El AB 5 de California está cambiando la forma en que las empresas tratan a los trabajadores

El AB 5 de California está cambiando la forma en que las empresas tratan a los trabajadores


En Yogala Studios, una tienda pequeña y acogedora en Echo Park, los maestros trabajan principalmente a tiempo parcial, y algunos solo dan una clase a la semana. Los talleres se ofrecen en «las antiguas tradiciones espirituales, filosóficas y meditativas del yoga y el tantra», así como en «meditación para aprovechar nuestro potencial creativo para movernos a través de bloques negativos».

Sin embargo, recientemente, el estudio tuvo que enfrentarse a un desafío muy moderno: reclasificar a sus instructores, que siempre habían sido contratistas independientes, como empleados con amplias protecciones laborales debido a la nueva ley de California, el Proyecto de Ley 5.

No se están quejando. «Estos son yoguis», dijo la propietaria Samantha Garrison. «Se ven en el lado positivo de las cosas».

En todo California, AB 5 está volcando los lugares de trabajo, provocando demandas, furiosas campañas en las redes sociales y una iniciativa de votación multimillonaria, patrocinada por Uber, Lyft, Postmates y DoorDash, que se niegan a otorgar el estatus de empleado a sus decenas de miles de conductores.

Pero a medida que los críticos exigen exenciones e incluso una derogación del estatuto, muchas empresas de California, grandes y pequeñas, están adoptando discretamente estrategias para cumplir con la ley, que entró en vigencia el mes pasado. No ha sido fácil.

AB 5 establece un nuevo estándar para la contratación de contratistas independientes, que requiere que muchos sean reclasificados como empleados cubiertos por un salario mínimo, horas extras, compensación de trabajadores, seguro de desempleo y discapacidad.

Dado que las empresas también tienen que cubrir los impuestos del Seguro Social y Medicare de los empleados, los costos pueden aumentar. «Sabía que necesitaba traer más dinero», dijo Garrison, quien aumentó sus precios de $ 22 a $ 26 por clase.

Hasta ahora, sus clientes no están molestos, dijo. “Me puse en contacto con todos los miembros. Pero ha sido un gran dolor de cabeza: mucho papeleo y tecnicismos «.

La nueva ley surgió de una decisión de la Corte Suprema de California de 2018 en un caso presentado por los conductores de Dynamex Operations West, una compañía de entrega de paquetes. El tribunal determinó que la compañía cambió ilegalmente el estado de sus trabajadores de empleados a contratistas independientes para aumentar las ganancias.

Los trabajadores han presentado casos similares de clasificación errónea en los EE. UU. Durante décadas, ya que las empresas descargaron trabajos que alguna vez fueron estables a contratistas independientes y agencias de ayuda temporal en lo que algunos expertos llaman «un lugar de trabajo fisurado». Pero la creciente desigualdad de ingresos de la nación está impulsando un impulso para leyes más estrictas.

Samantha Garrison, derecha, propietaria de Yogala Studios, con la instructora de yoga Jannica Klingborg.

(Dania Maxwell / Los Angeles Times)

En California, industrias como la construcción, la limpieza, el transporte por carretera, e incluso el yoga, habían luchado para retener a los contratistas independientes bajo un conjunto de reglas complejas que la decisión de Dynamex eliminó, reemplazándolas por una prueba más estricta y simplificada.

Para ser contratistas independientes bajo la nueva «prueba ABC» de la corte, siguiendo el modelo de las leyes de Massachusetts y varios otros estados, los trabajadores deben (A) trabajar de manera independiente, (B) hacer un trabajo diferente al que hace el negocio y (C) ofrecer su trabajo a otras empresas o al público. Las tres condiciones deben cumplirse.

Bajo la punta «B» de la norma, un instructor de yoga que trabaja para un estudio de yoga no calificaría como un contratista independiente más que un conductor para una empresa de transporte, un drywaller para un constructor de viviendas, una criada para una franquicia de limpieza, un caddie para un club de golf o un actor para un teatro.

Aproximadamente un millón de trabajadores de California pueden necesitar cumplir con la prueba ABC para continuar como contratistas independientes a tiempo parcial o completo, estimó la Oficina del Analista Legislativo del estado esta semana. El recuento excluyó a cientos de miles de camioneros, escritores y conductores autónomos para plataformas tecnológicas de transporte de pasajeros y entrega de alimentos cuyo estado está siendo revisado en casos judiciales.

La nueva ley obliga a las empresas a consultar con abogados laborales, contadores y especialistas en recursos humanos sobre cómo evitar las demandas y multas regulatorias que pueden resultar de una clasificación errónea. Las sanciones por infracciones oscilan entre $ 5,000 y $ 25,000, y las empresas pueden ser responsables de los salarios atrasados.

«No hay industria por ahí que no haya intentado incursionar en contratistas independientes», dijo Anna Towne, ejecutiva de Bizhaven, consultora de Sacramento. Más de 30 empresas, incluidas las empresas de construcción, agricultura y tecnología, han buscado el consejo de su empresa sobre cómo cumplir con la ley, dijo, y casi todas han cambiado sus contratistas independientes a la condición de empleados.

«Algunos quieren volar por el asiento de sus pantalones», agregó. «Pero explicamos que no vale la pena arriesgar su negocio. Podrían meterse en agua caliente.

Towne también destaca los aspectos positivos. «Como empleador, tienen mucho más control», dijo. «Pueden dictar lo que se espera, cuánto tiempo pasar, cómo trabajar con los clientes y con sus otros empleados. Con contratistas independientes, no puede tener ese tipo de control «.

En un aspecto, AB 5 redujo el alcance de la decisión judicial. Creó una gran cantidad de ocupaciones, como médicos, abogados, agentes de seguros e inmobiliarios, ingenieros, corredores de bolsa y otros que se considera que tienen poder de negociación sobre sus condiciones de trabajo. La autora del proyecto de ley, la asambleísta Lorena González (demócrata de San Diego), está redactando un proyecto de ley para eximir a algunos otros, incluidos músicos, escritores independientes y fotógrafos. Pero es probable que la mayoría de las industrias, especialmente aquellas que utilizan trabajadores con salarios bajos, sigan cubiertas por la prueba ABC. Otros aún pueden ser demandados por clasificación errónea bajo las reglas anteriores más flexibles.

Entre las excepciones de AB 5, los contadores pueden seguir siendo contratistas independientes, pero durante la temporada de impuestos, tradicionalmente contratan contratistas independientes para ayudar a presentar las declaraciones de los clientes y procesar las nóminas.

«La ley está teniendo un impacto inmediato», dijo Anthony Pugliese, director ejecutivo de la Sociedad de Contadores Públicos Certificados de California. Sus 45,000 miembros, dijo, usan “ejércitos de paraprofesionales temporales. Miles, podrían ser decenas de miles, están siendo puestos en nómina, suscritos a retenciones y ofrecidos beneficios ”.

Pugliese no se opone a AB 5. «No se tendría esta ley si no hubiera algún abuso en el que las empresas mantengan a las personas como trabajadores temporales durante un año, dos años», dijo. «En algún momento es como: este es un verdadero empleado, ¿por qué los tratas así?»

Pero su asociación está preparando sesiones de capacitación de un día sobre el cumplimiento de AB 5 «porque hay mucha área gris», agregó Pugliese. Los preparadores de declaraciones de impuestos temporales a menudo trabajan 90 o 120 días entre enero y abril, dijo, «pero ¿qué pasa si solo los uso durante una semana? ¿Quién quiere beneficios por una semana? No tiene sentido «.

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Sheila Scoville es presidenta de Omni Therapy, una agencia de referencia de 30 empleados de Los Ángeles.

(Jason Armond / Los Angeles Times)

Una exención de «empresa a empresa» en AB 5 permite a los contratistas que establezcan una empresa unipersonal, una corporación de responsabilidad limitada, una sociedad o una corporación evitar la prueba ABC si cumplen con ciertos criterios. En los últimos meses, cientos de camioneros que poseen sus propias plataformas grandes en los puertos de Los Ángeles y Long Beach se han establecido como negocios independientes con la esperanza de calificar.

Sheila Scoville, presidenta de Omni Therapy, una agencia de referencia de 30 empleados de Los Ángeles, es una ejecutiva que espera que la provisión de empresa a empresa salve a su empresa, pero no está segura. Omni conecta agencias de atención médica con fisioterapeutas que trabajan como contratistas independientes para ayudar a los pacientes de edad avanzada a recuperarse de accidentes cerebrovasculares o cirugía en sus hogares.

A diferencia de los médicos, dentistas y psicólogos, los fisioterapeutas no estaban exentos de la ley, que tiene como objetivo garantizar que las empresas de terapia paguen a sus trabajadores, la mayoría de los cuales trabajan en el sitio, como empleados y les ofrecen protecciones laborales.

Pero Scoville argumenta que los profesionales itinerantes a los que ella refiere son pagados por las agencias de atención médica, y técnicamente no trabajan para Omni, a pesar de que ella se ha encargado de sus trámites y se hace cargo de sus honorarios. Cuando el Departamento de Desarrollo de Empleo de California auditó a Omni bajo las reglas anteriores a AB 5, «entrevistaron a nuestros terapeutas, revisaron mis mensajes de texto y correos electrónicos, miraron notas clínicas y el año pasado después de 18 meses de dolor, salí con cero responsabilidad». ella dijo.

Pero si se aplicara la prueba ABC, y los 500 terapeutas en la lista de Omni fueran considerados sus empleados, Scoville calculó que la compensación de los trabajadores por sí sola le costaría casi un millón de dólares al año.

Como solución alternativa, después de consultar a los abogados, informó a los 500 terapeutas que tendrían que obtener sus propias licencias comerciales o LLC. Durante el último mes, unos 150 renunciaron. «No estaban felices», dijo. «Tienen miedo de la ley».

Ahora, Scoville agregó: «Estoy buscando proporcionar servicios en otros estados. Comenzamos este mes en Arizona. No sé cuánto tiempo puedo seguir en California «.

Las empresas con fines de lucro no son los únicos empleadores que tienen que adaptarse a la ley.

«AB 5 nos golpeó como una tonelada de ladrillos», dijo Christian Lebano, director artístico de Sierra Madre Playhouse, uno de los 28 teatros pequeños sin fines de lucro en el área de Los Ángeles. “Nadie se gana la vida en un teatro pequeño. Los actores y diseñadores lo hacen porque aman el trabajo o quieren la exposición ”.

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«AB 5 nos golpeó como una tonelada de ladrillos», dijo Christian Lebano, director artístico de Sierra Madre Playhouse.

(Dania Maxwell / Los Angeles Times)

El 28 de enero, Sierra Madre canceló su producción juvenil anual. Nueve distritos escolares habían reservado asientos para la adaptación de marzo de «Charlotte’s Web», con 2.600 niños, junto con 400 maestros y padres, que planeaban asistir. Pero pagarles a los actores y otro personal el salario mínimo y las horas extras por seis semanas de ensayos y 46 presentaciones, junto con los impuestos sobre la nómina y otros costos de los empleados, habría agregado $ 38,000 a un presupuesto de $ 52,000, dijo Lebano.

El programa de producción de verano del teatro continuará según lo planeado porque ya estaba presupuestado para actores cubiertos por el sindicato, dijo. Sin embargo, como resultado de AB 5, los gerentes de tres etapas cambiarán de contratistas independientes a empleados.

El Deaf West Theatre de North Hollywood, que ofrece obras en lenguaje de señas, también se ha visto obligado a adaptarse. Sus actores y directores de escena ya eran empleados, pero para su próxima producción, 11 personas obtendrán el estatus de empleados, incluidos el director, productor, diseñadores e intérpretes de lenguaje de señas.

«Estamos haciendo lo mejor que podemos para cumplir, mientras mantenemos nuestra empresa a flote», dijo Deborah Reed, gerente comercial del teatro.

Los pequeños teatros y las compañías de danza y ópera están presionando por una exención AB 5, pero Actors Equity Assn., El sindicato nacional de actores y directores de escena, respalda la ley tal como está. «Aquellos que dan vida a un espectáculo deben recibir una compensación justa y tener las mismas protecciones estándar que los empleados de otras industrias», dijo la directora ejecutiva Mary McColl.

El mes pasado, el grupo lanzó una encuesta de actores sindicales y no sindicales y directores de escena tratados como contratistas independientes. El ochenta y dos por ciento informó que se le pidió que trabajara por menos del salario mínimo, el 28% informó que se le negaron los beneficios de desempleo y el 16% informó que se lesionó mientras trabajaba, incluidas las caídas durante los levantamientos de baile, lesiones no cubiertas por la compensación de los trabajadores.

González, el autor de AB 5, no está ofreciendo una separación para grupos de artes escénicas. Pero a principios de este mes, ella y otros legisladores propusieron una asignación de presupuesto estatal de $ 20 millones para subvenciones a organizaciones de pequeñas artes «que hacen un esfuerzo de buena fe para cumplir con AB 5».

Mientras tanto, la aplicación de la ley está en marcha.

El presupuesto del gobernador Gavin Newsom asigna $ 21.68 millones para tomar medidas enérgicas contra la clasificación errónea bajo AB 5, y para procesar un salto esperado en las reclamaciones de compensación de trabajadores. Otorga a los contratistas una exención de un año de las tarifas estatales que normalmente se evalúan para establecer LLC y sociedades limitadas.

El estado ha establecido un sitio web detallado y programado más de 80 seminarios en todo el estado para explicar la ley. En el Centro de Empleos Verdugo de Glendale el mes pasado, dos funcionarios del Departamento de Desarrollo del Empleo proyectaron 41 diapositivas en AB 5, distribuyeron hojas informativas sobre la economía subterránea y respondieron preguntas de unos 30 asistentes.

La sesión de tres horas profundizó en las reglas para intérpretes de idiomas, enfermeras, fontaneros y trabajadores de la construcción y restaurantes. Una mujer que contrata a contratistas independientes para vender flores en la calle se preguntó si estaba exenta. Un agente de seguros expresó su frustración porque “llamar a EDD es como caer en un hoyo profundo. Nunca te devuelven la llamada.

Ken Johnson, uno de los presentadores de EDD, trató de tranquilizar. «Nuestro objetivo es nivelar el campo de juego para todos los empleadores», dijo. «Les pedimos a todos que ayuden en el esfuerzo».



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