El Acuerdo de Paz de Colombia, en el origen de la identificación de una nueva especie de dinosaurio

Un dinosaurio saurópodo herbívoro, de unos 12 metros de largo, cuello alto y cola larga, con cuerpo en forma de barril y cabeza pequeña, caminaba por lo que hoy se conoce como la Serranía del Perijá, en el norte de Colombia, hace 175 millones de años. , según lo establecido por un grupo de científicos a través de una larga historia de estudios y análisis interrumpidos por el conflicto colombiano.

En 1943, un geólogo de la Tropical Oil Company descubrió accidentalmente, en medio de una exploración petrolera, una vértebra de la columna dorsal de un dinosaurio.

Esta vértebra fue llevada con algunos sedimentos a los Estados Unidos y entregada a las colecciones científicas de la Universidad de California, Berkeley. Pero los científicos no pudieron regresar al lugar donde se encontró el hueso durante mucho tiempo debido al estallido del conflicto en Colombia.

Misión de Verificación de la ONU en Colombia

El fósil fue descubierto cerca de un camino entre las cuencas de los ríos Cesar y Ranchería en la Serranía de Perijá

Hasta que… en 2018, dos años después de la firma del Acuerdo de Paz, un grupo de investigadores de las Universidades del Norte, de Barranquilla, y de la Universidad Americana de Michigan, Estados Unidos, lograron recorrer de nuevo con seguridad la Serranía del Perija. Con el financiamiento de una beca Fulbright, intentaron encontrar nuevas pistas que les permitieran identificar la especie de dinosaurio a la que pertenecía el fósil.

Aldo Rincón Burbano, profesor del Departamento de Física y Geociencias de la Universidad del Norte, en Barranquilla, y uno de los líderes de la investigación en Colombia, reconoció que “si no existieran las condiciones de seguridad que hoy ofrece la zona, gracias al Acuerdo de Paz, hubiera sido muy difícil volver al campo”.

De hecho, él y los investigadores que lograron nombrar al dinosaurio como la nueva especie Perijasaurus lapazpermaneció en el antiguo espacio territorial de formación y reincorporación de excombatientes de Tierra Grata, en la localidad de Manaure, departamento del Cesar, durante casi un año.

Félix Arango, excombatiente de las FARC de 64 años, fue uno de los guías del profesor Aldo Rincón.

Misión de Verificación de la ONU en Colombia.

Félix Arango, excombatiente de las FARC de 64 años, fue uno de los guías del profesor Aldo Rincón.

El inestimable apoyo de los veteranos

Desde allí, y con el apoyo de excombatientes de las Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia (FARC), que brindaron servicios de logística, hospedaje e incluso sirvieron como guíaslos investigadores lograron regresar al sitio exacto donde se desenterró la vértebra fósil en 1943.

Félix Arango, excombatiente de las FARC de 64 años, quien hoy trabaja en un proyecto ecoturístico en Tierra Grata, los acompañó en largas caminatas, buscando el punto donde se encontró la vértebra.

Yo no sabía que buscaban un dinosaurio, porque estaban estudiando pura roca.; Tenían mapas y llovía mucho, afortunadamente conozco bien la zona, porque ahí operaba el frente 41 de las Farc”, dice Félix.

Sin duda, la desmovilización de las FARC, luego del Acuerdo de Paz de 2016, abrió el camino para que los científicos visitaran la zona y estudiaran la fascinante historia de este dinosaurio colombiano.

La comparación del sedimento del fósil en California con el sedimento en el sitio cercano donde se descubrió confirmó la capa de roca precisa, y esto permitió a los investigadores fecharlo en aproximadamente 175 millones de años.

“Llevamos casi un año en el proceso, escribiendo y buscando, y aunque no encontramos nuevos fósiles, Logramos llegar al sitio y encontrar el mismo sedimento que tenía la vértebra de dinosaurio encontrada en 1943.. Y resultó ser un nuevo género y una nueva especie. Para eso también invitamos a Martín Ezcurra, curador del Museo Argentino de Ciencias Naturales; Harold Jiménez, geólogo de la Universidad EAFIT de Medellín”, dice Rincón.

Serranía del Perijá en Colombia.

Marcos Guevara

Serranía del Perijá en Colombia.

el dinosaurio de paz

Entonces, llamaron a la especie Perijasaurus lapazla primera parte del nombre del lugar donde fue hallado, y la segunda como homenaje al histórico Acuerdo de Paz.

Perijasaurus lapaz es similar a otros saurópodos de este período que se encuentran en Asia, el norte de África y el sur de la Patagonia, que eran más pequeños que los dinosaurios posteriores pertenecientes a este grupo.

La investigación, que tuvo su primera publicación en la revista Revista de Paleontología de Vertebradosel 10 de agosto, continúa, y está a la espera de nuevos fondos para seguir descubriendo más sobre los dinosaurios que habitaron Colombia, no solo en la Serranía del Perijá.

El profesor Aldo Rincón y un grupo de estudiantes de la Universidad del Norte, realizando trabajo de campo

Marcos Guevara

El profesor Aldo Rincón y un grupo de estudiantes de la Universidad del Norte, realizando trabajo de campo

“Tenemos que buscar más fósiles en rocas de la misma edad, y en otras zonas del país, que incluyen el desierto de la Tatacoa, en el Huila; la zona de Girón, en Santander; y en zonas de Nobsa, en Boyacá”, dijo Rincón Burbano a la Misión de Verificación de Naciones Unidas, que verifica el cumplimiento de varios puntos del Acuerdo de Paz en Colombia.

Félix, el excombatiente que acompañó a Rincón y su equipo, dice que ojalá en estas otras investigaciones también se pueda contar la experiencia de los excombatientes, que ahora, gracias a la paz, juegan un papel diferente para la sociedad.

Con información de un.org