en los restos en llamas de su automóvil durante unos 27 segundos.

Pero una gran parte del éxito de “Drive to Survive” proviene de mostrar las personalidades y vidas de los conductores fuera de la pista.

“Todo el mundo ve el domingo, tenemos un casco, corremos y eso es todo”, dijo Daniel Ricciardo de Australia, una de las figuras más visibles del espectáculo. “Pero muestra los entresijos del deporte, lo que hacemos los fines de semana libres. Al sumergirnos en más aspectos de nuestra vida cotidiana, todos pueden identificarse con eso.

“Durante tanto tiempo, ha sido un deporte muy privado. Para dejar entrar a algunas personas más y mostrarles lo maravilloso que es el deporte, creo que es donde el programa realmente nos ha ido bien “.

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Netflix protege sus cifras de audiencia, pero según FlixPatrol, que recopila datos sobre películas y programas de televisión, “Drive to Survive” ocupó el primer lugar en series de televisión en todo el mundo poco después del lanzamiento de la tercera temporada en marzo. También atrajo más espectadores que la primera temporada, algo que Holmes dijo que era “inaudito”.

“Netflix me dijo que 99 de cada 100 veces, la segunda serie nunca llega a tener la misma audiencia que la primera, y así sucesivamente”, dijo Holmes. “La tercera temporada hizo más que la primera. La tasa de finalización y la velocidad a la que se lleva a cabo también aumentaron ”, lo que sugiere que la gente se estaba emborrachando con la serie.

La primera temporada tuvo un gran impacto en la audiencia de la Fórmula 1 en los Estados Unidos. Las ventas de boletos del día de la carrera para el primer Gran Premio de Estados Unidos celebrado después de que “Drive to Survive” debutó en 2019 aumentaron un 15 por ciento con respecto a 2018. El promotor de la carrera, Bobby Epstein, dijo que fue debido al espectáculo y se está preparando para 20,000 fanáticos adicionales para la carrera de octubre en Austin, Texas.

“No hemos tenido una carrera en dos años, y creo que la popularidad de la serie ha crecido a través de eso”, dijo Epstein. “Solo ahora lo estamos viendo realmente. Definitivamente podemos atribuir ese crecimiento a la serie de Netflix que brinda a las personas acceso a las personalidades detrás de escena. Definitivamente abrió algunos ojos que hay gente prestando atención aquí “.

La audiencia televisiva de la Fórmula 1 en los Estados Unidos ha aumentado desde que se lanzó “Drive to Survive”. ESPN dijo que su promedio de espectadores por carrera había aumentado a alrededor de 928,000 en lo que va de 2021 desde aproximadamente 547,000 en 2018.

“No hay manera de cuantificar si la serie de Netflix ha contribuido a que la audiencia aumente, pero ciertamente no ha hecho daño”, dijo John Suchenski, director de programación y adquisiciones de ESPN.

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“Tener contenido adicional de Fórmula 1 que llegue a una audiencia amplia y diferente ayuda a aumentar la conciencia y el interés y, con suerte, los incentiva a sintonizar las carreras”, dijo. “Una marea creciente levanta todos los barcos.”

El crecimiento de la popularidad en los Estados Unidos se produce en un momento importante para la Fórmula 1. Se agregará un segundo Gran Premio en los Estados Unidos, en Miami, en 2022, ya que el deporte intenta expandirse más en el país.

Los estadounidenses no tienen una gran presencia en el deporte, con un solo equipo, Haas de Kannapolis, Carolina del Norte, y sin conductores.

“Es un deporte tan fascinante, con la política y las personalidades”, dijo Brown de McLaren Racing. “Creo que ‘Drive to Survive’ ha clavado eso y lo ha expuesto al mundo, y parece que realmente ha resonado en los EE. UU.”

Los conductores también han notado la creciente base de fanáticos de EE. UU. “Empecé a recibir muchos más mensajes y menciones, especialmente de Estados Unidos”, dijo Pierre Gasly de Francia. “En Estados Unidos, tuvo un gran impacto cuando la serie salió todos los años. Ahora tengo más estadounidenses siguiéndome “.

“Desde la perspectiva de los fanáticos estadounidenses, hay muchos más”, dijo Lando Norris de Inglaterra, que conduce para McLaren. “La gente que conozco se ha metido en el automovilismo y se ha convertido en fanático no solo de mí, sino también de la Fórmula 1, simplemente viendo ‘Drive to Survive'”.

Martin, el productor, se ha sentido abrumado por su impacto. Pero atribuye el éxito del programa a las cualidades de la Fórmula 1 como deporte.

“Es bastante increíble, las reacciones de la gente”, dijo. “Nuestro programa solo funciona porque, en realidad, el deporte es un espectáculo increíble. Es increíblemente dramático y tenso. Hay errores y personajes enormes. Nuestro programa solo arroja luz sobre lo que hay allí “.