El abridor de los Lakers muestra que sus estrellas aún no están alineadas

LOS ÁNGELES – Anthony Davis todavía recuerda la narrativa que lo siguió hasta Los Ángeles: “¿Puede hacerlo bajo las luces brillantes?”

Davis había sido una estrella de relleno de estadísticas con los New Orleans Pelicans antes de forzar su salida, aterrizando con los Lakers en un intercambio antes del inicio de la temporada 2019-20. Su primer juego fue contra los Clippers, quienes lo limitaron a un esfuerzo mediocre en una derrota de los Lakers. Luego, Davis se estaba golpeando a sí mismo en su casillero. LeBron James, que estaba sentado a su lado, le aconsejó que se calmara.

“Estás bien”, le dijo James. “Este es el Juego 1.”

Y luego James rápidamente volvió a reírse de lo que sea que estaba mirando en su teléfono.

Fue un intercambio que se quedó con Davis, quien terminó jugando lo suficientemente bien esa temporada como para ayudar a entregar el primer campeonato de los Lakers en 10 años. Y fue uno que Davis recordó con cariño el martes por la noche después de la derrota de los Lakers en la apertura de la temporada ante los Golden State Warriors. Algo en él le resultaba familiar.

Un nuevo compañero de equipo, Russell Westbrook, había logrado una actuación olvidable en su debut con los Lakers (8 puntos en 35 frustrantes minutos) que llevó a James, con la ayuda de Davis esta vez, a ofrecer otra charla de ánimo posterior al Juego 1.

“Estamos con él”, dijo Davis sobre Westbrook. “Su trabajo es seguir siendo él mismo, y lo ayudaremos a atravesar todas las pequeñas avenidas y estos desafíos a lo largo del camino”.

Deberías leer:   el golazo de Manuel Lanzini en la derrota del West Ham ante Manchester City

James dijo que le dijo a Westbrook que se fuera a casa y viera una comedia.

“Haz algo que pueda poner una sonrisa en su rostro”, dijo James. “Es tan duro consigo mismo”.

Un juego no significa mucho cuando quedan 81 por jugar. Para los Lakers, su gran experimento, tantas estrellas envejecidas, solo una pelota de baloncesto, se reanudará el viernes contra los Phoenix Suns, quienes eliminaron a los Lakers de los playoffs la temporada pasada. A raíz de esa salida de primera ronda, los Lakers aprovecharon el verano para rodear a James y Davis con un fascinante elenco de personajes, incluido Westbrook, el ganador del Premio al Jugador Más Valioso de 2017 y una fábrica triple-doble en su apogeo.

Ahora con 32 años, Westbrook está tan polarizado como siempre. ¿Puede producir sin tener la pelota en sus manos la mayor parte del tiempo? ¿Puede encontrar su tiro en suspensión? ¿Ayudará a los Lakers o, en última instancia, los lastimará?

Una vez más, la derrota de los Lakers por 121-114 ante los Warriors fue simplemente el primer juego de muchos. Pero fue un cacharro para Westbrook, quien terminó con 8 puntos, cinco rebotes y cuatro asistencias mientras disparaba 4 de 13 tiros de campo. En los 35 minutos que estuvo en la cancha, los Lakers fueron superados por 23 puntos. También tuvo cuatro pérdidas de balón y una falta técnica.

Su conferencia de prensa fue breve y bastante monosilábica.

Deberías leer:   El increíble Haller, el goleador que le devolvió al Ajax su historia y el protagonismo en Europa

¿Qué significaba para él que James y Davis le hubieran animado un poco en el vestuario? “Hablamos”, dijo Westbrook.

¿Qué hizo con el ambiente del Staples Center? “Diría que no estaba prestando mucha atención para ser honesto”, dijo.

OK, ¿qué tal si es su primer juego para los Lakers, el equipo de su ciudad natal? “Nada diferente a un día de juego normal”, dijo.

Entiendes la idea. El centro de atención solo brillará más a partir de aquí: en los Lakers, en Westbrook y en su decisión de canjearlo por él este verano en lugar de llegar a un acuerdo con los Sacramento Kings por Buddy Hield, un escolta que parece ser más adecuado para Juega sin balón con jugadores como James y Davis.

“Él más que nadie, va a ser un período de ajuste”, dijo el entrenador Frank Vogel sobre Westbrook. “Está entrando en nuestra cultura, nuestro sistema. Es el chico nuevo y tiene que encontrar su camino “.

Vogel citó la pretemporada de retazos del equipo al explicar algunos de los contratiempos de Westbrook. Nadie jugó tantos minutos juntos. Los números de Westbrook en cuatro juegos (35 por ciento de tiros, 23 pérdidas de balón, el máximo del equipo) habrían sido más alarmantes si la pretemporada realmente hubiera significado algo.

Por su parte, James dijo que sospechaba que Westbrook había sucumbido a los “nervios del primer partido” como un jugador que había visto crecer a los Lakers.

Deberías leer:   no consigue un entrenador para su club español

“Y ahora te estás poniendo un uniforme de los Lakers y entras en el Staples Center”, dijo James. “Solo puedo imaginar cuántos amigos y familiares se han puesto en contacto con él durante las últimas 48 horas”.

El referéndum real sobre la viabilidad de Westbrook se desarrollará en las próximas semanas, aunque hay preguntas más importantes sobre cómo se formó este equipo de los Lakers. En las últimas temporadas, esencialmente han destruido su lista de jugadores jóvenes que habían reclutado y estaban trabajando para desarrollar, todos desde Brandon Ingram hasta Kentavious Caldwell-Pope, a favor de adquirir jugadores más viejos y llamativos.

Golden State brindó un contrapunto útil al enfoque de los Lakers el martes al mostrar a Jordan Poole, un guardia de tercer año que anotó 16 de sus 20 puntos en la segunda mitad y ayudó a compensar la mala noche de tiros de Stephen Curry. Klay Thompson, quien se espera que regrese a la alineación de los Warriors en un par de meses después de perderse las últimas dos temporadas por lesiones, observó desde la banca.

Vale la pena señalar: los tres de esos jugadores son selecciones del draft de Golden State. Los Warriors continúan construyendo desde adentro mientras que los Lakers van de compras todos los veranos.

No todo fueron malas noticias para los Lakers. James y Davis fueron tan dinámicos como siempre, combinándose para 67 puntos. Pero les vendría bien un poco de ayuda.

“Tengo que resolverlo”, dijo Westbrook.