EE. UU. prometió defender la democracia en Centroamérica. Los líderes de la región tenían otros planes

CIUDAD DE GUATEMALA — De pie en el Palacio Nacional de Guatemala en junio pasado, el Vicepresidente de los Estados Unidos, kamala harrisanunció una ruptura dramática con el enfoque del expresidente Donald Trump a la migración indocumentada.

En lugar de construir muros y deportar a menores, Estados Unidos se concentraría en reducir la corrupción y la impunidad en Centroamérica, dando a los cientos de miles de migrantes que cada año salen de la región razones para quedarse.

Quienes apoyaran el estado de derecho recibirían miles de millones de dólares en inversiones estadounidenses.

Quienes la interrumpieran sentirían el peso de la ley estadounidense.


Oficiales de policía custodian el parlamento guatemalteco durante una protesta anticorrupción. Foto Daniele Volpe/The New York Times.

“Si vamos a ser efectivos, si vamos a ser fieles a nuestros principios, debemos erradicar la corrupción dondequiera que exista”, dijo Harris junto al presidente guatemalteco, Alejandro Giammattei.

«Esa es una de nuestras mayores prioridades».

Pero un año después, Centroamérica se ha posicionado como uno de los traspiés más importantes para el gobierno de Joe Biden en materia de política exterior.

Muchos países se han hundido más en el autoritarismo y la pobreza, enviando inmigrantes a la frontera sur de EE. UU. en cantidades récord, dejando a las frágiles democracias de la región en su peor situación desde la Guerra Fría, según exdiplomáticos estadounidenses y líderes de la sociedad civil.

En Guatemala, el país más poblado de Centroamérica, Giammattei ha desmantelado metódicamente los últimos vestigios de instituciones independientes.

Uno por uno, su gobierno ha encarcelado, exiliado o silenciado a las mismas personas que Estados Unidos dijo que respaldarían sus esfuerzos para hacer de Guatemala una sociedad más justa y, en última instancia, más habitable:

jueces independientes, fiscales, periodistas y activistas de derechos humanos.

En Nicaragua, el presidente daniel ortega en el último año ha encarcelado u obligado al exilio a prácticamente todas las voces disidentes, convirtiendo al país en un estado totalitario.

El presidente de El Salvador, Nayib Bukele, quien ha utilizado una campaña de mano dura contra las pandillas para sofocar la libertad de expresión, anunció el jueves que buscará un segundo mandato en las próximas elecciones a pesar de la prohibición explícita de reelección de la constitución salvadoreña.

E incluso en la democracia más fuerte de la región, Costa Rica, el nuevo presidente, Rodrigo Chávez, ha lanzado ataques sin precedentes contra periodistas que investigan denuncias de acoso sexual y negligencia financiera, llamándolos “ratasy utilizan el poder ejecutivo para dejar sin ingresos a sus medios de comunicación.

“Todo lo que ha hecho Estados Unidos para crear infraestructura para estabilizar y mejorar la región no está funcionando, no está funcionando”, dijo Manfredo Marroquín, líder de Acción Ciudadana, un grupo anticorrupción guatemalteco y uno de los pocos líderes de la sociedad civil. quienes permanecen en el país.

«Fue un farol».

Si bien la desigualdad y la pobreza crónicas, profundizadas por la pandemia y la inflación global, son los principales motores de la migración centroamericana, la impunidad y la corrupción que empeoran las condiciones de vida también contribuyen al éxodo.

En Guatemala, jueces y fiscales que investigan casos de corrupción involucrando al presidente huyó del país para evitar el arresto, a pesar de las solicitudes de Washington de que se protegieran sus puestos.

El líder del principal medio de comunicación independiente de Guatemala, elPeriódico, que cubrió estos casos en profundidad, fue encarcelado en julio por cargos de lavado de dinero.

Y los nombramientos de Giammattei como fiscal general y jefe de la unidad anticorrupción de la fiscalía, que Harris había anunciado que trabajaría con las autoridades estadounidenses para investigar casos de corrupción, han sido prohibidos en Estados Unidos por socavar las investigaciones en torno a la corrupción.

A pesar del énfasis de la administración Biden en reducir la migración desde Centroamérica, la gente todavía se dirige al norte en grandes cantidades.

La Patrulla Fronteriza registró más de 600.000 detenciones de guatemaltecos, hondureños, salvadoreños y nicaragüenses —los cuatro principales grupos de migrantes centroamericanos— en los primeros 10 meses de este año fiscal, cifra que representa un aumento del 4 por ciento respecto al mismo período de 2019.

Los números han aumentado incluso cuando la administración Biden ha mantenido algunos de los acuerdos de la era Trump con los líderes centroamericanos para controlar la migración.

El gobierno guatemalteco acepta vuelos de deportación semanales desde los Estados Unidos y en gran medida disuelve las caravanas de migrantes en sus fronteras.

La falta de voluntad de la administración Biden para aplicar más presión a los gobiernos cada vez más autocráticos está motivada en parte por el deseo de preservar sus políticas de inmigración y seguridad en América Central, dijeron exfuncionarios estadounidenses y líderes de la sociedad civil.

“El cálculo político es la cooperación migratoria a cambio de una autocensura crítica”, dijo Claudia Samayoa, una destacada defensora de los derechos humanos guatemalteca.

Funcionarios estadounidenses y algunas personas cercanas a la administración dicen que impulsar la democracia en Centroamérica es un esfuerzo a largo plazo y que la ola de autoritarismo muestra que los funcionarios corruptos se sienten amenazado por las políticas de Washington.

“Reconocemos que estamos lidiando con desafíos profundos y arraigados que han existido durante siglos”, dijo Ricardo Zúniga, alto funcionario de la Oficina de Asuntos del Hemisferio Occidental del Departamento de Estado.

«Es un proceso; Entendemos que estas son condiciones que no van a cambiar de la noche a la mañana”.

Washington, insistieron los funcionarios de Biden, puede pasar por alto a los gobiernos corruptos y colaborar con el sector privado, la sociedad civil y los funcionarios honestos en el poder judicial y en el Congreso para promover la democracia.

“Hay formas de encontrar actores en todos los gobiernos actuales que estén dispuestos a hacer lo correcto”, dijo Todd Robinson, subsecretario de Estado y ex embajador de Estados Unidos en Guatemala.

Robinson reconoció que las prioridades duales del gobierno de EE. UU. (controlar la migración y apoyar la democracia) pueden chocar, pero dijo que Washington puede trabajar en ambos objetivos de manera simultánea y efectiva.

“Hay tensión, pero eso es parte de ser un gran gobierno”, dijo.

Los funcionarios de la administración han enfatizado cada vez más los esfuerzos para impulsar la inversión privada en América Central, otra medida de la política de Washington para abordar la migración, y dicen que han asegurado promesas para $ 3.2 mil millones en inversiones para la región.

Que las expectativas se minimicen de esta manera contrasta fuertemente con el discurso contundente que los funcionarios de Biden emplearon al principio de su mandato.

“Creo que la gente tiene que darse cuenta de que se acabaron los cuatro años de ignorar la corrupción bajo la administración de Trump”, dijo Juan González, el principal asesor de la Casa Blanca para América Latina, al diario guatemalteco La Hora en enero de 2021. .

«El líder que No estoy listo para combatir la corrupción no será un aliado de Estados Unidos”, dijo al medio salvadoreño El Faro en otra entrevista.

los presidentes de Guatemala, El Salvador y Nicaragua han respondido a la búsqueda de aliados locales por parte de Washington acelerando los ataques contra las instituciones democráticas dentro de sus países.

Los fundadores de La Hora han sido cuestionados por fiscales oficialistas por presuntamente revelar información clasificada.

Cinco periodistas de El Faro han tenido que salir de El Salvador por temor a ser procesados.

La administración Biden ha cancelado las visas de más de 60 funcionarios públicos y empresarios centroamericanos por socavar la democracia y ha expresado públicamente su apoyo a los líderes cívicos que enfrentan persecución.

Pero diplomáticos y líderes de la sociedad civil han dicho que la respuesta del gobierno estadounidense ha sido débil y solo ha envalentonados autócratas.

“Sanciones a medias, son tibias, no son efectivas”, dijo Edgar Gutiérrez, analista político guatemalteco.

En mayo, Giammattei renovó el nombramiento de María Consuelo Porras como fiscal general, quien tiene sanciones de Estados Unidos.

Meses atrás, Porras despidió y luego solicitó una orden de captura contra Juan Francisco Sandoval, el principal fiscal anticorrupción del país.

La orden de arresto se emitió luego de que Harris le pidiera expresamente a Giammattei que Sandoval permaneciera en el cargo y al Secretario de Estado, antonio parpadeootorgará a Sandoval un reconocimiento por sus esfuerzos anticorrupción.

“Estados Unidos ha perdido su capacidad de influir en la región”, dijo Claudia Escobar, ex juez guatemalteca que ahora enseña en la Universidad George Mason en Washington.

Ni las oficinas de Giammattei ni las de Porras respondieron a las solicitudes de entrevista.

Hasta ahora, la administración Biden se ha abstenido en gran medida de aplicar en América Central las sanciones económicas que Trump usó ampliamente, aunque con poco efecto, en las vecinas Cuba y Venezuela.

Desde que Biden asumió, solo siete funcionarios centroamericanos y sus asociados han sido sancionados con la llamada ley magnitsky global, que permite al gobierno de los Estados Unidos congelar y expropiar bienes de extranjeros acusados ​​de violar los derechos humanos, según el Departamento de Estado.

La administración Biden también ha evitado en general castigar las economías centroamericanas o las grandes empresas cercanas a los gobiernos autoritarios de la región, una medida que, según los críticos, refleja el temor de la Casa Blanca de desestabilizar las economías regionales y desencadenar un mayor flujo migratorio.

Otra herramienta creada por la administración Biden para defender el estado de derecho en Centroamérica, la Grupo de Trabajo Anticorrupción del Departamento de Justiciano ha emitido ninguna condena desde su formación hace un año.

En defensa de su estrategia, funcionarios estadounidenses señalan a Honduras, cuyos ciudadanos votaron en contra del gobierno corrupto y autoritario de Juan Orlando Hernández el año pasado.

En abril, Hernández fue extraditado a Nueva York esposado para enfrentar cargos relacionados con drogas, un recordatorio, dicen funcionarios estadounidenses, del amplio alcance de la justicia estadounidense.

Su sucesora, Xiomara Castro, ha detenido los peores abusos de poder de Hernández, aunque hasta ahora tampoco ha cumplido su promesa de campaña de enfrentar la corrupción y ampliar el respeto por la derechos humanos.

Sin embargo, tales transferencias democráticas de poder siguen siendo esquivas en otros países centroamericanos clave. Bukele sigue siendo muy popular.

Ortega ha encarcelado o exiliado a todos los líderes de la oposición, y en Guatemala la oposición sigue estando demasiado fragmentada para plantear un desafío serio a la coalición de Giammattei en las elecciones previstas para el próximo año.

“Estados Unidos no nos va a salvar la vida”, dijo Jordán Rodas, ex ombudsman de derechos humanos en Guatemala que abandonó el país horas antes de finalizar su mandato en agosto.

«Pero puede desempeñar un papel importante para ayudar a garantizar elecciones transparentes que nos den la oportunidad de elegir el cambio».

Anatoly Kurmanaev y Jody García informaron desde Washington y Ciudad de Guatemala. Bryan Avelar y Yubelka Mendoza contribuyeron desde la Ciudad de México, David Bolaños desde San José, Costa Rica y Joan Suazo desde Tegucigalpa, Honduras.

C. 2022 The New York Times Company

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