Edward Diener, psicólogo conocido como Dr. Happiness, muere a los 74 años

Un joven curioso y aventurero, dijo que una vez arrojó una piedra a un enjambre de abejas para ver qué hacían. Cuando era adolescente, escaló el puente Golden Gate y experimentó con pólvora, gasolina y fuego.

Su padre quería que Edward lo siguiera a la agricultura. Pero estudiar agricultura en Fresno State College (ahora California State University, Fresno) lo aburrió y se interesó en la psicología.

Antes de graduarse en 1968 con una licenciatura en psicología, propuso un proyecto de investigación que exploraba la felicidad de los trabajadores agrícolas migrantes, algunos de los cuales conocía de la granja de su familia. Pero su profesor rechazó la idea, declarando que los trabajadores agrícolas como grupo estaban descontentos y que no había forma de medir la felicidad. Entonces el Dr. Diener eligió otro tema: conformidad.

Objetor de conciencia durante la guerra de Vietnam, el Dr. Diener trabajó como administrador en un pequeño hospital psiquiátrico antes de reanudar sus estudios en la Universidad de Washington, donde obtuvo un doctorado. en psicología en 1974. Pronto se unió a la facultad de la Universidad de Illinois.

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Como estudiante de posgrado y profesor joven, el Dr. Diener realizó una investigación sobre la desindividuación, la pérdida de la conciencia de sí mismo en grupos. No estudió la felicidad hasta principios de la década de 1980, un cambio que, según dijo, fue en parte influenciado por sus optimistas padres.

“Mi madre me regaló libros como ‘El poder del pensamiento positivo’ de Norman Vincent Peale, y esto despertó mi interés”, dijo en un ensayo autobiográfico escrito para el libro “Viajes en psicología social” (2008), editado por Robert Levine, Lynnette Zelezny y Aroldo Rodrigues. “Mi madre me dijo que incluso las críticas se pueden enmarcar de manera positiva”.

El Dr. Diener desarrolló varias formas de medir el bienestar. Una de ellas, la Escala de Satisfacción con la Vida, consta de cinco afirmaciones que se plantearon a los encuestados, en estudios pequeños y grandes, como “En la mayoría de los casos mi vida se acerca a mi ideal” y “Las condiciones de mi vida son excelentes”. Se pidió a los encuestados que respondieran a cada uno en una escala de 1 (muy en desacuerdo) a 7 (muy de acuerdo).

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