EE. UU. y China cerca de un acuerdo para resolver el punto muerto sobre las inspecciones de auditoría

Estados Unidos y China están cerca de llegar a un acuerdo para permitir que los reguladores estadounidenses accedan a las auditorías de las empresas chinas que cotizan en las bolsas estadounidenses, un avance potencial en las conversaciones que han languidecido durante más de una década.

Los banqueros de Hong Kong fueron informados de un posible acuerdo a principios de esta semana, según personas familiarizadas con el asunto. Los recibos de depósito estadounidenses vinculados a acciones de empresas chinas, incluidas Baidu, JD.com y Pinduoduo, comenzaron a cotizar al alza el martes, lo que sugiere que se estaba trabajando en una resolución.

EE. UU. ha exigido que las empresas y los auditores chinos pongan a disposición sus auditorías financieras para que sean inspeccionadas cada tres años por la Junta de Supervisión y Contabilidad de Empresas Públicas, un organismo de control de los auditores de EE. UU., o se enfrentarán a una prohibición de cotizar en Wall Street.

Pero China no permite que los reguladores extranjeros inspeccionen las auditorías de las empresas chinas, citando el deseo de proteger los secretos de estado. A principios de este mes, cinco empresas chinas de propiedad estatal dijeron que se retirarían voluntariamente de las bolsas estadounidenses antes de que fueran expulsadas en 2024 como resultado de la prohibición pendiente.

No se pudo obtener información adicional sobre el posible acuerdo y el momento de un posible anuncio, pero la PCAOB ha dicho que cualquier acuerdo incluiría el acceso total de EE. UU. a los auditores chinos. La PCAOB se negó a comentar el jueves.

La noticia fue reportada por primera vez el jueves por The Wall Street Journal y tomó por sorpresa a algunos profesionales de la contabilidad. Pero hubo señales a principios de este año de que los países estaban trabajando para encontrar una solución.

En mayo, un alto funcionario de la Comisión de Bolsa y Valores de EE. UU. dijo en un discurso que las empresas chinas podrían intentar salvaguardar los secretos de Estado saliendo de los mercados estadounidenses. A esto le siguió el anuncio de exclusión voluntaria de este mes de compañías como PetroChina y China Life Insurance Company.

En conjunto, estas acciones sugieren que EE. UU. ha ofrecido una forma para que los funcionarios chinos cooperen al sacar ciertas empresas con secretos de estado fuera del alcance de la PCAOB, dijo Paul Leder, exjefe de la oficina de asuntos internacionales de la SEC, que supervisa la PCAOB.

“El hecho de que cinco empresas conectadas con el gobierno chino hayan dado ese paso [to delist] indica que se está avanzando en un acuerdo que proporcionaría a la PCAOB acceso a documentos de trabajo de auditoría ubicados en China y Hong Kong”, dijo Leder, ahora asesor de Miller & Chevalier. “[This] ciertamente sugiere que se está trabajando en un acuerdo con la PCAOB”.

Cualquier acuerdo sería un primer paso para obtener acceso a los documentos de auditoría chinos, dijo la presidenta de la PCAOB, Erica Williams.

“Nuestro equipo debe poder ir a China y probar si lo que está escrito en papel funciona en la práctica”, dijo Williams en un discurso en julio.

Un acuerdo dependería de la cooperación continua entre los funcionarios estadounidenses y chinos, dijo Lynn Turner, ex contadora jefe de la SEC.

“Hasta que veamos los términos del acuerdo, sería difícil evaluar si será un éxito o no”, dijo.

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