Eduqué a mis hijas motivado por la experiencia que tuve

“La salida de ese gran número de chicos fue posterior. Me quedé una semana en Kingston con el amigo de mi padre. Cuando llegamos a la embajada de Estados Unidos, el oficial nos dijo que si me quedaba unos días más, me darían una tarjeta de residente de Estados Unidos. El señor me aconsejó que esperara la tarjeta de residente. Con ella entré a Estados Unidos y me ubicaron en un campamento de lo que sería Operación Pedro Pan, pero en ese momento ese nombre aún no existía. Fue en Kendall, un campo, nada como lo es hoy. Eran 60 niñas, algunas monjas y nosotros estábamos a cargo de la familia Pruna. Me encantaba ese lugar donde podía socializar con las chicas. Tenía 16 años y no tenía percepción de lo que pasaba ”, reconoce el prestigioso contador público. La conversación se desarrolla en su casa de Miami, donde abundan las flores y los retratos de sus hijas y nietos, cerca de un altar con imágenes de santos católicos en el que se fundamenta su fe.

La aventura’

“Para mí todo eso fue como una aventura porque mi padre siempre me decía que quería que viniera a estudiar a Estados Unidos. Así que esto encaja. Yo ya tenía 16 años, había venido como parte del programa y los dos años que pasé en la casa del cura Walsh con otros chicos (unos 25 y llegamos a los 80, entre 12 y 18 años) que se hicieron amigos. , no era un reflejo de lo que vivían los demás. A menudo hablaba por teléfono con mis padres, no sentía ese dolor y esa fuerte separación “, reconoce.” En la casa donada por la familia Ferre, pasamos nuestro mejor momento en Estados Unidos. Luego nos trasladaron a un edificio de apartamentos tipo motel. Nos llevaron a la escuela, pero también salimos solos a la centro”.

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Sin embargo, hubo un punto de inflexión que marcó la experiencia de Armando: “Empecé a ver la realidad cuando empezaron a mandar a esos chicos al norte porque no había espacio en Miami y no sabían a dónde iban: escuelas, casas de estadounidenses que ellos cuidaría de ellos … y no se sabía cuándo esos niños se iban a reunir con sus padres. Los que éramos mayores (15 o 16 años) teníamos que arreglárnoslas con la ley de la vida, pensamos, pero cuando llegó el momento de enviar a un niño pequeño al norte, solo, sin hermanos mayores, fue muy diferente. . Estos casos empezaron a aumentar después de Bahía de Cochinos, cuando las cosas en Cuba empeoraron, muchos niños vinieron solos ”.

El mas pequeño

Incluso el hermano de Armando, que llegó a la edad de ocho años y fue enviado a Florida City, podría haber sido enviado al norte con extraños porque todos los campamentos estaban llenos. “Cuando llegué, cuando estaba en una casa bajo la dirección de Monseñor Walsh, iba a ver a mi hermano”.

“La situación con los menores era diferente, cuando fuimos a Florida City era imposible no ver llorar a esos niños de seis, siete u ocho años. No hay nadie de esa edad que esté dispuesto a vivir esa separación. Fue muy difícil verlos llorar, imagínense cuando llega la Navidad. Aunque les dieron regalos y la atención fue excelente, fue difícil. Pero como había tantos niños, compartir la situación lo hacía más llevadero. Los ancianos sabían que ese lugar era temporal y que de allí los podían enviar al norte a un lugar totalmente extraño, porque al menos en Florida City había varios niños, iban a comer juntos, pero al momento los sacaron de allí para el norte, lo cambió todo.


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“Mi hermano nunca experimentó situaciones desagradables, se fue de Florida City a Hialeah con una familia excelente, pero no fue tan trágico como aquellos que fueron sacados de este entorno y se mudaron al norte. Y estaba tan activo, había tantas cosas por hacer, que esta separación no fue tan trágica como para los que enviaron al norte, completamente alejados de un entorno conocido. “

“Cuando empezamos a reunirnos años después, me encontré con una joven que había sido enviada a Minnesota cuando era niña, a un lugar en el campo. Allí la dejaron y se dirigió a la casa, que nunca olvida. Otro me hizo la pregunta típica: ¿a dónde fuiste? Ella dice que ella y sus hermanos mayores habían sido enviados al norte y que ella aún no había hecho las paces con su madre porque dice que no entiende como pudo mandarlos solo a los estados unidos. Y, por supuesto, los enviaron a un orfanato. A esa edad no podían comprender las circunstancias que llevaron a su madre a enviarlos. A los peques les dijimos: ‘oye, no te preocupes, aquí estarás bien, verás que pronto vendrán tus papás’. Sabíamos que eso no era cierto y la gran preocupación que teníamos era lo que les iba a pasar a esos niños ”.

La felicidad trunca

“Mis problemas comenzaron cuando mis padres llegaron de Cuba. Mi padre cayó con el corazón muy enfermo en mayo de 1963, y la familia se reunió en un nuevo apartamento en Flagler. El 14 de julio lo enterramos. Yo tenía 19 años y mi hermano iba a cumplir 11. Teníamos más familiares aquí pero mi hermana estaba en Cuba y recibió mi llamada para contarle sobre la muerte de nuestro padre. Fueron momentos extremadamente difíciles ”.

Dos años más tarde, en septiembre de 1965, Armando fue llamado a filas para servir en el ejército. “Y fui, no puse excusa porque sentí que tenía la obligación de servir, sabía que el gobierno federal había pagado mi estadía. Me uní al ejército en el 65. Mi mayor preocupación era mi madre, ella dependía mucho de mí, pero sobrevivimos. Salí en el 67 decidido a reordenar mi vida, trabajaba de día y me iba a estudiar de noche. Conocí a mi esposa Carmen, y nuestra primera hija incluso nació cuando todavía estaba en la universidad para ser contadora pública ”.

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Si la historia se repite …

Armando, como muchos de los que formaron parte de la Operación Pedro Pan, se pregunta qué habrían hecho ellos en lugar de sus padres. Ante la amenaza del castrismo, ¿habrían enviado a sus hijos a lo desconocido?

“Me he hecho la pregunta muchas veces. Con una niña o un niño de 15 o 16 años la decisión hubiera sido rápida. Pero con un niño de ocho, siete años, las cosas cambian. Fui fuerte con mis hijas y las entrené para que pudieran defenderse si había una situación similar. Uno de ellos es abogado penalista, otro director de escuela, y luego vino la hija mayor. Los crié motivada por la experiencia que tuve. Hay que estar en el ambiente y expuesto a lo que estaba pasando en Cuba para poder juzgar correctamente la decisión de nuestros padres. Si no conoce las circunstancias que existieron allí, no puede juzgar. Hay gente que critica sin saber lo que pasó en Cuba, las ejecuciones y el gran cambio. Fue muy difícil. Entiendo por qué esos padres tomaron la decisión de enviarnos y aunque no todos pensamos igual, estamos agradecidos por el trabajo de Monseñor Walsh. Probablemente todos nosotros hemos criado a nuestros hijos utilizando las experiencias que tuvimos.