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El activista canino Marc Ching acusado por la unidad de protección animal

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Los fiscales de Los Ángeles han presentado cargos contra el destacado rescatador de animales Marc Ching, alegando que el activista respaldado por Hollywood ejercía la medicina veterinaria sin una licencia y se dedicaba a publicidad engañosa en su tienda de alimentos para mascotas con fines de lucro.

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El caso criminal se produce después de que una investigación del Times a principios de este año descubrió años de quejas de veterinarios de que Ching persuadió a los dueños de mascotas para que abandonaran los regímenes de tratamiento recetados y, en cambio, les dieran a sus perros y gatos enfermos los productos que vende en su negocio, el Petstaurant.

El Times también expuso prácticas financieras preocupantes de la organización benéfica de rescate de animales de Ching, Animal Hope and Wellness Foundation, y planteó preguntas sobre sus esfuerzos de rescate en el extranjero. El periódico encontró pruebas que contradecían las afirmaciones sobre la autenticidad de algunos de los horribles videos que filmó de animales torturados y asesinados de formas horribles, incluso con soplete, en mataderos de Asia.

La unidad de protección animal de la oficina del fiscal de la ciudad acusó a Ching de un delito menor por ejercer la medicina veterinaria sin licencia, publicidad engañosa y empaquetar carne de caballo u otra carne como alimento para mascotas sin licencia. Ching, que opera las tiendas Petstaurant en Sherman Oaks y Westside, será procesado en diciembre, según muestran los registros judiciales.

Si es declarado culpable, Ching enfrenta hasta dos años y seis meses en la cárcel del condado y una multa máxima de $ 9.500, dijo un portavoz del abogado de la ciudad. El portavoz no quiso entrar en detalles sobre el caso.

“Estamos procesando porque ejercer la medicina veterinaria sin una licencia, como alegamos aquí, es ilegal por una buena razón: puede aprovecharse de los dueños de mascotas y poner a los animales en riesgo”, City Atty. Mike Feuer dijo en un comunicado. “Eso es cierto independientemente de si el acusado se presenta como un héroe del movimiento por los derechos de los animales”.

La oficina del fiscal general de California también inició una investigación después de que The Times comenzara su investigación sobre Ching. El jueves, la oficina se negó a discutir el asunto y dijo en un comunicado: “Para proteger su integridad, no podemos comentar sobre una investigación en curso”.

Ching y los miembros de la junta que supervisan su fundación no respondieron el jueves a una solicitud de comentarios sobre los cargos penales y la investigación del fiscal general. Anteriormente, Ching y sus abogados han dicho que él siempre ha sido sincero sobre su trabajo en el extranjero, que sus videos eran genuinos y que nunca hizo un mal uso de los fondos de la fundación ni hizo daño a los animales.

En abril, la Comisión Federal de Comercio acusó a Ching de hacer afirmaciones falsas o engañosas de que un suplemento a base de hierbas que estaba vendiendo podría tratar el COVID-19 y que algunos de sus otros productos podrían tratar el cáncer. Ching negó haber hecho algo malo. El mas tarde acordó un acuerdo ese le impidió hacer afirmaciones infundadas que sus productos pueden tratar el COVID-19 o el cáncer.

Los nuevos cargos en Los Ángeles surgieron de una remisión de la Junta Médica Veterinaria de California, dijo el portavoz del abogado de la ciudad.

El Times informó en julio que más de una docena de veterinarios y proveedores de cuidado de mascotas del área de Los Ángeles dijeron que las acciones de Ching amenazaban con dañar, y en varios casos, perjudicaron a las mascotas que estaban tratando por afecciones como enfermedad renal, insuficiencia cardíaca y cáncer. Las cuentas datan de hace siete años.

Cinco de los proveedores de atención dijeron que se quejaron de Ching a la junta veterinaria, alegando que ejercía la medicina veterinaria sin una licencia. Ching, que se describe a sí mismo como un herbolario y nutricionista de cuarta generación, no es veterinario. Los veterinarios dijeron que la junta en ese momento los rechazó inmediatamente o no tomó ninguna medida.

Una de las quejas se centró en material promocional en el sitio web de Petstaurant. Peter Weinstein, un veterinario que es director ejecutivo de la Asociación Médica Veterinaria del Sur de California, una organización profesional, dijo que envió una queja sobre Ching a la junta veterinaria en 2014. Dijo que parte del contenido en línea de Petstaurant “podría considerarse ofreciendo un diagnóstico y tratamiento sugerido “.

Weinstein y la asociación se negaron a comentar el jueves sobre el caso Ching específicamente. En un comunicado, la asociación dijo que está “muy preocupada por cualquier caso de actividad sin licencia o por personas sin licencia veterinaria en el estado de California que se presenten como veterinarios”.

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La página de inicio del sitio web de Petstaurant todavía promueve sus productos como “lo mejor en atención médica” para la piel y las alergias alimentarias, artritis, infecciones de oído y otras dolencias.

En otros casos, los veterinarios dijeron que Ching se entrometió en su tratamiento, poniendo a las mascotas en riesgo. Emilie Chaplow, veterinaria de Studio City, dijo que se quejó ante la junta después de que un cliente le dijera que Ching recomendó darle a un perro diabético un medicamento esteroide que podría haber matado al animal.

Natalia Soto, una veterinaria que trabaja con Chaplow, dijo hace dos años que estaba tratando a un perro que necesitaba cirugía para remover cálculos en la vejiga. Dijo que el dueño del perro le dijo que Ching le había dicho que las piedras se disolverían si le daba suplementos a la mascota.

Soto, quien fue voluntaria ocasional de la fundación Ching, dijo que persuadió a la mujer para que devolviera los suplementos y autorizara la cirugía.

Dijo que no había sido contactada por fiscales o investigadores de ninguna agencia. Pero cuando se le informó de los cargos el jueves, Soto lloró.

“Finalmente,” dijo ella. “Simplemente no quiero que más perros sufran”.

Ching, de 41 años, comenzó su negocio de alimentos para mascotas y la fundación después de pasar nueve años y siete meses en la prisión estatal de California por secuestro y causar graves lesiones corporales. En lo que las autoridades calificaron de crimen “atroz” y “sofisticado”, Ching y varios cómplices secuestraron a un hombre que había robado $ 60,000 en un negocio de drogas, lo ataron de manos y lo llevaron a un hotel, donde le quitaron los pantalones y lo golpearon largamente. , muestran los registros judiciales. Fue puesto en libertad en 2010.

Para 2016, el trabajo de Ching con su fundación había atraído el apoyo de algunos de los nombres más importantes de Hollywood. Un anuncio de servicio público que mostraba imágenes impactantes de perros torturados y asesinados en los mercados de carne asiáticos, a partir de videos que Ching produjo en sus viajes al extranjero, presentaba una lista de celebridades, incluidos Matt Damon, Joaquin Phoenix y Rooney Mara. La fundación recaudó millones de dólares con el propósito de rescatar perros y gatos de los mataderos.

En la investigación de The Times, los carniceros de Indonesia dijeron al periódico que Ching les pagó para colgar a un perro y quemarlo hasta morir, un método de matar más cruel. que cualquiera que digan que normalmente emplean, para que pudiera preparar la escena para la cámara.

Ching presentó videos de ese incidente y otros como retratos sinceros de la rutina del día a día en los mataderos que documentó principalmente mientras estaba “encubierto”, haciéndose pasar por un comprador de carne de perro. Los activistas locales por los derechos de los animales en Indonesia, Camboya y otras partes de Asia dicen que los métodos de los mataderos son uniformemente inhumanos, pero que nunca han oído hablar de perros que sean torturados o asesinados regularmente de alguna de las formas descritas por Ching.

Y las imágenes en bruto de las grabaciones de Ching obtenidas por The Times arrojan dudas sobre si todos los videos muestran cómo los carniceros suelen torturar y matar a los perros.

Ching negó haber escenificado escenas de animales torturados o asesinados. Dijo que las acusaciones en su contra estaban motivadas en parte por rivalidades entre los rescatadores de animales.

Los registros de la fundación muestran que se retiraron más de $ 350,000 en efectivo de la organización benéfica en un período de 27 meses y que Ching facturó a la fundación al menos $ 59,000 en alimentos y otros productos de Petstaurant.

En correos electrónicos enviados a The Times y a través de declaraciones de los abogados de la fundación, la organización dijo que Ching nunca hizo un mal uso de los fondos y que había contribuido con cientos de miles de dólares en bienes, servicios y efectivo a la organización benéfica desde 2014.

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