Edita Gruberova, deslumbrante soprano con poder emocional, muere a los 74 años

Edita Gruberova, una soprano eslovaca que encantó al público con un canto brillante, vibrante y técnicamente deslumbrante a lo largo de 50 años de carrera, convirtiéndose en una destacada exponente del repertorio de soprano coloratura, murió el lunes en Zúrich. Ella tenía 74 años.

La causa fue una lesión en la cabeza por una caída en su casa, dijo Markus Thiel, periodista musical y su biógrafo.

La Sra. Gruberova, cuya carrera se desarrolló principalmente en Europa, fue una verdadera soprano coloratura. Tenía una voz aguda, ligera y ágil que era fácilmente capaz de enviar corridas embellecidas, todo tipo de trinos y saltos hasta notas de salida brillantes.

Destacó en los papeles asociados con su tipo de voz, especialmente en las óperas bel canto de Bellini de principios del siglo XIX (Elvira en “I Puritani” y Giulietta en “I Capuleti ei Montecchi”), Donizetti (el papel principal en “Lucia di Lammermoor ”e Isabel I en“ Roberto Devereux ”) y Rossini (en particular Rosina en“ Il Barbieri di Siviglia ”).

Al revisar su interpretación de 1989 como Violetta en “La Traviata” de Verdi en el Metropolitan Opera, el crítico Martin Mayer escribió en la revista Opera que la Sra. Gruberova “trina sin pensar en ello”, podía “cantar muy suavemente y aún proyectarse en la casa”. y “se eleva sobre el conjunto y la orquesta en el gran final del tercer acto”. Muchos devotos de la ópera la consideraban la sucesora de la formidable Joan Sutherland.

La Sra. Gruberova sabía que los fanáticos de la ópera a menudo se dejaban llevar por la pura pirotecnia del canto de una soprano coloratura. Esa fue la parte fácil, dijo en una entrevista grabada en la Lyric Opera de Chicago en 1986, donde protagonizó “Lucia di Lammermoor”. La parte difícil fue transmitir emoción a través de las hazañas técnicas.

Esto, dijo, “es lo que la gente quiere escuchar de mí, o lo que escuchan de mí y les gusta”. Incluso las notas altas de una coloratura, incluida una gran nota alta final en un aria, “también deben ser la expresión de las emociones”, dijo. Debe “decir algo” y no ser “para mostrar”.

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Thor Eckert Jr., en su reseña de “Lucia di Lammermoor” de 1986 en Chicago para The Christian Science Monitor, escribió que la Sra. Gruberova había dado “una demostración asombrosa de su arte”.

“El nivel de aplomo, de pura maestría vocal, de percepción musical y dramática” era incomparable en la escena vocal de la época, dijo. Su interpretación de Mad Scene, agregó, fue “un estudio del poder comunicativo de la simplicidad histriónica”.

Sin embargo, hubo disidentes en esta ocasión, incluido John von Rhein, el crítico de The Chicago Tribune, quien escribió que ella había tratado la escena como si fuera “simplemente una obra maestra florida”.

Sin embargo, para sus muchos admiradores, Gruberova equilibró ingeniosamente la ejecución técnica y la expresión emocional, una cualidad descrita en un artículo de Opera News de 2015 de la soprano Lauren Flanigan. La Sra. Flanigan fue suplente de la Sra. Gruberova en el papel principal de “Anna Bolena” de Donizetti en Barcelona en 1992.

En el primer aria de esa reina con problemas durante la carrera, la Sra. Gruberova “fue por turnos femenina y directa, vulnerable y autoritaria”, escribió Flanigan, y agregó: “Su voz me obligaba a prestar atención y escuchar”.

Edita Gruberova nació el 23 de diciembre de 1946 en Bratislava, Checoslovaquia (en lo que hoy es Eslovaquia), hija única de padre alemán, Gustav Gruber, y madre húngara, Etela Gruberova. Su padre, un trabajador, era un hombre volátil que bebía en exceso y fue encarcelado por actividades anticomunistas cuando la Sra. Gruberova era una niña. Su madre, que trabajaba en una granja colectiva, un viñedo, tenía una voz de canto agradable y animaba a su hija dotada a cantar en los coros escolares y conjuntos locales.

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La Sra. Gruberova asistió al Conservatorio de Bratislava y continuó sus estudios en la Academia de Artes Escénicas de la ciudad. Mientras aún estaba en formación, la Sra. Gruberova actuó con el conjunto folclórico Lucnica y actuó con el Teatro Nacional Eslovaco. Una vez interpretó a Eliza Doolittle en “My Fair Lady”.

Hizo su debut oficial en 1968, en Bratislava, como Rosina en “Il Barbiere di Siviglia”. Ese mismo año ganó un concurso de canto en Toulouse, Francia, y la aclamación la llevó a apariciones con un conjunto de ópera en la ciudad de Banska Bystrica, en el centro de Eslovaquia.

Su maestra en el conservatorio, Maria Medvecka, organizó la audición de la Sra. Gruberova para la Ópera Estatal de Viena en 1969. Lo hizo en secreto para que las autoridades checas no se enteraran.

Un compromiso allí como la Reina de la Noche en “Die Zauberflöte” de Mozart siguió en 1970 y atrajo su atención considerable. Ese año emigró a Occidente. Continuaría dando más de 700 funciones con la Ópera Estatal de Viena, el último concierto de gala de despedida en 2018. También se convirtió en un pilar de la Ópera Estatal de Baviera en Múnich.

La reina de la noche de Mozart también fue su papel en un debut muy elogiado en el Festival de Glyndebourne en Inglaterra en 1973, así como en su debut en el Met en 1977. Un gran avance se produjo en 1976 cuando la Sra. Gruberova cantó Zerbinetta en una nueva producción de Strauss “ Ariadne aux Naxos ”en Viena, con la dirección de Karl Böhm.

Las críticas fueron sensacionales, especialmente por su brillante interpretación del largo aria de la obra maestra de Zerbinetta, cuando el personaje, un miembro coqueto de un grupo de comediantes, intenta persuadir a la desconsolada Ariadne para que se olvide del amante piadoso que la ha abandonado y busque a otros hombres.

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El eminente Böhm, que había trabajado en estrecha colaboración con el compositor, comentó en ese momento: “¡Dios mío, si tan solo Strauss hubiera escuchado tu Zerbinetta!”

Actuando principalmente en Europa, la Sra. Gruberova hizo solo 24 apariciones con el Met hasta 1996, incluyendo actuaciones como Violetta de Verdi (otro de sus papeles característicos), Lucia de Donizetti y Elvira de Bellini.

En 1970 se casó con Stefan Klimo, musicólogo y maestro de coro. El matrimonio terminó en divorcio en 1983. Le sobreviven dos hijas, Barbara y Klaudia Klimo, y tres nietos. De 1983 a 2005 mantuvo una relación con Friedrich Haider, un director de orquesta y pianista austriaco.

La Sra. Gruberova deja una amplia discografía de grabaciones, que incluyen relatos clásicos de óperas de Strauss, Mozart, Bellini, Donizetti y Verdi, y álbumes de arias y canciones. Apareció en varias películas de óperas, sobre todo dos dirigidas por Jean-Pierre Ponnelle: “Rigoletto” de Verdi en 1982, cantando Gilda para Duque de Mantua de Luciano Pavarotti, con Ingvar Wixell en el papel principal, y “Così Fan Tutte” de Mozart en 1988, cantando Fiordiligi.

La última actuación de la Sra. Gruberova en ópera fue como Isabel I en “Roberto Devereux” de Donizetti en Munich en 2019.

En 1979, mientras cantaba Zerbinetta en el Met, fue entrevistada brevemente para la transmisión de radio de la tarde e hizo comentarios sobre el papel que parecían pertinentes para su propio personaje.

“No la veo como una soubrette, sino como una joven que ha vivido, se podría decir, con un gran pasado”, dijo Gruberova. “Pero ella no se toma nada demasiado en serio, porque puede reírse de ello. Ella no conoce el significado de la palabra melancolía “.