DroneSeed utiliza enjambres de drones para resembrar bosques después de incendios forestales

Las temporadas de incendios ahora son más largas y la destrucción más intensa, ya que los incendios son más intensos y se extienden a terrenos más afectados por la sequía. Desde principios de este año, 32.247 incendios forestales han quemado más de 3,3 millones de acres en los Estados Unidos, según el Centro Nacional Interagencial de Bomberos. Un comienzo temprano de la temporada, y un comienzo especialmente brutal en Nuevo México, pone a 2022 en el camino hacia la destrucción récord de incendios.

Históricamente, los incendios dejaban semillas en el suelo y en las copas de los árboles, pero los incendios más calientes e intensos que ocurren ahora queman las copas de los árboles y destruyen las semillas en el suelo, por lo que hay mucha menos regeneración natural.

DroneSeed es una empresa nueva con sede en Seattle que afirma que puede comenzar a restaurar miles de acres de tierra devastada por incendios forestales solo 30 días después de que se haya extinguido el incendio.

«Somos una ventanilla única para la reforestación», dijo Grant Canary, director ejecutivo de DroneSeed. «Si usted es un administrador de tierras, y pueden ser naciones tribales, pueden ser bosques familiares, pueden ser tierras públicas, pueden ser empresas madereras y está afectado por un incendio forestal, somos uno de sus llamadas».

DroneSeed utiliza semillas y plántulas, o plantas jóvenes, de sus propios viveros. Luego utiliza enjambres de drones pesados ​​para esparcirlos por la tierra arrasada. Los zánganos dejan caer las semillas en recipientes contenidos, llamados discos, donde luego arraigan y comienzan a convertirse en plántulas. Estos discos están hechos de fibra vegetal y contienen elementos no tóxicos, como pimienta picante, para disuadir a los roedores y otros mamíferos.

No todas las semillas o plántulas dan como resultado árboles, y DroneSeed dijo que el establecimiento de semillas y las tasas de crecimiento varían en cada sitio del proyecto, debido a las condiciones del suelo, la calidad del agua, el grado del terreno, la temperatura del clima, las especies de árboles y otros factores.

Canary compara su flota de drones con un enjambre de abejas que navegan por terrenos accidentados y que pueden transportar y dispersar miles de plántulas. Cada avión puede sembrar tres cuartas partes de un acre por vuelo. En octubre de 2020, la empresa anunció que fue la primera en recibir la aprobación de la Administración Federal de Aviación para este tipo de actividad de siembra forestal.

“Los aviones en sí, no son lo que puedes conseguir en Best Buy. Tienen dos metros y medio de diámetro”, dijo Canary. «Llevan una carga útil de 57 libras. Los operamos en grupos de tres a cinco, y salen y arrojan recipientes de semillas en el paisaje en áreas previamente inspeccionadas».

La clave del modelo de DroneSeed es la producción de plántulas, que ha sido una barrera importante para la reforestación debido a problemas con la cadena de suministro. DroneSeed compró recientemente Silvaseed, una de las empresas de semillas más antiguas del país, y ahora se está expandiendo para convertirse en el banco de semillas privado más grande de Occidente, cultivando millones de plántulas.

Las operaciones de la empresa están financiadas en parte por empresas que compran compensaciones de carbono. Uno de esos clientes es Shopify, que compró lo suficiente para eliminar 50 000 toneladas métricas de carbono de la atmósfera. A su vez, DroneSeed está replantando 300 acres de bosque que se perdieron en el incendio de Beachie Creek en Oregón hace dos años.

«Ese beneficio climático de plantar esos árboles y reducir el carbono es lo que estamos comprando a través de nuestra compra de créditos de carbono», dijo Stacy Kauk, directora de sustentabilidad de Shopify. «Eso nos permite equilibrar nuestras emisiones incontrolables de nuestra huella corporativa, como cosas como el uso de electricidad o los viajes corporativos».

DroneSeed está respaldado por 776, DBL Partners, Social Capital, Spero Ventures y Techstars. Ha recaudado $ 36 millones hasta la fecha.