EE. UU. Se está quedando más atrás de China y Europa en la producción de vehículos eléctricos

El presidente de EE. UU., Joe Biden, prueba el nuevo camión relámpago Ford F-150 mientras visita VDAB en el Centro de Desarrollo Ford Dearborn en Dearborn, Michigan, el 18 de mayo de 2021.

Leah Millis | Reuters

Estados Unidos está a la zaga de China y Europa en lo que respecta a la producción y aceptación de vehículos eléctricos a nivel nacional, según un nuevo estudio del Consejo Internacional de Transporte Limpio, y esa brecha se amplió de 2017 a 2020.

El mundo fabricó más de 10 millones de vehículos eléctricos de pasajeros entre 2010 y 2020, según el estudio. A fines de 2017, los fabricantes de automóviles con sede en EE. UU. Habían producido el 20% de las existencias mundiales. Para 2020, los fabricantes de automóviles de EE. UU. Representaron solo el 18% del número acumulado de vehículos eléctricos producidos desde 2010, mientras que la participación de la producción aumentó en China y Europa.

ICCT dijo que las políticas gubernamentales que promueven los vehículos eléctricos marcaron la diferencia.

“El crecimiento de la fabricación de vehículos eléctricos ocurre donde hay políticas nacionales sólidas diseñadas para impulsar el mercado”, dijo Nic Lutsey, director de programas de ICCT, en un comunicado. “Hay cientos de miles de millones de dólares sobre la mesa y Estados Unidos ni siquiera se ha molestado en acercar una silla”.

De 2010 a 2020, descubrieron los investigadores, China fue el mayor productor de vehículos eléctricos a nivel geográfico y representó aproximadamente el 44% de los vehículos eléctricos fabricados, con aproximadamente 4,6 millones de unidades tanto en producción como en ventas durante la década.

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Europa produjo el 25% de los vehículos eléctricos mundiales de 2010 a 2020, fabricando 2,6 millones y vendiendo 3,2 millones, lo que convierte a la región en un importador neto.

Los vehículos Model 3 fabricados en China de Tesla se ven durante un evento de entrega en su fábrica en Shanghai, China, el 7 de enero de 2020.

Aly Song | Reuters

Mirando solo el año pasado, los fabricantes de automóviles con sede en EE. UU. Produjeron al menos 450,000 vehículos eléctricos, y Tesla representó aproximadamente el 85% de esa producción para el año. Las exportaciones anuales de vehículos eléctricos de las plantas en los EE. UU. En 2020 superaron los 215.000, la mayor cantidad de cualquier país.

Una demanda más fuerte en el extranjero que en los EE. UU. Hace que sea una necesidad para los fabricantes de vehículos eléctricos como Tesla enviar y establecer una tienda, más allá de los EE. UU. Las empresas tienden a vender sus vehículos eléctricos relativamente cerca de las plantas donde se ensamblan.

Los vehículos eléctricos, incluidos los híbridos y los vehículos eléctricos de batería pura, representaron solo el 2,3% de las ventas de vehículos nuevos en los EE. UU. En 2020. Mientras tanto, el 10% de las ventas de vehículos nuevos en Europa fueron eléctricos y el 6% fueron eléctricos en China.

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Esa demanda en el extranjero está creando una especie de efecto de red. Los fabricantes de automóviles han comprometido más dinero y están haciendo planes más agresivos para establecer nuevas plantas y vender una mayor variedad de modelos de vehículos eléctricos en el extranjero que en los EE. UU., Señala el estudio de ICCT.

Por ejemplo, se espera que Volkswagen tenga la mayor producción total de vehículos eléctricos para 2025, según los planes e inversiones anunciados por la compañía hasta la fecha, sin plantas totalmente eléctricas en los EE. UU. Pero con varias plantas de ensamblaje totalmente eléctricas en Europa y China.

Y solo General Motors y Tesla planean tener plantas de ensamblaje de vehículos dedicadas a fabricar vehículos eléctricos solo en los EE. UU. Para 2025.

Las políticas “centradas en una transición a vehículos de cero emisiones”, o la falta de ellas, han estimulado estas tendencias, concluyeron los investigadores del ICCT.

En Europa, señala el estudio, los fabricantes de automóviles han introducido docenas de nuevos modelos eléctricos y han aumentado considerablemente el volumen de autos eléctricos que están fabricando o planean fabricar, en comparación con los Estados Unidos en los últimos años. Este movimiento es en gran parte para cumplir con los estándares regionales de emisiones de vehículos.

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En China, las “políticas del lado de la oferta y la demanda” ayudaron a impulsar una mayor producción y adopción de vehículos eléctricos, encontró el estudio. China ha extendido una variedad de incentivos para el consumidor y ha reforzado las regulaciones que limitan los vehículos con motor de combustión interna, al tiempo que facilitan la compra, el registro y la conducción de sistemas eléctricos.

Mientras tanto, en los EE. UU., Algunos estándares de eficiencia de los vehículos fueron revocados bajo el expresidente Donald Trump. Y los incentivos federales para la compra de vehículos eléctricos comenzaron a eliminarse para los fabricantes de automóviles con el mayor volumen de ventas de vehículos eléctricos, como Tesla y GM.

Un nuevo plan de infraestructura bipartidista en los EE. UU. Incluye $ 15 mil millones para infraestructura de vehículos eléctricos, autobuses eléctricos y tránsito, una fracción de la propuesta anterior del presidente Joe Biden de gastar $ 174 mil millones en impulsar el mercado de vehículos eléctricos.

Lea el estudio completo aquí.