Ecuador llega a acuerdo de reestructuración de deuda de $1,4 con China

Ecuador anunció el lunes por la noche que llegó a un acuerdo de reestructuración de alivio de la deuda con bancos chinos por valor de $ 1.4 mil millones hasta 2025, ya que Beijing ofrece cada vez más rescates a países en riesgo de crisis financieras.

El gobierno del presidente de centroderecha Guillermo Lasso dijo que había llegado a acuerdos con el Banco de Desarrollo de China y el Banco de Exportación e Importación de China (Eximbank) por $ 1.400 millones y $ 1.800 millones, respectivamente. Los acuerdos extenderán el vencimiento de los préstamos y reducirán las tasas de interés y la amortización.

“Como resultado de estos acuerdos, los vencimientos se extienden a 2027 para China Development Bank y 2032 para Eximbank, lo que permite el alivio del flujo de caja para apoyar las prioridades del gobierno”, dijo la presidencia de Ecuador.

El gobierno de la nación sudamericana había estado buscando desde febrero reestructurar su deuda con China, que ha sido su socio financiero más importante durante la última década, comenzando con el expresidente izquierdista Rafael Correa, quien estuvo en el cargo de 2007 a 2017.

Pero el financiamiento chino, por un total de alrededor de $ 18 mil millones en préstamos desde que Correa asumió el cargo, ha atraído el escrutinio de los economistas en Ecuador por las altas tasas de interés y una creciente dependencia de la potencia asiática.

China ha desembolsado decenas de miles de millones de dólares en préstamos de emergencia a países en los últimos años en rescates que han convertido a Beijing en un competidor del FMI liderado por Occidente. Pakistán, Sri Lanka y Argentina son tres de los mayores destinatarios de los préstamos de rescate de China, con 32.830 millones de dólares desde 2017, según datos recopilados por AidData, un laboratorio de investigación del College of William & Mary de EE. UU.

Se espera que los fondos liberados por la reestructuración de la deuda proporcionen alivio a Lasso, quien está negociando con los líderes de las protestas indígenas después de que los manifestantes paralizaron el país en junio por el aumento de los precios del combustible y los alimentos. Sus demandas incluyen un mayor gasto en programas sociales.

Un acuerdo separado anunciado la semana pasada entre la petrolera estatal Petroecuador y China generará $709mn, dijo la compañía, mientras que el ministro de Finanzas de Ecuador, Pablo Arosemena, prometió que el dinero recaudado de ese acuerdo financiará el gasto social.

“La idea es que se libere parte del petróleo y se permita venderlo a precio de mercado, lo cual es un beneficio adicional para la República del Ecuador”, dijo. “Y con esos recursos, el presidente puede fortalecer aún más la inversión social”.

Los analistas en Ecuador calificaron la reestructuración de la deuda como una victoria política del gobierno de Lasso, que se ha visto debilitado por las protestas y por su condición de minoría en el Congreso.

“Es un trato positivo. Hay una demanda política importante por un rol estatal más activo y un gasto estatal más activo”, dijo Sebastián Hurtado, fundador de Prófitas, una consultora de riesgo político con sede en Quito. “La reducción de pagos que se está logrando es importante desde la perspectiva de las finanzas públicas”.

Ecuador está buscando un acuerdo de libre comercio con China, que espera alcanzar para la cumbre empresarial China-América Latina y el Caribe en diciembre.

Hurtado, el analista, dijo que el acuerdo de reestructuración podría ser un precursor de un acuerdo. “No es fácil, pero en cualquier caso es señal de una buena relación con China”.

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