El acuerdo del submarino nuclear de Estados Unidos con Australia provoca la ira francesa

PARÍS – Francia reaccionó con furia el jueves al anuncio del presidente Biden de un acuerdo para ayudar a Australia a desplegar submarinos de propulsión nuclear, calificándolo como una “decisión unilateral, brutal e impredecible” que se asemejaba a los cambios de política precipitados y repentinos habituales durante la administración Trump.

Las enojadas palabras de Jean-Yves Le Drian, el ministro de Relaciones Exteriores, en una entrevista con la radio Franceinfo, siguieron a una declaración oficial de él y de Florence Parly, la ministra de las Fuerzas Armadas, en la que llamaba “la elección estadounidense de excluir a un aliado y socio europeo como Francia ”, una“ decisión lamentable ”que“ muestra una falta de coherencia ”.

El grado de enojo francés recordó la enconada ruptura en 2003 entre París y Washington por la guerra de Irak e involucró un lenguaje no visto desde entonces. “Esto no se hace entre aliados”, dijo Le Drian. Su comparación específica del presidente Biden con su predecesor parecía enfurecer al presidente estadounidense.

Su indignación reflejaba el hecho de que Francia tenía su propio acuerdo con Australia, concluido en 2016, para submarinos convencionales, menos sofisticados tecnológicamente. Ese acuerdo de $ 66 mil millones ya no existe, pero una dura batalla legal por el contrato parece inevitable.

“Un cuchillo en la espalda”, dijo Le Drian sobre la decisión de Australia, y señaló que Australia estaba rechazando un acuerdo para una asociación estratégica que involucraba “muchas transferencias tecnológicas y un contrato por un período de 50 años”.

Scott Morrison, el primer ministro australiano, ni siquiera mencionó a Francia en la videoconferencia con Biden y el primer ministro británico Boris Johnson, durante la cual se anunció el acuerdo el miércoles. Francia tampoco fue consultada sobre el cambio radical de Australia y el nuevo acuerdo. “Nos enteramos ayer”, dijo la Sra. Parly a la radio RFI.

“Esto parece un nuevo orden geopolítico sin alianzas vinculantes”, dijo Nicole Bacharan, experta en relaciones franco-estadounidenses. “Para enfrentar a China, Estados Unidos parece haber elegido una alianza diferente, con el mundo anglosajón enfrentándose a Francia”. Ella predijo un período “muy duro” en la vieja amistad entre París y Washington.

Biden dijo que el acuerdo era “invertir en nuestra fuente de fortaleza, nuestras alianzas y actualizarlas”. Al menos con respecto a Francia, uno de los aliados más antiguos de Estados Unidos, esa afirmación pareció haber resultado contraproducente.

Gran Bretaña es el socio estadounidense en el acuerdo, otro irritante para Francia después de la salida británica de la Unión Europea y la adopción por parte de Johnson de una estrategia de “Gran Bretaña global” dirigida principalmente a la región del Indo-Pacífico. La sospecha francesa de una camarilla anglófona que persigue sus propios intereses estratégicos con exclusión de Francia nunca está muy por debajo de la superficie.

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En un nivel más profundo, el acuerdo desafió a Emmanuel Macron, el presidente francés, en algunas de sus decisiones estratégicas centrales. Está decidido a que Francia no se deje arrastrar por el enfrentamiento cada vez más duro entre China y Estados Unidos.

Más bien, Macron quiere que Francia lleve a la UE hacia un camino intermedio entre las dos grandes potencias, demostrando la “autonomía estratégica europea” que se encuentra en el centro de su visión. Ha hablado de una Europa autónoma que opera “al lado de Estados Unidos y China”.

Tales comentarios han sido irritantes, si no más que eso, dado lo lejos que se encuentra Europa militarmente de tal autonomía, para la Administración Biden. El presidente Biden es particularmente sensible a la cuestión del sacrificio estadounidense del siglo XX por Francia en dos guerras mundiales y la irritabilidad francesa por su independencia dentro de la alianza. Macron no ha visitado la Casa Blanca desde que Biden asumió el cargo, ni hay indicios de que lo hará pronto.

Leo Pimentel se especializa en noticias de Asia y el sudeste asiatico.