Ejecutivo de Binance compara a Sam Bankman-Fried con Holmes y Madoff

El director de estrategia de Binance dijo que le tomó a su compañía dos horas de diligencia debida en FTX para determinar que el intercambio de criptomonedas de Sam Bankman-Fried no se podía salvar.

«Fue como si hubiera estallado una bomba en ese lugar», dijo Patrick Hillmann, CSO de Binance, a CNBC el jueves. «Sabes, estamos recibiendo llamadas, la gente está llorando… Fue un pandemonio completo allí», dijo Hillmann, y agregó que cuando «Sam se quedó completamente en silencio sobre ellos, toda la organización simplemente se desmoronó».

El espectacular colapso de FTX la semana pasada se hizo evidente por primera vez cuando Binance, el intercambio de criptomonedas más grande del mundo, dijo el 8 de noviembre que firmó un acuerdo no vinculante para adquirir a su rival más pequeño por una suma no revelada. FTX estaba en medio de una crisis de liquidez, con clientes exigiendo miles de millones de dólares en retiros por día. Era dinero que FTX no tenía porque estaba usando los depósitos de los clientes para otros fines.

Binance técnicamente tenía 30 días para explorar un acuerdo, pero al día siguiente se retiró del plan de rescate y dijo en un comunicado que los «problemas de FTX están fuera de nuestro control o capacidad de ayudar». Como uno de los primeros inversores de FTX, Binance conocía bien la empresa.

«De alguna manera, siempre estaban gastando más y más y más y más dinero», dijo Hillmann. «Nunca entendimos de dónde venía el dinero. Simplemente nunca tuvo ningún sentido para nosotros».

Los generosos gastos de FTX incluyeron un acuerdo de $135 millones por los derechos de nombre de la arena del Miami Heat de la NBA, un anuncio del Super Bowl con el comediante Larry David y el patrocinio de la Fórmula Uno.

«Para nosotros, si hay humo, probablemente haya fuego», dijo Hillmann. «No creo que jamás nos hubiésemos acercado a darnos cuenta exactamente de lo caliente que ardía el fuego por dentro».

Hillmann dijo que los legisladores y los capitalistas de riesgo aparentemente se sintieron atraídos por la personalidad y apariencia de credibilidad de Bankman-Fried. Dijo que el fundador de FTX era como Elizabeth Holmes de Theranos, de quien Hillmann dijo que estaba «completamente delirante», o Bernie Madoff, que era «manipulador» y creó un «culto a la personalidad».

«No hay término medio», dijo Hillmann. Es uno de los dos.

CNBC contactó a FTX, que no respondió a las acusaciones de Binance. Bankman-Fried, quien renunció a la empresa y fue reemplazado como director ejecutivo por el experto en reestructuración John Ray III, dice que todavía está tratando de llegar a un acuerdo de financiamiento de una manera que pueda ayudar a los depositantes.

Ray, quien estuvo a cargo de la reestructuración de Enron, criticó a FTX el jueves por la mañana en una presentación ante el Tribunal de Quiebras de EE. UU. para el Distrito de Delaware, y dijo que en sus 40 años en el negocio nunca había visto «una falla tan completa de los controles corporativos». FTX dijo que Bankman-Fried ya no habla por la empresa.

Hillmann dijo que al principio hubo algunas preocupaciones con FTX y su desagradable relación con Alameda Research, el fondo de cobertura de Bankman-Fried. Sin embargo, la empresa había recaudado dinero con una valoración de 32.000 millones de dólares de destacados inversores, y Bankman-Fried realizó varios viajes a Washington, DC, para testificar frente a los legisladores. También fue un importante contribuyente a las campañas políticas demócratas, mientras que otro ejecutivo, Ryan Salame, fue un gran donante republicano.

«Simplemente asumiríamos que debido a la escala y el nivel de compromiso que tienen con algunas de las personas más poderosas de este planeta, esos controles y equilibrios naturalmente tienen que estar allí para que esas personas acepten ser parte de su trabajo. dijo Hillmann.

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